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Pequeña historia de Las Vegas - PokerViú -

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Pequeña historia de Las Vegas


señal las-vegas vintageAunque pueda sorprender que una ciudad en el medio del desierto tenga un nombre tan relacionado con el agua como Las Vegas, su nombre es literal. Hace referencia al oasis que “descubrió” Antonio Armijo cuando este mercader mexicano desvió su caravana camino a Los Angeles de la habitual “ruta española”.

El día de navidad de 1829, las más de 60 personas que componian la caravana acamparon 160 kilómetros al noroeste de donde se sitúa hoy la ciudad de Las Vegas. Fue entonces cuando el explorador mexicano Rafael Rivera descubría las fuentes de Las Vegas Springs.

El “descubrimiento” que supongo no lo sería tanto para las tribus de la zona como los Shoshone, Washone y Paiute (observen el autocontrol requerido para no hacer un chiste con el nombre de la primera tribu), acortó notablemente la ruta hacia Los Angeles y allanó el camino para posteriores migraciones hacia la costa oeste. Entre 1830 y 1848 el nombre "Vegas" ya aparece en la mayor parte de la cartografía de la época.

Aunque el primer asentamiento se debe a los mormones (que construyeron brevemente un fuerte para proteger la ruta de correo entre Salt Lake City y Los Angeles), el origen de la ciudad se lo debemos al ferrocarril.

En 1890 los manantiales de Las Vegas la convierten en un puesto estratégico para el proyecto de ferrocarril hacia el este. Cuando en el verano de 1904 las vías de la Union Pacific conectan a Las Vegas con el resto del país, esta es ya una ciudad “de lona” muy activa con salones, juego, burdeles y todo aquello que pudieran necesitar los obreros del "caballo de hierro" para gastarse la paga.

Las oficinas de la Union Pacific servían a la vez de hotel y de casino. El 15 de mayo de 1905 la compañía subasta en un solo día 1.200 lotes en la zona hoy conocida como “Glitter Gulch” en lo que es la fundacion oficial  de la ciudad.

Lejos aun de ser la capital mundial del juego, siempre apuntó maneras. Estado pincipalmente minero (a Nevada se le conoce como el "estado plateado" por sus multiples vetas de plata) es el paradigma del "Go west" y del "sueño americano". No es una sorpresa que la gente que emigra arriesgandolo todo para hacerse rico, resulte ser muy aficionada al juego. En todas las ciudades del estado proliferan los salones y las casa de juego. Durante la primera década del siglo XX, cuando una fuerte presión puritana invade los EEUU que llegaría a ilegalizar por completo el juego (y remataria la faena unos años despues con la "ley seca") el estado de Nevada seria el último en ilegalizar el juego en general y posteriormente el primero en volver a legalizarlo (en casinos).

En octubre de 1910 entra en vigor una ley muy estricta que impedía por completo toda manifestación del juego (hasta la muy popular costumbre de jugarse la consumicion en el bar a cara o cruz), pero no habían pasado ni tres semanas cuando aparecian por toda la ciudad clubes ilegales.

Ante la obviedad de que el juego seguía tan presente como antes de la prohibición, en 1931 Nevada autorizó el juego en casinos con la intención de por lo menos poder recaudar impuestos (hoy en día estos impuestos siguen siendo casi la mitad de los ingresos del estado). A efectos practicos esto le da a Nevadala exclusividad sobre el juego en los EEUU, ya que pasarían cuatro décadas hasta que otro estado(New Jersey), o más recientemente las reservas indias (tras larga batallas legales) les imitaran.

las-vegas postalGracias a este “monopolio” Nevada en general y Las Vegas en particular ha sido siempre una ciudad en expansión. Incluso en las peores épocas de crisis como la gran depresión el crecimiento de “Sin City” apenas se ha ralentizado. Además de la industria turística del juego, hay otras industrias como el ferrocarril, la presa Hoover, la base de la fuerza aérea o su centro de convenciones que han hecho de Las Vegas una ciudad en la que nunca ha faltado el trabajo.

Con todo Las Vegas y sus casinos en la primera mitad del siglo son poco mas que los tipicos salones del oeste con escupideras, suelos de serrin en una ciudad de paso para soldados de camino hacia california.

En 1941, Tommy Hull construye El Rancho Vegas Hotel-Casino. Es el primer casino fuera del centro de la ciudad (en la autopista de dos carriles que se dirigía a Los Angeles hoy más conocida como el “Strip”). El Rancho es distinto tambien en que aspira a una clientela de mas poder adquisitivo. Principalmente gente adinerada de Los Angeles.

El éxito del relativo lujo de El Rancho Vegas hace que otros casinos imiten su modelo. El más famoso sin duda es el Flamingo, construido por el gangster Benjamin 'Bugsy' Siegel, miembro de la banda de Meyer Lansky.

“The Flamingo”, era en realidad el proyecto de William Wilkerson, el ludópata dueño de la prensa rosa de Hollywood. Harto de perder fortunas en las mesas, Wilkerson decidió invertir en crear el casino perfecto donde por una vez estar sentado del lado correcto de la banca, pero se quedó corto de fondos y desesperado buscando financiacion llega a un pacto con la mafia. El problema para él es que el encargado de la supervisión de la inversión  es Siegel, (un psicopata que estaba en Los Angeles organizando la expansión de la parte de apuestas de su “empresa”).

Bugsy se metió tan de lleno en el proyecto que pronto desplazaria a Wilkerson (que llegó a escapar del pais temiendo por su vida) y una vez al mando se podría decir que  Bugsy perdió completamente los papeles.

las-vegas flamingo vintage

Es un tema que habreis visto en varias películas, pero resumiendo el problema fue que del presupuesto inicial de un millón se dispara a cinco o seis (dinero de la mafia y de acciones que Seigel había sobrevendió varias veces a distintos inversores). Para cuando la noche de año nuevo de 1946 se inagura el casino, Bugsy necesita un éxito rotundo o tendrá muchos problemas. 

Cuenta la leyenda que esa noche diluvió como nunca en Las Vegas haciendo imposible que las estrellas de Hollywood llegaran siquiera al casino. Por si fuera poco el casino empezó del lado malo de la varianza con perdidas considerables en las mesas.

Fuera la incapacidad de Sieguel para tratar con los contratistas (algunos le vendieron varias veces el mismo material), sus indecisiones y/o caprichos con el diseño, o que su novia Virginia Hill metiera la mano en la caja y se trasfiriera a su cuenta en suiza dos millones de dólares, el Flamingo le acabó costando a la mafia un dineral y a Seigel sus sesos en la pared.

Seis meses después de la inauguración del Flamingo Bugsy era asesinado en la casa de su novia en Los Angeles. La mañana siguiente al asesinato cruzaban la puerta del casino los nuevos representantes de su amigo de la infancia Meyer Lanski que se hacian cargo de un casino que empezaria a dar beneficios inmediatamente.

Tres meses bugsy seagal cadaverdespués de la muerte de Bugsy el Flamingo era un rotundo éxito y el contraste con los demás casinos de Las Vegas era notorio. La imagen de calidad y glamour del Flamingo se acabaría imponiendo muy rapido en Las Vegas.

El Flamingo da pie a otros nuevos casinos “lujosos” en el Strip como el Desert Inn que abriría en 1950, el Sahara que se les uniría dos años después o el Sands. En 1955 el hotel Riviera sería el primer hotel “rascacielos” con nueve pisos.

Otros resorts de esta época son el DunesHaciendaTropicana o el Stardust que harían que el Strip rivalizara con los ya clásicos casinos de la calle Fremont, como el HorseshoeGolden Nugget o Pioneer Club.

A continuación os propongo ver el inicio de la película de Elvis “Viva LasVegas” donde los creditos consisten en una vista aerea de Freemont street para luego pasar por el stript y acabar en el Flamingo. Tened en cuenta que está filmada a mediados de los 60, y ya muchos neones no son los originales, ni los que quedan hoy.

El Rancho sería el primer casino en utilizar espectáculos musicales para atraer clientes, pero sería el Stardust el que llevó la idea un paso más allá al importar el espectáculo del cabaret Lido de Paris. Las showgirls y el cabaret quedarían ya unidos a la imagen de la ciudad para siempre. las-vegas- stardust

En 1955 se abriría el Moulin Rouge en la parte vieja de la ciudad . Este casino es muy interesante porque en esta época los casinos estaban “segregados”, y aunque la mayoría de los artistas que actuaban en los casinos eran negros, no eran aceptados como clientes. El Moulin Rouge era regentado y administrado por gente de color, siendo el ex campeón de los pesos pesados Joe Louis el anfitrión y en parte propietario. Esta situación se mantendría hasta la década de los 60, cuando los cambios sociales y otras presiones como el boicot de Frank Sinatra y sus amigos del “Rat Pack” a los casinos que no aceptaran clientes “de color” ayudó a que poco a poco todos los casinos de Las Vegas se fueran “integrando”.

RatPack

Hablando de Sinatra, la leyenda cuenta que fueron sus contactos con la mafia lo que le llevo a él y a sus amigos a actuar en Las Vegas, pero esto de leyenda tiene poco ya que está más que probado que es cierto.

Sinatra estaba muy  “connected” con varios capos mafiosos y es un secreto a voces que el personaje de la película “El padrinoJohnny Fontane está basado en él (en la misma hay incluso una escena en la que Michael Corleone le pide directamente a Johnny que se traiga a sus colegas a Las Vegas). A Sinatra nunca le hizo gracia esta pelicula, pero no fue porque destapara sus  contactos con la mafia sino porque Johnny llora al pedir ayuda a Don Vito al comienzo de la película. Sinatra incluso se lo recrimino en persona a Mario Puzzo en una ocasion.

De cualquier forma lo que nos interesa es que  durante mucho tiempo el “Rat Pack” reino en un Las Vegas (Sinatra llego a ser en parte propietario del Sands) dominado por los diversos grupos mafiosos del país.   

La mafia consideraba Las Vegas un territorio "abierto" en el que varias familias podian coexistir, y los problemas eran solucionados sin apenas problemas. Eso por no hablar de personajes "autoctonos" como Benny Binnion (que es absolutamente fundamental para la historia del poker en particular) que había llegado a Las Vegas tras dirigir el juego ilegal en Dallas.

Benny tenía muchos “contactos” y a pesar de que presumía de “no haber matado nunca a nadie que no se lo mereciera” desde luego no se mordía la lengua a la hora de hacer declaraciones sobre su estilo empresarial, que era el de la mayoría en Las Vegas.

Cuando el asesino a sueldo Jimmy 'the Weasel' Fratianno le acusó de haberlo contratado para asesinar a un jugador, la respuesta de Benny a la prensa fue:

“Decirle al FBI que yo ya me encargo solito de mis asesinatos sin la ayuda de ese pringao hijo de perra.”

Era una época de la que se dice que no podías ser atracado en Las Vegas aunque lo pidieras a gritos en el medio de un callejón oscuro, pero sin embargo también era una época en la que se dieron escándalos como el uso de dados trucados por parte de algunos casinos, y que era casi imposible encontrar una partida de poker sin alguna trampa.

HowardHughesTodo esto cambió con la llegada a la ciudad Howard Hughes.

Para 1966 el peculiar millonario tejano Hughes había sufrido un gravísimo accidente de aviación en el que se había roto hasta las pestañas y como consecuencia era un adicto a la morfina. Vivía recluido y hacía bueno aquello de que solo los pobres están locos y los ricos son “excéntricos”.

Un día immpulsivamente Howard se traslada al Desert Inn escapando de los altos impuestos de California, y ocupó todo el último piso de este hotel. Huges se negaba a salir de su habitación, lo que obviamente decepcionaba mucho a la dirección de un casino que esperaba que jugara en la ruleta sus habituales niveles estratosféricos.

Así pues, cuando acabó su reserva la direccion estuvo encantada de pedirle que abandonara el casino. Hughes no sólo se negó a irse, sino que ante la insistencia de la direccion en que se marchara, decidió pedir precio por el hotel. A pesar de que le presentaron una oferta hinchada en más de un 30% del precio de mercado, el millonario tejano pagó sin discutir. Hughes continuaria el resto de su vida recluido en su habitación, rodeado de su camarilla de consejeros mormones e incluso comprá la televisión local para poder elegir las películas que se emiten.

Cuenta la leyenda que no se cortaba nunca las uñas y que guardaba sus deposiciones en jarras en un armario, pero lo que es importante para la historia es que cuando se enteró que los hoteles desgravaban comenzó a comprar todas las propiedades que estaban disponibles en Las Vegas. De hecho compró casi todo lo que estaba edificado hasta que la comisión “antimonopolio” decidió intervenir y le impidió comprar el Stardust, lo que irónicamente tendria la consecuencia de que, gracias a la comisión, la mafia mantendria el control de su último casino. Uno que daría los sonados escándalos que se cuentan en la película de Scorsese “Casino”. cartel peli casino

El caso es que aunque se tratara de un pobre loco yonkeado, las inversiones del millonario tejano animan a otras compañías serias a invertir en la ciudad. No lo habrían hecho si no fuera por el ejemplo de Hughes. Entre la llegada de dinero “legítimo” y la presión que la administración Kennedy empezó a aplicar sobre el crimen organizado al poco de entrar en la presidencia, una nueva etapa se desarrollaría en Las Vegas. La de las grandes compañías y los grandes resorts… las vegas wynn en construccion

Poco a poco los viejos casinos dieron paso a otros nuevos y más modernos de la mano de nuevos empresarios como Steve Wynn, que ya en los 80 utiliza la financiacion de los "junk bonds"  para crear un nuevo modelo de negocio.

Su idea de crear un mega resort de lujo para toda a familia en el nuevo casino Mirage, hace que muchos piensen que esta loco y que resorts tan grandes y tan caros no pueden funcionar, pero pronto se demuestra que su  modelo funciona y los casinos clásicos como el Dunes o el Sands fueron demolidos para construir nuevos resorts como el Bellagio y el Venetian.

Los fuegos artificiales con los que se celebró la demolición de el Dunes siguen siendo de los más espectaculares nunca realizados. Es una nueva etapa para Las Vegas y en la que nos encontramos en la actualidad.

 Los hoteles se hicieron faraónicos, en el sentido figurado y en el real. Barcos piratas, volcanes, tigres, montañas rusas, el Circo del Sol y justas medievales se unen a los clásicos espectaculos de Las Vegas como el boxeo, la música en directo y las showgirls en una oferta de espectáculos de una ciudad que pretende ofrecer mas que solo juego a un publico mas amplio .las vegas luxor

Y así llegamos al presente… de los casinos que eran lo mejor de la ciudad en la época de Sinatra, apenas el Riviera o el Circus Circus siguen en pie casi como anticuadas reliquias del Old Vegas. En Las Vegas siempre hay obras y noticias de próximas demoliciones para hacer sitio para el proximo megaresort de lujo. La ciudad sigue evolucionando vertiginosamente, e incluso casinos como el mismisimo Mirage que comentabamos fue el primer megaresort y durante su construcción fue muy criticado por pensarse que era imposible que algo tan lujoso y excesivo diera beneficios, es hoy casi ya de segunda fila a la espera de próximos y mayores proyectos.

 Sin embargo las cosas han cambiado mucho y nada, porque las ideas originales con las que William Wilkerson proyectó el Flamingo hace más de 60 años continúan vigentes.

Las Vegas es hoy como hace decadas un paraíso del juego y el lujo, donde todas las comodidades estén al alcance del cliente. No existe ningún tipo de ocio legal o ilegal que no esté disponible las 24 horas en estos casinos, donde la falta de ventanas o de relojes hacen que cosas tan triviales como saber si es de día o de noche no molesten a los jugadores en su misión de dejárselo todo en el tapete.

El espectáculo continúa siempre en Las Vegas, la verdadera ciudad que no duerme. Rodeos, convenciones, discotecas con techo retractil, tiendas, el Playboy Club, mesas de dados, bacarrá, la musiquilla de las maquinas tragaperras y más importante aun…

Poker Rooms, y una vez al año las World Series Of Poker y su Main Event …Only in vegas, baby!

las-vegas strip

 

Comentarios   

 
+2 #1 The_Gambler 04-05-2012 22:20
Genial
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+1 #2 D.ALGARRA 13-05-2012 08:56
Pacocho, THE BOSS
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0 #3 casino alcorcon 18-03-2013 22:01
Curiosa historia de cómo unos pocos lograron crear casi de la nada un imperio...
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