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Crónica desde Las Vegas 7 - PokerViú -

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Crónica desde Las Vegas 7

gc exter-1Empezamos esta crónica (la última antes de que empiece el main event) en el casino Gold Coast hace un par de días. Labandeira acaba de hacer el check in y me sugiere comer en uno de los restaurantes chinos del casino.

"Me parece bien" le contesto "¿has probado el de dim sum?". He leído en varias revistas que el restaurante "ping pang pong" (no es coña... se llama así) del GC es de los mejores de la ciudad en esa especialidad y me parece una buena ocasión para probarlo.

Podría haber dicho "¿has probado el de grijander de la pradera?" porque no tenía ni puta idea de lo que es "dim sum" más allá de una ligera idea de vapor, raciones pequeñas, empanadillas y cosas así que asumo estarán buenas. Manuel no se opuso y nos fuimos a probar el dim sum.

"Parece que somos los únicos occidentales del restaurante. Eso es bueno" dijo Manuel al ver la clientela. La verdad es que el Gold Coast en general es un casino claramente orientado hacia "locals" asiáticos así que no es de extrañar que sus restaurantes sean buenos (Manuel dice que el otro de noodles es también muy bueno).

Tan autentico era el restaurante que nuestra camarera no hablaba ni papa de ingles ; )

dim-sumLo que había en la carta era bastante estándar, pero el asunto era el carrito que iba rulando por la sala (eso es el dim sum propiamente dicho). En unos cacitos metálicos había una selección de lo más variado. Empanadillas, arroz, albóndigas, rollitos... parece que al final el asunto del "dim sum" viene a ser el equivalente chino a ir de tapas.

Pillamos a ojo (y señalando con el dedo) 8 o 9. Algunos estaban muy ricos, otros no tanto... En general estaba bastante contento con la comida, cuando me acerqué a un plato que aún no habíamos tocado ninguno de los dos. Su aspecto era muy apetitoso.... Una salsa oscura recubría unos delgados "tubos". Magnifico aspecto que se evaporó cuando me di cuenta de lo que estaba a punto de comer... patas de pollo...

Manda webos... patas de pollo. Uno de mis primeros recuerdos, con 3 o 4 años es ver a mi abuela dándoselas de comer al perro. Me acuerdo del color y del ruido de Bonifacio (cada uno llama su perro como quiere ;) al comerlos.

Sé que es un momento muy paleto por mi parte, pero es lo que hay... yo no me como eso por rico que esté preparado. Me quedé flipado con las "manos" de pollo. Como podéis ver la comida exótica no es mi fuerte.

Si alguna vez me voy a Macao no leeréis como pruebo grillo frito o cucaracha en escabeche...

No os pongo una foto porque me había dejado el teléfono en el coche de Manuel. Ahora se me ocurren un par de fotos buenísimas con las patitas esas... tengo el móvil lleno de fotos chorras y me pierdo esta... (creo que el de la izquierda puede ser).

Al final fue Manuel el que se las tomó (y dijo que estaban muy ricas). Está claro quién es el cosmopolita entre nosotros dos ; )

Después de la cena nos tomamos un par de cervezas en el bar de al lado y estuvimos hablando un poco de todo. Historia, política, pero obviamente, sobre todo de poker, o mejor dicho, de la historia de poker.

A estas alturas ya sabréis que Manuel Labandeira lleva jugando al poker en los Estados Unidos desde los años 90. Ayer me estuvo contando varias batallitas, pero la que más gracia me hizo fue que se acuerda perfectamente cuando Phil Ivey llegó a la costa oeste. Ivey, que creció en New Jersey, se traslada a la costa oeste cuando Atlantic City se le queda pequeño. Pronto se hace un grupo de amigos con gente como Daniel Negreanu, John Juanda, Allen Cunningham y otros jugadores "up-and-coming" que hoy son todos estrellas.

Siempre estaban juntos, hablando de manos y viajando a los torneos (normalmente están en Las Vegas, pero viajan mucho a LA). Aún faltaban unos años para que empezaran a petarlo a lo grande, pero desde el principio se hicieron notar en las partidas de cash.

La gracia de la historia es que Ivey, claramente ganador al cash en esta época donde casi todo era limit y Ivey es un experto en seven card stud, no levantaba precisamente simpatías entre sus víctimas.

iveylapcwptNo le faltaban críticos. Me hizo mucha gracia escuchar que Ivey era muy odiado por una parte de los regulares que lo llamaban "arrogante", "loose", "puto suertudo" o "puto loco" (añadirle adjetivos peyorativos sobre su raza y os hacéis una idea completa de lo que estamos hablando). A "Jerome" (nombre que figuraba en el ID falso que utilizaba para jugar con menos de 21 años) le pitaban las orejas tras cada sesión.

Probablemente, el mejor jugador de su generación y el heredero natural del Doyle, y aún así tenía un montón de "haters" que pronosticaban su cercana ruina.

Es pura naturaleza humana. De Cervantes también decian sus coetáneos que no sabía escribir.

Siendo un poco más comprensivos, algo se les puede entender en lo de arrogante. No sé si habéis visto live a Ivey, pero sin duda tiene una presencia especial... parte arrogante, parte indiferente. La mirada de Ivey parece hecha a propósito para el poker, y si le sumamos que casi nunca habla en la mesa, puedo ver porqué no les hiciera gracia que les pelara un teenager así. Pero llamarlo fish no deja de resultar a la vez irónico y gracioso. Tan solo resultó ser el mejor jugador del mundo.

Unos hachas.

Desde que yo dije en el 93 que aquella joven promesa del basket de 15 años que estabamos viendo  jugar ( usto después de nuestro partido en la cancha del Bethel High School de Hampton, VA) no llegaría a nada, no se ha visto tal capacidad de predicción de futuro. A aquel "chaval" lo podéis en este video.

Iverson

Supongo que es naturaleza humana... Todos los cracks tienen lo que aquí ahora llaman "haters". En mi defensa decir que Iverson no pasó una sola vez en todo el partido... Un leak muy grande para un enano que entonces jugaba de base.

Pero volviendo al otro día y dejando atrás pitonisos bustos, Manuel y yo cruzamos la calle hasta el Rio y las WSOP. Manuel se registró en el día dos del evento de mil, que en ese momento estaban jugando Pableras y Leo Margets (a la hora de escribir esto están jugando ya el día dos junto con otros españoles).

Por lo visto Pableras tenía también un día muy entretenido en las mesas. Ya os ha contado él los detalles, pero por lo visto tuvo en la mesa a Phill Hellmuth y a Barry Greenstein. Incluso eliminó a Barry.

Pena que Greenstein ya no regale una copia autografiada de su libro a cada jugador que lo elimine. Parece ser que su novia (una asiática bajita) estaba harta de cargar con tropecientas copias del libro cada WSOP®.

Ya que a Pableras le ha dejado tirado el Greenstein con lo del libro, podéis ayudarme a compensarlo votando por él en el PPM. ; )

Dejemos de lado el spam y volviendo al Rio, si Pableras estaba teniendo un día con los clásicos del circuito, a mi me esperaba una sorpresa similar al conocer al autentico superclase de las batallitas.

Manuel había salido a fumar al exterior, y cuando me reuní con él estaba hablando con un americano.

"Paco, te presento a Mike Laing" me dijo al acercarme a ellos.

"THE Mike Laing?" pregunte como si me estuviera presentando a Keith Richards.

Hace unas semanas escribí un artículo sobre él (pero estaba despublicado). La versión resumida es que es un autentico clásico del circuito, si bien a día de hoy venido a menos. Mike Laing es lo que aquí llaman un "character", un personaje capaz de lo mejor y de lo peor. Borracho en las mesas muchas veces, arruinado cientos, pero también capaz de ir con los bolsillos llenos de dinero y jugarse flips (de verdad, con una moneda) por 16 mil dólares. La leyenda de Mike es que habla sin parar y empalma una historia con otra. Cada una mejor que la anterior, pero no me imaginaba hasta que nivel. No estaba preparado para aquello.

laingd2b"I just wrote an article about you flippin for 16k with Mr Beal" le dije...

Su acento era un poco cerrado hasta para mí, pero empezó a hablar y en una hora me debió contar 7 u 8 historias increíbles. Sobre Benny Binnion, sobre partidas ilegales, sobre trampas, sobre cuando se comió dos reyes...

Como suena...

Es el 2000 y poco, está jugando cash con su inevitable doble chupito de Jack Daniels a mano cuando Daniel Negreanu se sienta en la silla de al lado y empiezan a jugar overs. No sabía ni lo que era. Cuando dos jugadores quieren jugar más alto, pero el resto de la mesa no quiere. Si todos los demás han hecho fold, en ese momento se suben las ciegas para ellos dos.

Negreanu (que por esta época también le daba al frasco finamente) pone a Mike all in preflop y este tiene KK... El canadiense tiene A5... Típica historia de bad beat cuando un A aparece en el turn. Megabote para Negreanu y Mike está aún alucinando con su mala suerte, cuando el crupier le dice que, por favor, le devuelva su par de reyes.

"¿Qué quieres las cartas? ¡Este par de cartas no las vas a volver a ver!" le dice Mike al crupier mientras empieza a romperlas en pedacitos. Cuando las tiene rotas en poco más que confeti se las come y las baja con el chupito de bourbon.

La historia tiene mucha gracia, pero no os recomiendo hacer esto porque se le quedaron pegados trozos en la garganta. Tras tratar de sacarlos de todas las formas que se le ocurrieron (incluido el alambre de una percha), Mike acabó en urgencias por la gracia de comerse (literalmente) su bad beat.

También tuvo mucha gracia otra historia sobre una vez que decidió mudarse, y tenia toda su vida en un camión de mudanzas. Se iba de Las Vegas a Pennsilvania con su mujer e hija, pero algún problema con las luces le retuvo en Vegas, y acabó durmiendo (y jugando) en un casino... Unas horas después se había pulido el 95% de su banca (15.000 pavos) en las mesas de Keno. Toda su vida en un camión en el parking y ni un duro ni para gasolina.

Al final consiguió remontar con la ayuda de su mujer y se pudieron ir de Nevada, si bien obviamente, no fue por mucho tiempo...

Pero las anécdotas de juego eran lo de menos... Brutal la vez que le dijo al crupier... "hago raise y me voy a fumar... si ese de ahí me hace re raise voy all in..." y cuando volvió se había doblado.

Mike ha estado en las Vegas desde hace décadas y conoce todas las historias. Me habló de cuando conoció a Jimmy Chagra. El narcotraficante que regó durante años las mesas con su dinero a la espera de un juicio que no llegó a celebrarse, porque Chagra le pagó a Charles Harrelson para que matara al juez, al enterarse que le iba a caer la perpetua. Si os suena el nombre del "hitman" es porque era el padre del actor Woody Harrelson.

Según Mike, lo de jugar tan alto lo hacía para intentar justificar su patrimonio como ganado en el casino, y no con el tráfico de marihuana.

Historias del strip, del Horseshoe, de los good old times... se las sabe todas.

stardustboydFue un auténtico placer. Le conté mi idea de hacer una historia del poker en la universidad de Las Vegas sobre el Dunes y me empezó a contar más historias. Por lo visto Mike era muy amigo de Billy Boyd (leyenda del juego, maestro del 5 card stud y el director de la primera, y durante mucho tiempo única, poker room de Las Vegas. Dicen que también fue el primero en poner Omaha en su casino. "Nugget Holdem" lo llamaban entonces). También me contó algunas historias de trampas. De algunas ya había oído hablar, de otras no.

Según Laing en los 80 hubo muchas trampas y no le importaba mencionar a mucha gente conocida, como Johnny Chan o incluso Doyle y Chip. Cuando traté de que me diera más detalles, me quedé con la idea de que algunas historias estaba seguro de lo que había pasado al 100% y otras no eran más que rumores o ideas suyas. No parece tener ningún cariño por Doyle.

Lo que me quedó confirmado es que si alguna vez hago ese estudio, va a ser un trabajo de chinos distinguir polvo de paja...

"La pena es que ya no esté Johnny Moss." dijo en un momento de la conversación

"A él no le importaba nada decir la verdad. Me acuerdo de un día que me contó que ellos (él y Benny Binnion) habían enterrado en el desierto 22 cuerpos" (no estoy seguro de la cifra, podían ser más).

Sin duda las mejores historias fueron las del Horseshoe y Benny Binnion. Mike, como todos los "old timers", tiene todo el respeto del mundo por Benny, pero también nos contó esta historia.

Benni se entera de que un crupier en su casino le está robando, así que les "dice" a varios de sus agentes de seguridad que quiere que este crupier tenga un accidente. Los miembros del equipo de seguridad del Horseshoe suelen ser tejanos enormes que pegan primero y preguntan después. El crupier tiene sin duda un accidente. Se cae de cabeza escaleras abajo de una forma brutal que le rompe varios huesos y le deja en el hospital muy grave.

El problema es que se habían equivocado de crupier.

binion05Benny va al hospital y le pide disculpas al crupier, que sin comerlo ni beberlo esta hospitalizado. También le ofrece un trabajo cómodo de por vida y 100.000$ como indemnización. El enfermo acepta las disculpas pero quiere más dinero. Su abogado le ha dicho que le puede sacar mucho más en los tribunales y esa es su intención.

Benny se va y poco después otra persona visita al crupier y le sugiere que acepte la generosa oferta de Binnion.

"¿Porqué la voy a aceptar si mi abogado me dice que le puedo sacar más?"

"¿Para que te va a servir el dinero cuando acabes muerto?"

"¿Quién me va a matar a mí por eso?"

"Yo, por ejemplo... " le contesta el desconocido

"No sólo te podría pegar un par de tiros" le dice mientras saca su cartera "si no que además después sería el encargado de investigar tu muerte" y le enseña su placa de policía.

Era el jefe del departamento de homicidios.

Menuda historia... pero Mike solo estaba emepezando. De ahi pasa a Looney "Ted" Binnion (el hijo de Benny), que disparó a un turista en el medio de Fremont por haber tirado un ladrillo a través de una de las ventanas del Horseshoe. Mike afirma haber estado dentro del casino cuando pasó. El susto que se llevaron todos fue enorme y Ted (que por aquel entonces ya tenia serios problemas con las drogas), había salido corriendo detrás del (supongo) borracho (que vete a saber por qué hizo eso) con un agente de seguridad del casino.

Le dieron caza en plena calle y, según Mike (y otros historiadores), Ted le pegó un tiro allí mismo. Por supuesto nunca hubo testigos.

El agente de seguridad afimó ante el juez que había sido él, pero que había sido un accidente. Según él, al tratar de pegarle en la cabeza con la pistola se le había disparado. Acabó en la carel pero segun Mike

"Benny took good care of him"

Mil historias... Mike sin duda deja corta su reputación de hablar sin parar empalmando una con otra. Me quedaron mil preguntas en el tintero al pasar, casi sin respierar, de una anécdota a otra.

Un señor de unos 70 años se acerca a saludarlo. Se conocen de haber jugado juntos hace siglos en Indiana o algo así. Mike me cuenta que lo conoce de una vez que llega a la mesa final del torneo chip leader y le dicen, de repente, que allí la costumbre es no jugar la mesa final y hacer chop.

Era una de esas cosas "old school" sobre ser más complicado salir con la pasta de la partida que ganarla. Esta la empalma con otra historia de una partida en la que acabó, tras estar a punto de recibir una multa de trafico. El policía, en vez de multarle, se lo lleva a una partida en la que todos son policías y jueces en el medio de ningún sitio en el Midwest.

Ya no me acuerdo ni de la mitad de las historias.. puta memoria de fish. Dejarme ver si recuerdo algo más...

Hablamos de su main event del 2004 (cuando la mujer trato de suicidarse cuando tenía el liderato destacado del evento). También hablamos de cuando lo detuvieron en el Orleans por una pelea con su mujer (estuve tentado de preguntarle por su mujer, pero algunas cosas mejor no tocar).

Era una situación curiosa. Muchas de las historias de las que hablaba las conocía de libros, y hasta podía hacer comentarios... otras ni idea (mejor, significa una historia nueva). Pero en general me recordaba a hablar sobre Di Estefano con mi abuelo. De todos esos jugadores que no llegaste a ver porque casi ni habías nacido. Lo que me queda aún más claro, es que no tenemos ni puta idea de lo bien que lo tenemos hoy para jugar al poker. Aquellas partidas de los 70 y 80 debían de ser como estar cada noche en una peli del Padrino.

The Professor The Banker and The Suicide King - Michael CraigLas mejores historias, tal vez serían las de Andy Beal. El multibillonario que decidió jugar por ultra high stakes contra todos los pros. Pero al que Mike conoció primero y le ofreció un préstamo de 10.000$, porque lo consideraba un caballero, sin saber quien era. Una de las mejores historias de Las Vegas.

Debido a eso siempre mantuvieron amistad. Pasamos un buen rato comentando el tema Andy Beal (que se relata en el libro "The profesor, the banker, and the suicide king"). Aprendí algo nuevo. Segun Mike parece ser que en la parte final del las partidas (las que ya no están en el libro porque se jugaron en el Wynn despues), los pros estaban otra vez tan pelados tras una mala racha, que tuvieron que permitir a Phil Ivey entrar en el grupo. Fue su dinero y su juego lo que les salvó el culo.

Como podéis ver lo regulares del Commerce, que decían que Ivey nunca llegaría a nada, acertaron de pleno.

Sólo acabaria jugando por botes de millon y pico con ciegas de 100.000$.

En fin... sin duda uno de los días más divertidos de este año de las WSOP.

A partir de mañana (hoy) empieza el baile... me da en la nariz que este año la Armada la monta.

Comentarios   

 
0 #1 ai 07-07-2012 09:15
increible historia la de ese tipo gracias
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+1 #2 Serysan 07-07-2012 10:51
joder que pedazo de historias nos cuentas..querem os mas!!
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+1 #3 bocasecaman 07-07-2012 11:31
eso eso queremos mas y no valen las de tu blog que ya me las e leido todas :)
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0 #4 mojo 07-07-2012 14:25
que historion, y todo eso en una hora! Sin tener cogido el acento americano al dedillo tiene q ser imposible, grande!
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0 #5 zayook 07-07-2012 14:27
Vaya tela !! Desde luego estas historias son geniales ! Felicidades ;)
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0 #6 otia 08-07-2012 15:21
Que bueno neng!!!!!!!!!!! !!!!!
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0 #7 Nacho Rojas 09-07-2012 00:59
Ivey les salvo el culo jeje yo creo que eso es cierto
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