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Mike Laing - PokerViú -

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Mike Laing

laingd2bMike Laing puede que no sea un nombre conocido, pero es un buen jugador de poker. Sus amigos te dirán incluso que tiene muchísimo talento a la vez que muchos defectos.

Demasiado a menudo está arruinado, viendo la partida desde el rail y buscando quien le deje dinero para volver a estar en "acción". A menudo también está en las mesas con demasiado Jack Daniels en el cuerpo. Sus leaks son muchos y variados, pero sin embargo cuando está centrado tiene un gran talento para jugar. Parece ser que se le dan especialmente bien las mesas finales de los torneos.

Muchos de los tópicos del gambler se dan en Mike. Pedir demasiado a menudo dinero prestado y dejarlo con aun más facilidad cuando lo tiene. Tanto es así que una gran multitud siguió de cerca la mesa final del 2.500$ Limit de las WSOP del 94. Jugaba Mike y casi todos los espectadores eran acreedores suyos. Nadie se quedó sin cobrar. Recibió 212.000$ de premio y al acabar de pagar le quedaban menos de 2.000$ en el bolsillo.

Mike es conocido por contar una tras otra increibles anecdotas, pero eso es lo que pasa cuando eres así de personaje. En una ocasion tras perder un all in con KK contra un as mal acompañado, Laing se negó a devolver las cartas al crupier. Las corto en trozitos y se las comio.  No os recomendamos imitarle porque unos trozos pegados a su garganta  hicieron que acabara en urgencias.

Su presencia en la mesa es legendaria. En una ocasion se cuenta que habia en su mesa un jugador con una cara de poker impenetrable. Laing le empezo a contar chistes hasta que le fue imposible mantener la compostura y despues lo busteo.

Jugando en el main event del 2004 con Robert Varkonyi (ganador del 2002) en su la mesa, Robert y Mike tenian los stacks más grandes, así que Robert medio en serio, medio en broma le dice:

"¿Que te parece si tu y y no jugamos otra mano hasta la mesa final? 

a lo que Mike le contesta

"¡Esta es TU mesa final, primo, lo que pasa es que tu aun no lo sabes!" 

Hablando de mesas finales, en otra ocasion Mike propuso un pacto. Cada uno se llevaría 20$ y los 600.000$ restantes serían para el ganador. Seguramente lo decía en serio. 

Y las historias de Mike borracho son legion. Me hizo especial gracia la de cuando se levanto de la mesa y dijo

"hago raise y me voy a fumar un pitillo. Y si ese jugador me resube, voy all in." cuando vovio de fumar se habia doblado.  

Pero la historia más famosa de Mike empieza a principios de 2001. Laing acababa de ganar el World Poker Challenge en el Hilton de Reno (donde propuso el pacto winner takes all) y tenía dinero.  

Aquella noche en el Bellagio Mike tenía 300.000$ encima. Su caja privada no podía guardarlo todo, así que andaba por la sala con una copa en la mano y fajos de 5.000$ saliéndole por los bolsillos.

jennifer-harman-leftSe encuentra a Jennifer Harman y le dice "¿me podrías guardar 25.000$?" antes de que le responda le da 5 "ladrillos" de billetes y se va para las mesas con otros 15.000$ en el bolsillo.

Ve a dos pros jugando PLO y se sienta. Juega una mano, la gana y se levanta. Uno de los jugadores, antiguo campeón de un evento de PLO de las WSOP se lo recrimina. Laing le contesta:

"¿Cuanto dinero tienes en la mesa?"

"Sobre 5.000$"

"Te lo juego a cara o cruz"

Su oferta es declinada y Laing se va con sus beneficios a otra mesa. Se sienta en 80$-160$ Limit, encantado de conocerse y contándole a todos como ha puesto en su sitio a "ese irlandés".

Pregunta en su nueva mesa si alguien le vende un rack (100 fichas) de fichas de 20$. Mira a un desconocido (no es de extrañar, ya que este jugador era la segunda vez en su vida que jugaba al poker) y le dice.

¿Te quieres jugar un rack a cara o cruz?

"Claro que si" es la respuesta.

Mike le da una moneda y le dice

"Tu tiras y tu escoges". 

El desconocido tira la moneda y pide cara. Gana  literalmente el flip.

Antes de que el dealer pueda empezar a dar cartas Mike le dice

"Otra vez. "

"De acuerdo."

Tres "flips" después Mike va 8.000$ abajo y los jugadores de la mesa empiezan a protestar

"¡Iros a jugar con la monedita a otra parte!"

Otros jugadores se levantan de mesas vecinas para ver el show. Tanto es así que el jefe de sala se acerca y le dice a Mike que ya está bien, que tienen que jugar al poker.

"De acuerdo, ¿la última? ¿Una vez más por 8.000$? ¿Doble o nada?"

Su rival está de acuerdo pero varios de los "mirones" expresan dudas de que Mike tenga el dinero para pagar si pierde. Justo en ese momento Jennifer Harman llega con los 25.000$ de Mike. Se va del casino y no quiere quedarse guardando el dinero de otro.

Esta vez la moneda vuela más alta que las anteriores. Tanto que rebota en el borde acolchado de la mesa y cae debajo justo a los pies del lanzador. Todos se agachan para ver que salió. Laing sabe que debe de pedir otra tirada si no puede ver lo que sale, pero está demasiado borracho y no reacciona a tiempo.

Antes que nadie pueda decir nada, su rival se agacha, mira la moneda y dice

"Cruz... tu ganas" y le devuelve sus 8.000$.

La partida siguió por fin su curso. Nadie se acuerda de lo que paso después, pero seguro que más de 25 jugadores afirman haber estado sentados en la mesa el día de los flips por 8.000$.

Al día siguiente, los dos jugadores se vuelven a encontrar en la sala.

"Ayer estaba borracho pero hoy estoy completamente sobrio. Mucha gente se hubiera aprovechado de la situación al caer la moneda en el suelo. Quiero que sepas que te considero una persona honrada y un caballero."

Su interlocutor se dispone a darle las gracias cuando Mike prosigue

"Si alguna vez te arruinas en esta ciudad, quiero que sepas que puedes contar con 10.000$ dólares míos, sin problemas."

Sin más... sin saber su nombre, o de donde es. Sin saber si sabe jugar o si tiene aún más leaks que él. Mike no necesita saber ni tu nombre para bancarte. Basta que te considere un tío horrado.

Lo gracioso es que si Laing supiera quien es Andy no se los ofrecería.

No porque dejara de pensar que lo merece. Sino porque no tiene sentido dejarle 10.000$ a un multimillonario.

mike-andy-2Ese caballero era Andy Beal, uno de esos millonarios hechos a si mismo. De pequeño compraba TV estropeadas por un dólar, las arreglaba y las vendía por 30$. En la universidad ya estaba más ocupado en sus inversiones que en estudiar, y para los ventipocos años compraba una urbanización que sería el inicio de un imperio del ladrillo. Luego pasaría a las inversiones de riesgo y montaría su propio banco. Beal habia entrado en la poker room por pura casualidad, pero lo que empezo como un pasatiempo, se convertiria en una de las historias más increibles de la historia del poker. Si quereis saber más sobre beal, podeis leer sobre sus partidas con la corporaciónsu en los articulos que hicimos sobre él. 

 

mike-andy-3

Pero de momento volvamos a Mike Laing

Hace un par de años Manuel Labandeira escribio un magnifico articulo sobre Laing en Planet poker, en el decia que habia pasado un gran rato hablando con él, pero que no estaba en su mejor momento. 

Este año (2012), en la entrada de las WSOP donde todo el mundo sale a fumar me encontre con Manuel y Mike. Laing era un poco más bajo de lo que me imaginaba, pero su capacidad para contar historias superaba cualquier idea que me podia haber hecho. Podeis leer aquí lo que escribi en su dia sobre este encuentro con Mike.

Es una autentica pena verlo así, si bien él tiene gran parte de la culpa por su manejo de banca y por beber demasiado en las mesas, pero no hay que olvidar que no hace tanto que era considerado uno de los mejores jugadores de torneos del país. 

Entre finales de los 90 y principio del milenio, Mike ganaba un numero desproporcionado de mesas finales, pero como un jugador de la NBA de los años 80 que tiene que ver como ahora un tio que no sabe ni botar cobra 20 veces lo que cobraba un all star en su epoca, a Mike parece que le ha dejado atras el tren del poker moderno. 

El momento clave para Laing fue el main event del 2004. El primer año tras ganar Moneymaker Mike tenia un liderato muy destacado en fichas que pocos dudaban que llevaria como poco hasta la mesa final cuando tuvo una discusion con su mujer, que desde el rail hacia esfuerzos por beber más que él, y queria (por lo visto) que Mike le dejara dinero para pagar unas pastillas que le vendia alguien. Mike pagó a un amigo para que se la llevara a casa, pero cuando poco despues se enteraba de que su mujer se habia intentado suicidar y estaba en el hospital, incapaz de mantener la concentracion jugó "como un mono"  y regalo el torneo para irse al hospital.

Quien sabe que podia habe pasado. Podria haber sido la nueva estrella del poker. Raymer fue un gran embajador, pero Mike desde  luego hubiera sido interesante como estrella del poker.

Hoy sin embargo lo ves arruinado en las WSOP buscando quien le banque. Los rumores dicen que ya nadie confia en que a Mike le quede otra remontada en él. Demasiado alcohol, demasiados años, demasiado degen...

Esperemos que nos equivoquemos todos, (yo tampoco lo bancaria pensando que es una inversión) y le quede otra buena racha... mientras nos quedaremos con que es uno de los jugadores old school más interesantes que he visto en mi vida.    


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