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El increible Titanic Thompson (segunda parte) - PokerViú -

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El increible Titanic Thompson (segunda parte)

thompson-titanicDejábamos la primera parte justo después de que Titanic matara a dos atracadores... poco después de vuelta en Pittsburg sufre otro intento de atraco esta vez con su mujer en el coche. Acelera mientras dos atracadores abren fuego sobre ellos... Titanic trata de conducir y disparar cuando de repente ve que su mujer ha sacado su vieja Lugger de la guantera y devuelve el fuego

"¿Qué haces? ¿Estás loca?

"Si esos supieran disparar ya nos habrían dado." le contesta Alice.

Ti cambia su Packard por un Pierce Arrow... un coche que en esa época solo se podían permitir el presidente y actores de Hollywood. Titanic necesita un coche con más caballos que los de sus atracadores y este tiene 70 y pilla los 140 Km/h una velocidad que le valdria para competir en Daytona o Indianapolis. Además de lujos asiáticos este coche tiene uno recién inventado... un arranque eléctrico.pierce areow

Como ya decíamos en el anterior artículo, la vida cambia muy rápidamente en la década de los "roaring twenties" la mayor parte a mejor, pero el cambio más grande de todos es la Volstead Act de 1920. Más conocida como "la prohibición", hoy todos sabemos la gran cagada que fue esta medida del movimiento puritano (y su prima bastarda la posterior prohibición de "las drogas" que aun sufrimos) pero si no habéis visto suficientes pelis de Elliot Ness, os recomiendo la serie "Boardwalk empire" para ver cómo estaba el percal.

Pero para Titanic es una gran noticia, ya que pone un negocio billonario en manos de los gánsters que son básicamente sus mejores clientes. Ti sigue haciendo de las suyas, como cuando en una partida de poker va al lavabo y cae una rata del trastero. Titanic la mete en una caja, la esconde y vuelve a la partida, donde comenta que "hay tantas ratas en el trastero que podría cazar una en un minuto..."

herraTitanic continúa con su obsesión con las props y buscar edges. Cuando se entera que en Des Moines, Iowa hay un lanzador de herraduras de que apuesta por cantidades enormes.Se va para allí disparado y aunque no entiendo mucho del tema por lo visto consiste en lanzar una herradura a un palo clavado perpendicular en el suelo a 12 metros.

Ti entrena hasta que se sabe ganador y entonces un día les dice a unos niños que le ven entrenar que

"Podría ganar a cualquier jugador del mundo"

"No a Frank Jackson, señor... es el campeón del mundo"

Poco después el propio Frank observa a Titanic tirar herraduras de forma bastante mediocre. Ti ofrece jugar por 10$, luego por 20$, y cuando el campeón menciona que "solo juega por dinero de verdad" Titanic saca un fajo de 10.000$ y lo tira al suelo (lo que parece representar un movimiento entre el desafío y el desprecio que pocos pueden dejar pasar sin destrozar su reputación).

El caso es que empiezan a tirar y el "campeón del mundo" una y otra vez se queda corto, mientras que Ti anota sin parar... Lo que Jackson nunca supo es que si la medida oficial es 12 metros (40 pies), el campo de Titanic era de 12.30 metros, por eso se quedaban cortos sus lanzamientos.

thomas titanic smallTitanic le da realmente a todo tipo de competición. Tambien era habitual de las competiciones de tiro al plato. Amarillo Slim en su libro cuenta como tirando contra Titanic habia acertado en los primeros 19 platos pero aunque le parecia haber dado al 20 este no se rompió. Conociendo a Ti, Slim se va a buscar el plato y descubre que este es metalico...   Lo que hace es pedir la revancha, pero esta vez se asegura que el plato irrompible le toque a Alvin.

Tambien se dice que ganó apuestas al basket, o que podia lanzar una pelota de baseball a lo largo del campo sin que tocara el suelo, pero a pesar de escopetas, cartas o balones poco después Titanic encontraria al "amor" de su vida. De viaje por Oklahoma se detiene para beber algo, cuando observa un driving range de golf. Ti se acerca y le pide al único cliente que le dejara intentarlo.

Solo tenían un palo para zurdos, pero la primera vez que Titanic golpea una pelota de golf hace un drive de 300 yardas. Titanic queda prendado... y esa noche mientras perdía a propósito al billar les contaba a sus rivales que "el billar es difícil, pero el golf esta tirado... me apuesto lo que sea a que puedo hacer un drive de 300 yardas siendo un novato."

La mañana siguiente una procesión de coches se acercaba al driving range, donde Ti preparó una montañita de arena (aún no se había inventado el tee de golf, o por lo menos no había llegado a Oklahoma)

"A la primera" le recordó uno de los jugadores de billar.

En total apostaron en su contra 3.001$ (el uno era de un granjero que estaba por allí) Titanic le da en el medio y medio a pesar del primitivo palo de madera de nogal y la bola empezó a correr por la pista pero pronto fue obvio que no había logrado su objetivo.

"¡Eso no puede ser más de 280!" dijo uno de sus rivales

Y era cierto... esa noche había llovido y la hierba estaba húmeda. Ti aprendió la lección de que en el golf también hay que tener en cuenta la climatología, pero eso no le impidió obsesionarse. Ti paga (siempre fue un buen perdedor cuando las cosas no le salían bien (no todos sus hustles eran al 100%)) pero su cabeza está ya en donde puede comprar un juego de palos de golf y empezar a practicar como hacía lanzando cartas. Ahora practicaría con el putter y el "niblic"(una especie de hierro 9) hasta que puede meter 9 de 10 chips en un vaso de agua. Más trucos para sus sesiones en las recepciones de los hoteles.

Por supuesto esto no es incompatible con seguir jugando al poker. Titanic ha perfeccionado su juego (y trampas) hasta niveles increíbles. Seguramenta ya es el mejor "mecanico" del país y afirma que era capaz de detectar minúsculos tells como la tensión en los parpados de sus rivales cuando hacen un farol o la dilatación de sus fosas nasales al recibir una buena carta. Siempre un perfeccionista, Ti entrena para expirar justo en el momento adecuado para eliminar ese mismo tell de su cara. Cuando décadas después Jack Binnion le vio jugar en el Horseshoe diría de su cara de poker

"Parecía hecha de piedra... Está claro que un tío así tiene que mear agua helada"

Eso sí, Ti continua jugando en sitios poco recomendables, como en una partida en St. Joseph, Missouri, donde era tan común ser atracados que saltaba una alarma cada vez que alguien entraba por la puerta de atrás... para hacer la historia corta Ti y su guardaespaldas acaban volcando la mesa y en un tiroteo digno del OK Corrall... Victimas 3 y 4, si bien Ti no puede estar seguro si fue él o su guardaespaldas quien se los cargó. Al salir de comisaria les envía un telegrama de pésame y disculpa a las viudas asegurándoles que "No fue nada personal".


nick-the-greekPoco a poco el sur se le había quedado pequeño y había llegado el momento de irse al norte, a una ciudad como Chicago donde buscar partidas mayores, pero sobre todo para conocer a Nick "the greek" Dandalos.(la foto es vieja, sorprendentemente no hay fotos suyas joven en la www).

15 años mayor que Ti, Dandalos ya era una leyenda y en cierta forma la antítesis de Alvin. Conocido por sus trajes, sus diamantes y su gamble, Nick venia de una familia adinerada griega y había estudiado poesía y filosofía. Su trato era exquisito y la gente adoraba a Nick por sus modales y su saber estar tanto como por sus historias de poker o pérdidas en el hipódromo... The greek afirmaba haber pasado de busto a millonario en 73 ocasiones, pero si Nick y Alvin no podían tener personalidades más distintas, su pasión por el juego los hermanaba. Ti también vivía siguiendo el motto de Nick

"Lo siguiente mejor a apostar y ganar" decía el griego "es apostar y perder".

Estamos aun hablando de décadas antes de su famosa partida con Johnny Moss en el Horseshoe, pero lo que no queda duda es que cuando Titanic y Nick se conocieron fue un momento especial...

Hay varias versiones, pero esta es la que cuenta Doyle Brunson:

"Yo escuche que se conocieron en la estación de trenes de Chicago. Titanic se presenta y le dice:

"Nick, he escuchado que tienes un montón de gamble en la sangre"

"Sí, es cierto" contesta "the greek" tirando su banca (un fajo de 15.000$) al suelo. Ti acepta el desafío y se lo juegan todo a cara o cruz. Ti lanza la moneda y Nick pide "cara"...

En ese momento Titanic atrapa la moneda en pleno vuelo y dice

"¡Demonios! ¡No exageraban nada!"le pasa su brazo por el hombro y es el comienzo de una gran a amistad.

Por si os lo estáis preguntando... Pues si... parece ser que la moneda era una de esas con dos caras.

Sea esta anécdota verdadera o inventada, no se sabe... las historias de Titanic Thompson son increibles, muchas demasiado para no ser verdad, pero lo que es cierto es que en su vejez a Ti le gustaba adornar algunas. El caso es que se conocieran como se conocieran Nick y Titanic deciden hacer equipo y estarían juntos durante años.

Ti en su vejez no ocultaba cuál era su estilo de juego

"Nick y yo jugábamos en equipo. Nos hacíamos señas. Un guiño podian ser reinas y un estornudo reyes, pero había meta señales para contrarrestar las señales anteriores."

"Si Nick tenia mano, yo me iba de la misma, pero no sin antes engordar el bote"

Pronto en un par de meses con el griego Ti había ganado más que en todos sus años en la carretera.

CHICAGO -Chicago en los años 20 tenía ya tres millones de habitantes y a la industria había que sumarle todo el whisky que llegaba de Canadá. Sin duda era una ciudad especial en la que Ti se aficiona al jazz escuchando a joven de Nueva Orleans llamado Louis Armstrong, y vive la buena vida en algunos de los 10.000 "speakeasys" (bares ilegales) que hay a pesar de la prohibición.

Cuando Ti no está jugando al poker con Nick, está en el campo de golf, una diversión que compartía con un gánster que había llegado hacia relativamente poco de NY y había unificado las bandas. Al Capone.

Ti hace estragos en el campo de golf, con apuestas como que podía lanzar una bola al agua, para después sumergirse tras ella y recuperarla. Para demostrar que era la misma la marcaba con una cruz. Ti lo conseguiría a la primera, pero lo que no sabían los pichones es que Ti se había pasado el día anterior llenando el fondo del lago con bolas marcadas con una cruz.

Ti siempre contaba una historia similar en la que siendo un niño le hizo el mismo truco a un pescador "de la ciudad" para quedarse con su caña, pero en esa ocasión era su cocker spaniel el que recuperaba las piedras del fondo marcada con cruces. Tambien he escuchado mezclas de las dos (un cocker recupera la bola en Chicago).

El gran beneficio de su relación con Nick The greek, aparte de sus colusiones, es que le permite codearse con el equivalente a la "aristocracia" de la época. Por ejemplo un día Nick le presenta a un "ilusionista" llamado Harry Houdini. Comparten trucos de cartas y Ti lo aprecia especialmente porque no pretender ser un "mago" y comparten su obsesión con entrenar sus trucos. Pero si Titanic apreciaba a Houdini, no pensaba lo mismo de Al Capone, a quien consideraba un tío tan grosero y maleducado como peligroso.

alcapone1Al principio no quería saber nada de él, pero The greek tenía claro que necesitaban su permiso para jugar en Chicago. Capone no solo se lo da, si no que decide ser su socio. Por un 25% de su acción les organiza partidas con la gente más rica del país. Son partidas épicas con todos los topicazos. Por ejemplo en una mano en particular Titanic gana nada menos que un restaurante de primera cuando su rival se queda sin cash.

Pero que Ti no soporté a Capone no quiere decir que no pudieran llevarse "bien". En una ocasión están jugando juntos al poker cuando un tercer jugador llamado Izzy Lazar se queda dormido en su turno. Ti le hace un gesto a Capone que la pilla al vuelo. Apagan la luz y le gritan

"Izzy, es tu turno... ¿haces call o fold?"

Lazar se despierta, se frota los ojos y empieza a gritar

"¡¡Dios mio!! ¡Estoy ciego!"

Pero Titanic no pudo evitar hacerle un hustle a Capone. Era muy ev- porque se jugaba la piel más que dinero, pero un día se acercan a un stand de fruta y Ti compra un limón y se apuesta 500$ a que lo podía lanzar por encima de un edificio. Al acepta pero coge otro limón, lo estruja y le dice... "vale, pero tiene que ser con este"

Ti se arriesga y de todos modos cambia el limón estrujado por el relleno de plomo y logra la apuesta

"Eres un hijo de perra muy versátil" fue la respuesta de Al Capone.

Otra prop de Titanic que hizo en Chicago y a veces se dice que se la hizo a Capone era apostar que podia "Lanzar un melon a la terraza de un edficio de 20 pisos". Aqui el truco era simple... solo habia que buscar un edificio de 21 pisos con uno de 20 alado y dejar caer el melon. Son props que hara toda su vida. A veces con una bola de billar, otra con un  melon.

Se ve que le tenia cariño a los melones, porque otra prop que olvide comentar y que usaria toda su vida siempre que llovia y no podia jugar al golf era apostar que podia acertar el numero de melones en un camion que acababa de parar delante del hotel o billares.  Como quien no quiere la cosa afirmaba ser un especialista en contar melones desde su infancia en la granja y al poco estaba apostando que podia acertar con un margen de 5 el total del camión.Por supuesto habia pagado al conductor para que parara delante del hotel tras llamarle y decirle el total de su carga.

JackMcGurnVolviendo a Capone, Ti no volvería a arriesgarse así. Después de todo los lugartenientes de Capone con los que estaba jugando al golf casi todos los días eran gente como Jack "Machine Gun" McGurn o Jake "Greasy Thumb" Guzik. McGurn fue quien planeo la masacre de San Valentin del 1929 y también era conocido por haberle cortado la lengua a un cómico que se negó a trabajar exclusivamente para su night club.

A finales del 1924 Ti y Nick deciden levantar el vuelo y dejar la windy city, pero Ti no se va de ningún sitio sin antes hacer un último "score". Ya hacia tiempo que había apostado que podría hacer un drive de 500 metros cuando "Estuviera inspirado" y esta apuesta lleva meses levantando expectación. Cuando finalmente llega el día medio Chicago está presente (y ha apostado en la misma). Fue la primera vez que se hizo esta mítica apuesta, y Titanic se los lleva a todos al campo de golf y pone la bola en un tee junto un lago helado. En el último momento se gira hacia el lago y golpea. La bola aún se desliza por el hielo camino de Canadá cuando cobra 50.000$ y se va con Nick a California. Una vez más este es un prop que repite una y otra vez a lo largo de su vida. Hoy en un mundo de smartphones y wikipedias suena asombroso lo facil que era repetir sus hustle variandolos un poco. Por ejemplo en otra ocasión hace una variedad de esta prop que es hacer eldrive desde lo mas alto del gran cañon. En fin... Tras un viaje de 60 horas en tren el duo Titanic-Dandalos llega a San Francisco, donde las cosas iran a más... pero lo que pasa en California lo dejamos para la tercera parte.

Comentarios   

 
+1 #1 yisa 12-02-2013 16:13
Gran historia!
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+1 #2 asHsg 12-02-2013 19:13
como siempre gran historia y esperando el proxima copia y pega jejejeje ;)
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+1 #3 Pacocho 13-02-2013 01:59
Si es que no se como no subo dos cada día de estas... total un corta pega lleva 20 seg... :lol: :lol:
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+1 #4 Asterix 21-02-2013 01:35
Que fiera el Titanic haciendo props,xDD
En total apostaron en su contra 3.001$ (el uno era de un granjero que estaba por allí) jajaja me imagino la escena.
Esperando 3º parte del "copia/pega"


P.d. Deberiamos obligarte,a hacer un personaje por semana vinculado con el mundo del gamble,Nice job Pacocho
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0 #5 Pablito 20-04-2013 17:49
Una información muy interesante sobre una figura muy curiosa y prácticamente desconocida por aqui.

Muchas gracias.
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