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Valium y fariña (WSOP 1979) - PokerViú -

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Valium y fariña (WSOP 1979)

HalFowler

 

En 1979 Harold Arthur "Hal" Fowler se proclamaba campeón del main event de las WSOP al derrotar a Bobby Hoff en el HU final. Era la primera vez que un amateur se hacía con la victoria del main event. Hoy ya no nos sorprende que un leñador como Darvin Moon pueda ser el chip leader de los november nine en un torneo con miles de jugadores, pero en aquella época que un amateur se plantara en la mesa final de un torneo de apenas 54 jugadores resultaba absolutamente impensable para la comunidad de poker…

Esta es la historia del HU final del main de 1979, para muchos la mayor sorpresa de la historia de las WSOP, incluso más impensable de lo que fue que un amateur de nombre Chris Moneymaker venciera a  Sammy Farha en el 2003.

Puede que para el aficionado al poker de hoy el nombre  Bobby "The Wizard" Hoff ya no sea familiar, pero en su día fue considerado uno de los mejores jugadores del mundo. Muchos afirman que de no ser por sus problemas con las drogas hubiera sido el mejor de su generación, y eso no es decir poco cuando tus compañeros de quinta incluyen a Chip Reese, Bobby Baldwin  o Stu Ungar.

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Hoff (detras de Fowler en la primera foto) descubrió el poker en la universidad y le gustó tanto que pronto perderia su beca deportiva (golf) y le expulsan por dedicar todo su tiempo a las cartas. De vuelta en Texas trabaja como dealer y juega hasta que lee el libro “Beat the dealer“ y pasa a dedicarse a contar cartas en el blackjack. Hoff recorre el pais con los primeros equipos de cuenta-cartas y pronto consigue que no le permitan jugar al blackjack en la mayoría de los casinos del país. Es entonces cuando decide volver a las mesas de poker de Las Vegas.

Hace unos años Des Wilson lo entrevistaba para su magnifico libro "Ghosts at the table".

“Yo estaba jugando al poker contra gente como Doyle Brunson o Sailor Roberts. Ya conocía a Sailor de cuando jugaba al blackjack, pero no nos hicimos amigos de verdad hasta que no empecé a jugar al poker y entonces nos hicimos íntimos. En fin… los 50.000$ que había ganado en el blackjack los perdí en las mesas de poker, pero por el camino aprendí a jugar de verdad y Sailor empezó a bancarme.

Tenía 31 años cuando empecé a jugar al poker en serio. Me acuerdo que di un gran paso adelante cuando empecé a imaginar cómo hacer nuevas jugadas en mi cabeza y luego las llevaba a cabo en las mesas. Gane 80.000$ muy rápido, y cada vez que veía la oportunidad de hacer una de mis jugadas las ponía en práctica… así fue como empecé a jugar con los grandes.“

Hoff es uno de los “wonder kids” que en los años 70 cambian la imagen del poker con un poker más matemático. Son caras nuevas como Stu Ungar, Chip Reese o Bobby “the owl” Baldwing que parecen estar fuera de lugar en un circuto lleno de “road gamblers” y otros personajes endurecidos de la vieja escuela, pero Hoff pronto se gana el respeto de todos por su agresividad y por su magnífico juego HU.

sailor-robertsLa amistad de Hoff con Sailor Roberts, que por aquel entonces ya hacia unos años que habia roto su mitica asociación con Doyle Brunson y Amarillo Slim, no solo se reduce a que le banque y le enseñe a jugar al poker. Ambos comparten una afición desmedida por la buena vida y pasarlo bien que incluye muchas mujeres y muchas drogas. Junto con Carl McKelvey los tres forman un nuevo equipo que se dedica a jugar al poker y a vivir a fondo.

En 1979 Bobby está en su mejor momento como jugador, si bien para su desgracia su aficion a la cocaina no tardará en descarrilar su carrera. 

Hoff en esa época tenia por costumbre dejar preparadas un par de rayas de cocaína en la mesilla de noche, protegerlas con un cenicero boca abajo para evitar que se humedecieran y "desayunarlas" al despertarse por la mañana junto con una copa de coñac sin salir de cama. De ahí a las mesas y después a gastar los beneficios en la noche de Sin City.

Como Ungar acabará en un motel de mala muerte arruinado y destrozado por sus adiciones, pero esa es una historia para otra ocasión… para esta solo hay que saber que en la primavera del 79 Bobby Hoff esta el mejor momento de su carrera, aunque eso no está reñido con estar arruinado. Cuando llega el main event Bobby solo tiene 5.000$, así que vende sin problemas el 50% de su torneo y comienza a jugar teniendo en su cartera la totalidad de su bankroll… dos billetes de 20$.

Harold Arthur "Hal" Fowler es en cambio es un personaje más misterioso. No se sabe mucho de su vida previa o posterior aparte de que se alistó en el ejercito a los 18 años. Tras ganar el main event desaparece y no se sabe más de él. Ni siquiera se presenta a defende su título el año siguiente.  

Corren rumores de que Benny Binnion lo ha mandado liquidar. Radio patio cuenta que Hal podria haber sido uno de los jugadores a los que Benny banca a última hora (Si es necesario, Benny siempre banca a unos cuantos jugadores indecisos para que el numero de inscritos sea mayor que el del año anterior) y que se les vio discutir tras el main event.  Algunos jugadores como Amarillo Slim o Doyle Brunson  que tenian mucha confianza con Benny le llegaron a preguntar si “Hal dormía en el desierto” y ninguno quedó muy convencido de las respuestas del patriarca del Horseshoe.

No sería hasta decadas despues cuando el periodista británico Des Wilson se empeñó en descubrir que había pasado con Hal que por lo menos se supo que Benny no tuvo nada que ver. Habia fallecido decadas despues arruinado en una residencia de ancianos en california.

Pero volvamos a la primavera de 1979, cuando Hal Fowler afirma ante las camaras de TV “llevar 42 años jugando al poker y 8 al holdem” A pesar de estas declaraciones todos los jugadores presentes en la sala lo consideran claramente un amateur, y que hubiera llegado a la mesa final poco menos que milagroso. Algunos jugadores se llevaban las manos a la cabeza con las jugadas que habia hecho, pero aun no habían visto nada.

Hoff comenta al respecto:

 “Ninguno podíamos entender como había llegado tan lejos, porque no parecía que tuviera ni idea de lo que estaba haciendo. Me acuerdo de una mano en la que Hal tenía muchas fichas tras haber conseguido unas cuantas cartas milagrosas en el river. Sam Moon había apostado preflop en un  bote que ya era bastante grande. Era el turno de Hal de hablar, pero ni se había dado cuenta de que era su turno…  Sam, que se pensaba que Fowler a su vez estaba pensando que hacer le dijo

“¡Hal! ¡Tira tu mano… sabes que no vas a ir!”

En ese momento por fin Hal se da cuenta que es su turno, ve sus cartas y dice “Oh! ¡Si que te voy a pagar!”

Hal paga con JT off y el flop viene AKQ… escalera de mano en una mano en la que ni debería de estar…” wsop1979 44 03

Aquella mesa final estaba llena de los grandes jugadores de la época: Johnny Moss, Bobby Baldwin, Crandell Addington, Sam Moon, Sam Petrillo, George Huber…  Solo cobraban 5 jugadores y cuando quedaban 4 jugadores la CBS les entrevista. El presentados habla claramente de Fowler como “el tapado” de la mesa final y también comentan sorprendidos lo relajado que parece estar y la facilidad con la que toma sus decisiones.

Hal les contesta:

“Llevo jugando al poker 42 años y a holdem 8 y si… tomo mis decisiones muy rápido”

Hoy no deja de ser gracioso, porque sabemos que la razón por la que estaba tan relajado era porque estaba completamente colocado.

Cradell Addington comenta:

 “Yo me sente alado de Hal y tenia las pastillas encima de la mesa. Por supuesto muchos jugadores en esa época se iban al baño a meterse cocaina, pero Hal tenia valiums y algunas anfetaminas de las más potentes encima del tapete, alado de sus fichas. Sinceramente yo creo que la mayor parte del tiempo estaba tan ciego que no tenía ni idea de lo que estaba haciendo.”

wsop1979 10 03Por supuesto no era el único en el HU final jugando colocado. Bobby Hoff no tiene ningún problema en reconocerlo.

“Sí, claro… yo estuve tomando coca durante todo el torneo pero yo jugaba igual de bien, si no mejor, puesto de coca… es como cualquier otra droga a la que estés acostumbrado, como la cafeína o el alcohol. No era nada del otro mundo, salvo porque el hecho de que me estaba minando la salud a largo plazo”

“Así que empezamos el HU y estábamos más o menos igualados en fichas, sobre 250.000. Yo pensaba que era un favorito claro porque él estaba jugando demasiado tight. Entonces llegó una mano en la que subo con AT y me paga con un 64 y el flop es A K T rainbow. Se da check, yo apuesto, me paga y el turn es una J. Hal va all in. Es una de las peores jugadas que he visto en mi vida, porque podía haber conseguido el mismo resultado con una apuesta de 30.000, pero me tiro y me enseña el farol. Me acuerdo que pensé. “Esto va a ser más complicado de lo que esperaba. Sencillamente no se por donde me va a salir este tio"  

“seguimos jugando y me acuerdo de una mano en la que hice un farol en el flop, me paga, pillo proyecto de color en el turn, apuesto, me paga, y completo color al rey en el river solo para ver como él tiene color al as…”

“Entonces llegó un bote en el que ya lo tenía corto de fichas. Se las había ido sacándo poco a poco porque se tiraba de casi todo. Yo hice raise con una Q y un 6. No me acuerdo si ni siquiera las había visto antes de subir, pero Hal paga con KJ y el flop fue Q 5 2 o algo así. Check, check y el turn es una  J. Vamos All in y el river es otra J… No importaba lo que hiciera, siempre salía la carta que le hacía falta.”

“Él seguía tomando esos valiums y estaba realmente colocado.  Además también empezaba a estar cansado. Llevábamos jugando mucho tiempo, puede que 8 o 10 horas y las ciegas empezaban a ser muy altas. Fowler finalmente dijo.

“Estoy muy cansando. Dejémoslo por hoy  y sigamos mañana”

a lo que Hoff le contestó

“Esa decisión no es mía para tomar. Yo no la puedo hacer.”  

La TV estaba filmando y no quisiera ser yo quien le diera la noticia a Benny Binnion, (que sabe dios la de hilos que había movido para tenerlos allí) de que la CBS si iba sin filmar el final porque un jugador estaba cansado. Puede que de ahí vengan las noticias de una discusión entre ellos.

Ante la negativa al aplazamiento Fowler finalmente dijo:

“De acuerdo, pues de ahora en adelante ire all-in en todas las manos”

Hoff perdía así toda la ventaja que pudiera tener sobre el amateur, pero poco después veía dos ases en sus hole cards y hacia un fuerte raise. Hal le paga con un 6 y un 7. 

Flop J, 4 y un 3. Hoff apuesta la mitad de sus fichas, Hal le paga con su barrigona y ya sabeis como acaba la historia... un 5 en el river completa la escalera para Fowler.

En este video podeis ver el final un poco el ambiente de la época


Y si quereis ver más aquí esta la primera parte. Agarraros los machos que parece que han pasado 200 años en vez de 33.  

  De "vuelta" al 1979 TJ Cloutier estaba presente y dice:

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“Nadie podría haber vencido a Fowler aquel dia. Y cuando digo nadie, es NADIE, ni dios mismo podría haberlo hecho. Sencillamente le venían todas las cartas que le hacían falta y es lo que hay”

Hoff estaba destrozado.

“No puedo ni describir lo mal que me sentó aquello. Cuando empezó el torneo pensaba que solo me importaba el dinero, pero hacia el final me di cuenta que quería ganar aquello tanto que hubiera dado todo el dinero del premio por el título, aun sabiendo que solo tenía 40$ en el bolsillo. De verdad hubiera renunciado al dinero, y eso es algo que ni sabía de mi mismo al empezar el torneo".

“Realmente no pude superarlo durante mucho tiempo. Tuve pesadillas durante un par de semanas y de vez en cuando aun me acuerdo de aquello. Como dije, ni me había dado cuenta de lo mucho que quería ganar. En aquella época era un honor enorme tener tu foto en la pared junto a la de mis amigos y esos otros grandes jugadores”.

“Nunca en mi vida he vuelto a sentir presión como esa. Fue la única vez en mi vida que me sudaron las manos. Creo que jugué bien… puede que tuviera un par de errores pero pienso que jugué muy bien.”

Cuando Des Wilson en el 2003 le pregunta si 25 años después lo había superado, Bobby le contestó:

No, aun no lo he superado. Aun me molesta.”   

Bobby Baldwin, el vigente campeón del main event 1978 y que en esa mesa final había sido eliminado tras ir all-in con su set de 8 vs AA solo para ver aparecer un A en el river comentó tras el HU:

"Bobby es un grandísimo jugador y trabajó muy duro para llevarse el torneo, pero Hal fowler, que ni siquiera se estaba fijando en lo que Bobby hacia o intentaba hacer sencillamente apostaba sin ningún sentido. Bobby era el favorito muy de largo, pero varias veces su rival hizo jugadas que no tenían sentido ninguno justo en el momento adecuado. Hizo imposible que Bobby pudiera leer lo que estaba sucediendo. Hal hizo un par de faroles en los cuales si tan solo Bobby tuviera cualquier cosa le habría ganado, pero justo en esas manos Bobby tambien estaba de completo farol."

"Fue una partida completamente loca, una partida extrañísima con un ganador aun más extraño."

Tom McEvoy afirma que Fowler había tomado tanto valium que tras ganar se quedo sentado sin ninguna expresión en su rostro, como si no supiera lo que había sucedido. 

Pero lo más raro estaba por suceder...

Tras proclamarse ganador del main event Hal Fowler desapareció... Nunca más se le volvió a ver, ni volvió por Las Vegas. Nadie supo más de él. Con el tiempo algunos jugadores estaban convencidos de que debía de estar muerto y de que Benny Binnion tenia algo que ver en ello.

No fue hasta el trabajo de investigación de Des Wilson que se supo que Hal Fowler murió a finales del año 2000 a la edad de 73 años. Arruinado, casi ciego por culpa de la diabetes y viviendo en un asilo. Entre sus pocas posesiones se encontraba un video de las WSOP del año 79.

No es que Des consiguira desvelar la totalidad del misterio. Lo que saco en limpio es que Hal era un solitario que no se hablaba con su familia desde hacía décadas. Cuando esta hizo un esfuerzo para localizarlo Fowler se negó a tener contacto con ellos a menos que fuera a través de su abogado. Des Wilson llega a plantearse si la razón por la que evito completamente la fama que venía con el brazalete fue para no ser localizado por alguien.

Seguramente la explicación es mucho más sencilla. Tras ponerse en contacto con una pareja de residentes del asilo que afirmaban haber sido sus mejores amigos en sus últimos años se enteró de lo siguiente:

"Hal nunca hablaba de su familia o del pasado. Siempre nos quedara la duda de si la razón era porque estaba avergonzado de lo poco que se había cuidado. Sé que en algún momento tuvo dinero, que era un promotor de rodeos y que trabajaba como relaciones públicas. Sé que tuvo una bonita casa, pero lo perdió todo. Sé que le gustaba mucho el juego y que tenía una mesa de poker en su casa donde jugaban por mucho dinero. Parece ser que bebía mucho y le gustaban mucho las mujeres. Vivió mucho y muy rápido y pago por ello con su salud y quedándose sin dinero"

"En sus últimos diez años no tenía dinero. Vivía de su pensión de la seguridad social. Estaba muy orgulloso de su titulo de las WSOP, tenia recortes de prensa sobre ello, pero había tenido que vender el brazalete. Sufría de una grave ulcera y estaba prácticamente ciego. Todo lo que podía hacer era sentarse delante de su puerta a charlar con los vecinos. Hasta el final no perdió el ánimo."

Finalmente un día sus amigos le encontraron sangrando gravemente en su habitación y fallecia en el hospital a pesar de múltiples trasfusiones. Aun en su lecho de muerte les pidió a sus amigos insistentemente que no le dijeran a nadie que había muerto por lo menos durante dos años. 

Por lo menos sabemos que Hal Fowler no "duerme con los coyotes" en alguna zanja del desierto del Mojave.

El porqué no volvió a jugar es un misterio. Puede (mi opinion) ser un sencillo caso de "a fool and his money". Si Hal tenia por costumbre jugar colocado hasta las orejas de Valium o anfetas lo más seguro es que el dinero se le escapara como arena entre los dedos, pero eso no explica porque no se le volvio a ver en Las Vegas, aunque solo fuera para recordar viejos tiempos o buscar a alguien que le bancara. Puede que Binnion se lo hubiera prohibido, pero eso no explicaria porque no se le vio tampoco en las cardrooms de california. Es cuando menos extraño.

Doyle Brunson cuenta en su blog una curiosa anécdota.

wsop1979 30 01

"Yo solo sé que Hal Fowler me caía bien, aunque nunca llegue a conocerle en profundidad. Tras ganar el main event me dijo que iba a irse de gira y que iba a vender 10.000 copias del Supersytem (publicado justo en el 1979). Yo le aposte 5.000$ a que no lo haría. Meses después recibí un cheque de Hal por 5.000$ en el correo. Por lo menos era un hombre honorable que pago una deuda que no tenía necesidad de pagar... que yo sepa esa fue la última vez que alguien supo de él."

Bobby Hoff en cambio continúa a dia de hoy jugando al poker. Su addiccion a la cocaína casi acaba con él, pero con la ayuda de su amigo Carl Mckelvey salió del agujero. Volvieron a Texas donde Hoff se dexintoxicó en una granja y a pesar de que su salud quedó maltrecha para siempre hoy continua jugando al poker principalmente en las cardrooms de california, pero también ha sido uno de los primeros live pros en tener exito en las mesas más altas online. Su juego agresivo nunca tuvo problemas para hacer la transición como si le pasó a otros pros de su quinta.

En 1993 Hoff volvió a hacer un gran main event quedando el 25º pero como TJ Cloutier no parece que el EV les vaya a devolver el brazalete que les quitó en su día.

En 2010 Hoff sufrió un grave infarto que hizo temer por su vida, pero a las pocas semanas en el mismo hilo de 2+2 donde se le daba por deshauciado en algun hospital de Houston y se compartian batallitas en su honor llegó un forero y dijo:

"¿De que estais hablando? !Acabo de volver del Commerce de jugar NL 10/20 y Hoff estaba en la mesa como siempre!"

Finalmente Bobby Hoff falleceria unos años despues, el 25 de Agosto del 2013 a la edad de 73 años. DEP 


Comentarios   

 
+1 #1 The_Gambler 13-05-2012 21:59
Fantástica historia.
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0 #2 peibol 16-05-2012 06:36
Pacocho lo has vuelto a conseguir , totalmente enganchao a este tipo de historias , estaria todo el dia con ellas....

Gracias por esta magnifica historia!!
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0 #3 Pacocho 16-05-2012 17:20
TY por la parte que me toca. Historias como estas se escriben solas
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0 #4 imye13 17-05-2012 01:52
que buena parece una historia de intriga felizidades
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