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Steve Wynn, el verdadero mago de Las Vegas - PokerViú -

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Steve Wynn, el verdadero mago de Las Vegas

steve wynn--300x300Steve Wynn es, con el permiso de Benny Binnion y Bugsy Seagel, el operario de casinos más importante de la historia de Las Vegas. No hay duda de que en las últimas decadas la ciudad ha evolucionado a su imagen y semajanza.

Aquellos old timers que aun se acuerdan de cómo era Las Vegas en los viejos tiempos, te diran que no les hace ninguna gracia lo que Steve Wynn ha hecho con Sin City, pero para bien o para mal hoy la ciudad es el reflejo de la forma de hacer negocios de Steve, un autentico mago de la industria de los casinos.

¿Habéis visto la escena final de la pelicula "Casino", esa en la que la voz en off de Robert DeNiro (o mejor dicho, su personaje "Lefty" Roshenthal) se queja de que hoy Las Vegas se ha convertido en una Disneylandia para adultos?

Se está refiriendo al trabajo de Steve Wynn.

De hecho, las escenas que usan en la pelicula son las imagenes reales de la voladura del Dunes (por orden de Wynn)para hacer sitio para construir un casino faraonico cuyo nombre igual os suena. Bellagio


Y este no era el primer proyecto de Steve Wynn. De hecho la demolición del Dunes estaba sincronizada con la inaguracion de su nuevo casino, el Treasure Island. Desde la atraccion principal de su nuevo casino, un barco pirata lleno de  bellezas que se hundiria cada 30 minutos tras una batalla naval, Steve en persona apretó el botón que daba comienzo a la voladura / espectaculo. Un "cañonazo" que iniciaba la demolición del Dunes.

En su momento fueron los fuegos artificiales más espectaculares del mundo. Aquí teneis un mini documental sobre el tema...

 

Ahora es fácil ver en aquella detonación el punto final de Las Vegas del Rat Pack y de los operadores de la vieja escuela como Benny Binion.En los viejos tiempos Sin city era mucho más pequeña, mucho más orientada al cliente y al juego. Aunque no faltaban espectáculos, a Las Vegas se venía a jugar y que se te tratara como una estrella de Hollywood aunque fueras un mindundi. Juego, lujo, bebida, y puede que tambien alguna cita con una corista facilona... Desde luego lo que no era un destino para traer a los niños (ni a la mujer si podias evitarlo ;).

DeNiro en el clip anterior lo dice muy bien (sorry por subirlo en ingles, no tenia a mano la version española).

"Antes todos sabian tu nombre. Lo que bebias, lo que jugabas... Hoy tendras suerte si te llega el room service antes del jueves"

Ahora los hoteles los manejan corporaciones internacionales. Ya no hay sitio para gente como los Binnions o Bob Stupack, aventureros dueños de sus casinos, dispuestos a dejar que sus clientes se jugaran 777.000$ a una sola tirada de dados. En los años 50 a los clientes les importaba poco que el Horseshoe tuviera techos bajos y bombillas fundidas... No importaba que no hubiera piscina mientras la acción en las mesas fuera buena.

Hoy los hoteles tienen volcanes en erupción, piscinas con olas artificiales y a David Coperfiel y Celine Dion dando dos shows por noche... puedes ver niños correteando en cualquier hotel. Es un hibrido entre disneylandia y un casino.

Si esto es mejor o peor es cosa de gustos. Desde luego ese no es el tema del artículo. De lo que vamos a hablar aquí, es de como todo empezó con la llegada de Steve Wynn a Las Vegas.

Steve era hijo de un operador de bingo "ilegal" de la costa este (que se cambio su apellido de Weinberg a Wynn para evitar el antisemitismo). Este intentó en una ocasion operar una sala de bingo en Las Vegas, pero las cosas no le salieron bien. Con todo siempre quiso para su hijo una vida mejor y nunca reparó en gastos para su educación.

Steve iba a empezar la carrera de medicina en una universidad de prestigio cuando su padre fallecia repentinamente. Tuvo que hacerse cargo del negocio familiar (y de las deudas de su padre con la mafia), pero el pequeño Steve resultó ser mejor vendedor y hombre de negocios que su padre y pronto la costa este se le queda spequeña. A traves de los contactos mafiosos de su padre, en 1967 aterriza en Las Vegas con un pequeño porcentaje en el casino "Last Frontier". 

Al principio se dedica a la distribucion de bebidas y hace sus primeros contactos. Steve Wynn siempre ha demostrado una gran habilidad para manejarse en la burocracia y hacer alianzas con la gente más poderosa... el mejor ejemplo es que pronto es el "protegido" del banquero Parry Thomas (practicamente la persona mas influyente de Las Vegas) que le da el credito necesario para su primer "pelotazo", que fue hacerse con la propiedad de la franja de terreno que habían entonces entre el Caesar´s palace y el (hoy) Bellagio.

En la postal podeis ver el terreno. Es el parking a la izquierda. Si a dia de hoy vais hacia el Rio desde el strip para las WSOP, pensar que todo la parte del Caesar´s que queda a vuestra derecha está construido/ampliado sobre el "pelotazo" de Steve.

CAESARS PALACE AERIAL 1966Digo "pelotazo" porque esto no tiene otro nombre. Steve consigue que Howard Hudges (o a sus consejeros mormones) le vendan esta propiedad (y con el consentimiento del Caesar´s) por una cantidad x, pero poco después se la vende por el triple al casino romano bajo la amenaza de construirles otro casino en sus mismas narices.

Por supuesto esta jugada no se hace sin acabar en un hoyo en el desierto sin padrinos de primera. Wynn parece tener mucha influencia, porque se le concede la licencia de operador de casinos a la vez que se le permite mantener sus negocios de bingo en la costa este.

 

Pero si Steve tuvo o no enchufe en su desembarco en Las Vegas, lo que importa es lo que hace después. Con sus beneficios se hace con el control del Golden Nugget, uno de los casinos con más solera de la parte vieja de la ciudad (justo enfrente del Horseshoe) y lo remodela de arriba abajo. Le quita su look de "saloon" del salvaje oeste con escupideras y lo convierte en un hotel de lujo.

Marmoles, alfombras... No repara en gastos y de lo bueno lo mejor. Wynn solo hace las cosas a lo grande.

Para mi gusto es un pelo hortera, pero no se pueden negar que está bien hecho (ademas no puedes ir a las Vegas sin apagar el tema de buen/mal gusto).

La siguiente postal es de la version antigua del casino...


OLD GOLDEN NUGGET CASINO VEGAS

Por primera vez se escuchan voces que dicen que Wynn está loco, que un proyecto así no puede triunfar en Sin City, pero eso no le impide inaugurar un nuevo Golden Nugget que se convierte en uno de los casinos de más éxito de los años 70.

Una vez más, esto no seria posible sin padrinos. Benny Binnion,(por quien Steve siempre tuvo el máximo respeto y a quien consideraba su mentor) tiene su mitico Horseshoe enfrente del Nugget y cuando ve el producto acabado le dice a Wynn.

"Magnifico, ahora los gamblers podrán dormir en tu hotel y cruzar la calle para jugar en mi casino"

Bromas aparte, el nuevo Golden Nugget es un exitazo, pero para lo que otros seria la cumbre, para Wynn es solo el principio.

El Mirage y el Bellagio.

En la decada de los 80 Steve Wynn tiene un nuevo proyecto en mente que va a dejar su casino en el downtown en "pipas". Quiere hacer el casino más grande y espectacular del mundo...

Un mega resort que se llamará el Mirage y que va a costar 630 millones de dólares. Si durante la remodelación del Golden Nugget la gente decía que estaba loco, ahora ya toda la ciudad está completamente segura de que Steve ha perdido la chaveta y de que va de cabeza a la bancarrota con su proyecto imposible.

Los gastos de producción fueron épicos. Solo en comprar los derechos del nombre "Mirage" Wynn se deja 200.000$ comprando un par de moteles de mala muerte. Un volcán en erupción en la puerta, flores exóticas, delfines en la piscina, "cabanas"(aqui llaman así a las zonas vip de las piscionas) de lujo en zonas "selváticas" privadas (Michael Jackson se alojó ahí durante semanas junto con uno de los niños (y familia) que luego le llevarían a los tribunales por lo que todos sabemos).

"La creación está muy bien, pero si Dios tuviera dinero haría algo como esto"

Fue su rimbombante frase de presentación del Mirage en 1989.Las primeras estimaciones decían que el hotel tendria que facturar un millón al día solo para poder mantenerse a flote...pero para sorpresa de todos el Mirage es un rotundo exito.

Mirage-Las-Vegas-Logo-1

Una vez más Wynn se lleva el gato al agua. El Mirage es un exitazo, y ademas lo es tan a lo grande que hace que el resto de resorts parezcan prehistóricos...  pero Wynn ni así está contento. Pronto está preparando otro proyecto . Su nuevo casino tendrá una tematica más familiar, la versión de lo cualen Vegas es hacer un casino con un  barco pirata lleno de "sirenas" que pelearán cada media hora y traer a la ciudad el primer show permanente de una compañia canadiense de frikis llamada "El circo del Sol". 

El "treasure Island" se inauguraria en 1993, pero como comentamos antes, el dia de su inaguración se sincroniza con la demolición del Dunes para hacer un tercer casino que deje al Mirage pequeño. El nuevo casino se llamará "Bellagio" y el presupuesto es de 1.600 millones.

El lado oscuro.

Hasta aquí todo positivo, Wynn parece no poder fallar y cada vez consigue hacer más y mejor, pero miremos detrás de la cortina para ver los dos lados del éxito de Steve Wynn.

¿Cómo financia todos estos enormes proyectos? Todos sus casinos, incluidos los que haría en Atlantic City cuando se legaliza el juego en esta localidad próxima a NY, son construidos con los "junk bonds" de Michael Milken. Puede que hoy no os suene demasiado este nombre, pero en su época era el autentico guru de Wall street. Un Gordon Gecko (el personaje de Michael Doulglas en la peli "Wall Street") de las finanzas que parece tener el toque de midas hasta que acaba en el talego por usar información privilegiada.

Estos junk bonds, son el mejor ejemplo de la cultura del pelotazo de los 80/90 y los padres de las hipotecas basura y toda la mierda que tiene al sistema económico occidental a punto de quebrar.

Pero en los 90 todos pensaban que eran la bomba y los que lo inventaron los reyes del mambo.

Tampoco pretendo decir que sea "culpa" de Steve Wynn el usar financiacion especulativa para sus casinos. El siempre ha sido rápido en refinanciar su deuda, y aunque sus operaciones siempre tienen un tufo a  "gambleo" y a  "huir para adelante" a él nunca le han pillado con la mano en bote de las galletas, mientras que otros como el que en su día fue su rival Donald Trump, han tenido que declararse en bancarrota varias veces. No me extrañaría que cualquier día nos despertáramos con la noticia de algún nuevo escándalo de Wynn, pero la realidad es que sus casinos van siempre viento en popa.

Otra cosa que siempre lo ha tenido bordeando la polémica han sido sus contactos con la mafia de la costa este, (si bien nunca se ha podido demostrar nada), que hacen que en opinión de muchos Wynn no sea más que la nueva fachada de la mafia en Las Vegas.  Otra forma de verlo es que teniendo en cuenta las relaciones de su padre lo raro seria que no tuviera contactos con las familias de NY. Sin embargo si fuera verdad que esta tan "conectado" con la mafia no podrian haber sucedido los varios intentos de estorsion que Tony "the ant" Spilotro (Joe Pesci en "casino), le hizo a  Steve Wynn cuando este tenia el Nugget. Spilotro, que era el "enforcer" de las diversas familias (Las Vegas para la mafia se considera un ciudad abierta, donde nadie puede operar sin el permiso de las demas familias) nunca se habria atrevido a esto si Wynn fuera de verdad un testaferro de alguna familia. Por cierto, Wynn se libró gracias a la proteccion de Benny Binnion, que era realmente tan duro que hasta un sicopata como Spilotro le tenia miedo. 

Cambiando de tema, otra tema que también dio mucho que hablar en su dia fue la "presunta" afición a la cocaina de Wynn. Que durante años tuviera contratados en su casino (en cargos de relevancia) a gente sin más cualificaciones que mover la mejor coca de Las Vegas era un poco cantoso ;).

De Wynn se dice que tiene una personalidad muy excesiva y que hay que tener cuidado con él. Es muy amigo de sus amigos pero cuando se le cruza alguien ya puede salir corriendo. Ha tenido polémicas con medio Las Vegas, incluido el sheriff (y ese si que era una verdadera institución mafiosa), pero Steve no se achanta ante nadie y no tiene  problemas para defenderse con uñas y dientes. Al mejor estilo Howard Huges, Steve Wynn es el tipo de persona capaz de comprar un periodico solo para hacer que se publique un articulo suyo.

wynnx-inset-communityOtra fuente de polémicas viene de que Steve Wynn es un conocido enfermo del sexo. Si, ya sé que estáis pensando que todos los tíos somos unos enfermos, pero parece ser que Wynn está tirando la caña a todas horas de forma patológica. Se acuesta con una media de 300 tias por año, pero le da igual si están buenas, si son gordas, o si son las mujeres de sus socios. No dejéis sueltas a vuestras novias cerca de Steve. Sobre esto hay una anécdota legendaria. Tras pasar por una "entrevista" en el despacho de Steve, una belleza es contratada para tirar cartas en las mesas de Blackjack del Golden Nugget. Con el pelo aun alborotado, al coger la baraja esta guapa señorita pregunta:

"¿cuántas cartas se le dan a cada jugador?"

Sea cierta o no la anécdota, de Steve no faltan historias oscuras que contar como la de una fiesta que organiza en un barco en el lago Tahoe tras la cual una invitada / prostituta se "cae del barco" y muere por las heridas que le produce la hélice del yate.

Hay mil historias que nos presentan a Wynn como un tío impulsivo y colérico. A los 40 a Steve se le va la pinza y se hace una cirugía estética en la que se estira la piel más que un tambor. Algunos afirman que es por pasarse con la coca, pero otros dicen que sus "problemas" vienen porque sufre de retinitis pigmentosa, lo que le produce grandes dificultades visuales por la noche y tener "vision de túnel" durante el día.

La verdad es que su vida da para varias novelas. El secuestro de su hija en 1993 es primera plana en todos los medios USA. Wynn acaba pagando 1.450.000 $ para que se la devuelvan sana y salva. Los secuestradores son detenidos unos días después cuando cuando uno de ellos tiene la genial idea de comprase un ferrari pagando en efectivo. Tal vez por eso hoy hay una tienda de ferrari justo alado de la poker room del Wynn ; ).

Volviendo a sus casinos, si el Mirage y Treasure Island habían sido éxitos rotundos, palidecen con el del  Bellagio, que lleva el lujo a otro nivel con su Lago artificial, fuentes, obras de arte y tiendas de lujo

Como ya habiamos comentado, el exito de Steve hace que al resto de la industria no les quede otra que seguir su estela. Ante la real amenaza de que sus casinos se queden obsoletos, el resto de compañias reaccionan llenando las Vegas de mega resorts con tintes faraónicos.

Uno a uno todos los casinos de la vieja escuela son demolidos para dar paso a otros nuevos. El mítico Sands es demolido para dejar paso al Venetian, el Aladin se convierte en el Paris y el Planet Hollywood... ahora mismo están demoliendo el Imperial Palace para hacer uno nuevo con una noria como la del London Eye.

Sin duda el Mirage y el Bellagio son la razon de que haya otros resorts como el Venetian, Mandalay bay o el MGM.

Luxor-Las-Vegas

"Si no puedes vencerlo únete a él", dice el refrán, así que en el 2000 su principal rival, el grupo MGM Grand Inc decide hacerle una OPA y comprar todas las acciones de sus casinos.

Por 6.600 millones (21$ la acción) su rival "Kirk" Kerkorian se hace con el control de todos los casinos del grupo de Steve Wynn.

Ante la posibilidad de quedarse fuera del negocio, cinco semanas antes de verse obligado a vender sus participaciones en sus casinos, Wynn decide comprar uno de los pocos casinos "clasicos" que quedan y se hace con el Desert Inn por 270 millones.

Este casino pasa en tan solo 18 semanas de estar completamente operativo, a ser un solar en el que se construye el nuevo proyecto de Wynn. Por supuesto, fiel a su estilo Wynn subirá una vez más el liston de lo que es un casino de lujo en las Vegas.

 

steve-wynn Wynn Resorts Limited sale al público en 2002 y en 2005 se inaugura el casino que hoy lleva su nombre (en principio se iba a llamar "La Reve", en honor del cuadro de Picaso que Wynn había comprado en 1997).

El cuadro tiene otra gran anecdota. En el 2006 Wynn está a punto de vender el cuadro por 139 millones (tras haber pagado 48 por el), pero mientras enseña el cuadro a unos amigos atraviesa el lienzo con su codo. LOL... Tras 90.000$ de restauraciones, el cuadro se tasa en solo 89 millones, por lo que  Wynn demanda a la compañía de seguros por la diferencia ; )

Hoy el imperio de casinos de Steve Wynn continúa creciendo... En el 2008 Steve inagura "Encore",la segunda torre de su casino en Las Vegas y desde el 2006 hay un "Wynn" en Macao.

En mi humilde opinión, a dia de hoy el Wynn es el mejor hotel de Las Vegas. Wynn puede tener muchos defectos, pero entre ellos no está él de no cuidar de sus clientes. Todo en el Wynn es de primera calidad. Cuando los demás casinos están pensando en implementar una mejora, el Wynn ya la ha hecho. Ya sea instalar tomas de corriente en las mesas de poker para los iphones o contratar al mejor chef del mundo. Todo en el Wynn es de primera hasta niveles que bordean la locura.

Para muestra un boton... Todos los casinos grandes tienen un campo de golf para sus clientes y el del Wynn se llama  Shadow creek. Este no solo está considerado uno los mejores del mundo, si no que ademas tiene una particularidad. Solo tiene un solo socio. Steve Wynn. 60 millones costó hacer uno de los mejores campos de golf del mundo y durante años solo podian jugar en el Steve Wynn, sus invitados más vips como Michael Jordan, Bill Gates,Wilt Chamberlain o directivos de la empresa como Bobby Baldwyn y algunos empleados del Hotel (a dia de hoy ya acepta a más gente, pero sigue siendo muy limitado el acceso).

golf swank lux shadow creekFlora y fauna de todo el mundo fue importada para hacer este idílico campo de golf en el medio del desierto. Es literalmente un oasis en el que te puedes cruzar con cervatillos en los tees o encontrarte que el green está en un isla artificial con una cascada. Sin duda una de las mayores excentricidades de Las Vegas.

Y hasta aquí llegamos en esta bio de Steve Wynn a la espera del siguiente paso que de este visionario que ha cambiado completamente Las Vegas redefiniendo la forma de hacer negocios.

Tenga o no una personalidad excéntrica, sea un paso intermedio entre los casinos de la mafia y las grandes multinacionales o este como una regadera...  lo que está claro es que Las Vegas hoy no se puede entender sin la figura de Steve Wynn. 40 años despues sigue siendo el principal empresario de la industria...

Comentarios   

 
0 #1 ilnuovo17 30-06-2012 10:03
Joder de auténtica peli.
Muy chulo el artículo
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+8 #2 Serysan 30-06-2012 12:56
sin duda pokerviu es la web nº1 en articulos,de lujo.
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0 #3 Negrata79 01-07-2012 22:36
Como d costumbre pac8 deleitandonos con sus historias, gracias maestro
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