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La historia de Eskimo Clark - PokerViú -

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La historia de Eskimo Clark

A original medium Clark Paulmenudo nos llamamos unos a otros degenerate gamblers. Obviamente esto no es nada bueno pero tampoco lo estamos usando como un insulto. A todos nos gusta hacer el degenerate y pensar que somos monjes shao-lin, eternamente en ese teorico punto medio que nos permite disfrutar de lo mejor de dos mundos sin pagar las consecuencias. Luego resulta que somos más como los monjes coreanos del otro día pero a lo que vamos es que no está de más recordar la historia de un verdadero degenerate.

Esta es la historia de Eskimo Clark.

Lo que hace la historia de Paul "Esquimal" Clark especialmente más degenerate que la media es que no estamos hablando del típico fish que no quiere reconocer que nunca tuvo gane, si no que estamos hablando de un jugador que en su día fue muy ganador. Millones en ganacias y tres brazaletes de las WSOP no han impedido que se dejara ir por la pendiente del degenere hasta extremos insospechados.

Hace diez años en los principios del efecto Moneymaker, Eskimo era prácticamente una estrella. Hoy te lo puedes encontrar por el lobby de cualquier casino buscando algún turista que le banque en un torneo de 300$.

Alaska-Air-Eskimo-tailPaul "Eskimo" Clark nació en Nueva Orleans sobre 1950. A pesar de su apodo no tiene nada que ver con los esquimales más que parecerse al logo de la compañia aérea Alaska Airlines. Esa es toda la historia del apodo.

De la vida de Clark previa al poker no se sabe más que estuvo en el cuerpo médico del ejercito en Vietnam. Para el mundo del poker la primera noticia de Clark es en 1988 cuando hace caja en un evento de las WSOP de Omaha limit. 

En el año 1992 gana su primer brazalete en un evento de 5.000$ seven card stud. En el año 1999 obtiene el su segundo en el evento de Razz 1.500$ y en el 2002 gana su tercer brazalete en el evento de 1.500$ Stud hi/lo. Como podeis ver los juegos de Stud son su fuerte (era lo que se jugaba en esa época ), pero también ha hecho buenos main events.

En 1997 queda 19º y en el 1998 (el año que gana Scotty Nguyen) queda 25º cuando parece ser que le reventaron unos AA para hundirle lo que prometía ser un deep run.

La leyenda también dice que Eskimo afirma haber inventado la version del poker  Badugui. Parece poco probable puesto que este juego más bien parece ser es una variante de un juego muy popular en Corea. Puede que Clark lo aprendiera allí en su paso por el ejercito, pero cierto o no es una anécdota peculiar más en esta historia.

En el 2003 gana un evento de 1.500$ en el Bellagio Diamond World Poker Classic al imponerse a una dura mesa final que incluye a Erik SeidelDave "Devilfish" UlliottJohnny Chan y Huck Seed para un premio de 160.095$ 

También por esta época queda segundo en el World Poker Challenge $5,000 No Limit Hold'em del WPT y se lleva 310.403$.

Como podeis ver no son malos pinchazos. En su carrera ha ganado más de 2.600.000$ y ha entrado en el dinero 20 veces en las WSOP para más de 600.000$.

¿Cómo es posible entonces que sea el mismo personaje del que se cuentan anécdotas como la siguiente?

caesars-palace-casinoUn grupo de amigos está de despedida de soltero en LV y se dispone a jugar un torneo de 300$ en la poker room del Caesar´s palace cuando uno de ellos ve a un vagabundo que huele como si llevara sin ducharse semanas molestando a la gente pidiéndo que lo banquen.

De repente este vagabundo se gira hacia nuestro protagonista y le pregunta

¿Sabes quién soy?

Este le reconoce al instante.

Si claro, eres Eskimo Clark.

"Bien, ¿quieres bancarme en este evento? Las ganancias que consiga a medias".

Nuestro protagonista no solo se niega, si no que decide mandar a Eskimo  al resto de su grupo para que se rían de él un buen rato más. Eskimo intenta que todos los del grupo lo banquen, pero solo obtiene vaciles.

Continua buscando por la sala quien lo banque y al final lo consigue. Resulta que la broma se la están gastando los de la despedida a ellos mismos porque Eskimo queda segundo del torneo que no quieren bancarle.

Parece ser que a esto es a lo que se dedica Clark a día de hoy. Buscar a gente que le haya visto en la TV para usar su "fama" para que lo banquen en eventos de bajo buy in (entre sus últimos eventos en la HM database hay torneos de 100$).  Todos lo veranos que he estado en las WSOP Eskimo deambulaba por los pasillos buscando clientes y lo que caiga. Es una imagen muy triste, agravada porque todo aquel que como yo se pasa por 2+2 de vez en cuando sabe la historia y hace chistes.

El otro día comentábamos esta anécdota en otro artículo.

Si dice que un dia en el descanso de un torneo de las WSOP se encontraron en los servicios del Rio  (aquello en los breaks parece un metro en hora punta) Eskimo Clark y otro jugador con también fama de degenerate. La conversación fue algo así...

-Hola Eskimo... ¿Qué tal en el torneo? ¿Qué te parece si intercambiamos un 10% en el torneo en el que estamos jugando?

-Me parece magnífico.

Se dan la mano y cuando se marcha Clark un tercer jugador se acerca y dice:

-Me parece que te ha timado. Yo estaba en su mesa y ya lo han busteado.

Da lo mismo. Yo ni siquiera estoy jugando ese torneo...

Parece que este tipo de conversaciones son muy tipicas en el día a día de un Clark que siempre esta pelado. En el 2010 vendía en Ebay su brazalete de Razz por 4.500$ (luego ebay anularia la venta) y seguramente sus deudas son kilometricas. En 2+2 algunos afirman que deberia dinero a gente muy peligrosa, pero parece improbable si tras varios años de estar situación aun no "duerme con los peces" en el canal de las gondolas del Venetian. 

No parece que sea el suyo un problema de drogas (al menos pinta de yonki no tiene), más bien se habla de los típicos leaks de las apuestas deportivas, dados y demás gambling, sumados obviamente a una tendencia ya patológica a pedir bancajes. 

¿Porque arriesgar tu dinero cuando puedes jugar con el de otros?

Un amigo suyo cuenta una anécdota muy reveladora. Banca a Eskimo en un torneo y este pincha fuerte. Al hacer cuentas la parte de Clark es casi 15.000$. Sin embargo apenas se ha metido el dinero fresco en el bolsillo le pregunta a su amigo.

¿Me quieres bancar en el 1.000$ de mañana?

Pero si todo lo que hiciera fuera alquilar sus servicios como jugador ganador por un porcentaje no seria tan grave. Mucha gente ha tenido "exitosas" carreras haciendo eso mismo. El problema es que los rumores hablan de que hace mucho tiempo que Eskimo vende tantos porcentajes que muchas veces no tiene nada de sí mismo (cuando no vende más del 100%). Eskimo es a día de hoy poco más que la clase más baja de hustler que se puede encontrar en el mundillo.

Ver a quien fue un jugador respetado mendigar buy-ins de 300$ y ser objeto de todos los chistes de la comunidad no es especialmente gratificante, pero aun no hemos llegado al momento más dramático de su carrera.

En las WSOP del 2007 Eskimo está bastante jodido de salud. Se desmaya en uno de los primeros eventos y tienen que llevárselo del Rio en ambulancia. (Le devuelven el buy in tras retiran su fichas iníciales y dejan que el resto se lo coman las ciegas).

Recordemos que este año fue el que algún hacha tuvo la genial idea de poner a los jugadores a jugar en carpas en el exterior (para los que conozcáis el Rio, estaban donde van los crupieres y la mitad de jugadores a fumar). Un autentico horno donde a pesar del aire acondicionado las condiciones eran menos que ideales. "The poker sauna" la llamaban los jugadores.

Unos días después Clark está jugando el torneo de 1500$ Razz y le va muy bien. Se acerca la mesa final y es chip leader, pero  parece ser que ya antes de la mesa final Eskimo comienza a no sentirse bien. Hace cosas raras y tarda mucho tiempo para tomar decisiones obvias... tiene problemas para manejar las fichas...

Para cuando llega la mesa final su estado ha empeorado y se vuelve a desmayar.

eskimo-clark-8851 1Al ver en el estado en que está Eskimo, la organización del torneo llama a los paramédicos seguratas  (alegaban que estaban más que preparados para hacerse cargo pero testigos afirman todo lo contrario) y se da una situacion tragicomica con media docena de empleados del Rio alrededor de un Clark medio ido sin saber que hacer.

A pesar de estos "cuidados" Eskimo parece recuperase y sigue jugando un poco más, pero pronto se vuelve a desmayar una segunda vez.

Esta vez la cosa tiene pinta de haber sido aun más serio.

Algunas fuentes hablan de que tenia medio cuerpo paralizado y otras hablan de que se llegó a mear por encima.

Fue un momento dantesco, a la par que tragico, ya que no solo media sala estaba preocupada por la salud de Eskimo, si no porque la otra mitad (especialmente sus compañeros de mesa) discutian en alto frente a él que pasaria con las fichas del chipleader si se muere.

Finalmente llegan los paramédicos (los de verdad), pero se encuentran con que Clark se niega a levantarse de su silla.

Clark se agarra (literalmente) al borde de la mesa como una lapa, ya que no está por la labor de abandonar una mesa final de la que es chip leader cuando la cola de peña esperando cobrar sus deudas con eskimo debe de dar ya la vuelta al casino.

Los paramédicos no pueden convencerlo para que se separe de la mesa ni diciéndole que era posible que estuviera sufriendo micro-infartos y que su vida corria peligro.

Al final no les queda más remedio que llegar a un acuerdo con el jugador para poder revisarlo cerca de la mesa.

Eskimo insiste en continuar jugando pese a la opinión de los médicos que se lo querian llevar inmeditamente al hopital. Al final la dirección del torneo toma la polémica decisión de permitirle seguir jugando tras hacerle firmar un pliego de descargo. 

Fue uno de los momentos más bajos de la historia de las WSOP por varias razones, aunque personalmente piense que lo peor fuera ver al resto de los jugadores discutir como coyotes sobre el futuro de las fichas de Clark en caso de que tuviera que irse en ambulancia o se muriera en medio de la partida.

Para acabar de arreglarlo se da otro momento surrealista cuando un fan insiste en sacarse una foto con Jennifer Harman (también en la mesa final) mientras atienden a Eskimo, que sale en el fondo de la foto completamente sonado.

Algunos periodistas afirman que cuando finalmente le dan el "alta" (es decir... cuando firmo un papel que decia que si se moria no era culpa de nadie más que de él), Clark se enciende un pitillo y pide que le traigan un poco de pollo frito. No aseguramos que sea cierto, pero si lo fue !ole tus webos! Genio y figura.

A pesar de que las odds de que se quedara tieso en la mesa eran muy altas al final Eskimo Clark acaba cuarto.

Hoy la salud de Eskimo debe de ser mejor porque ya no se escuchan historias como estas de desmayos en la mesa y hospitales. Lo que no ha cambiado es su deambular por los pasillos buscando bancajes.

Si este verano vais a las WSOP os garantizo que lo veréis en el Rio y como crucéis la mirada con él más de un segundo es probable que os pida que lo banqueis para un donkament de 1.000$ o al menos para uno de los torneos deepstack de 300$ que hay todas las tardes en la Amazon room.

Sin duda la historia de Paul Clark no tiene ninguna pinta de acabar bien. Más bien tiene todo el aspecto de que acabará como un relato de Bukowski, pero mientras tanto continua el deambular de Eskimo buscando su proximo bancaje y al proximo primo que se acuerde de aquellas retrasmisiones televisivas del WPT en las que salia hace 10 años.

Eskimo representa hoy la figura tragicómica del lado oscuro en la comunidad de poker americana. Su nombre es sinónimo de degenérate gambler y sus apariciones en el rail y pasillos son un permanente recordatorio para los demas jugadres de lo bajo que se puede llegar a caer sin un manejo adecuado de banca y de nuestros leaks.

Por supuesto Eskimo es ademas objeto de tantos chistes sobre su persona que hacen dudar sobre la veracidad de la mitad de rumores que se escuchan...

De hecho, no podemos dejar de comentar (y recomendar) el twiter @eskimoclark en el que un falso eskimo hace unos posts de lo más graciosos sobre la "vida de un degenerate" como "acabo de vender medio litro de sangre para jugar el WSOP Horse","vendo zapatillas dermafoan a 20 cada una" (el año pasado las regalaban con cada buy in de las WSOP y el suelo estaba lleno de vales sin usar) o "vendo el 175% de mi acción. Buscarme en el hipodromo si quereis parte". Imaginar a que punto a llegado la fama de eskimo como degenerate que he encontrado varias webs que piensan que la cuenta es real.


Comentarios   

 
0 #1 Pableras 23-05-2012 15:24
Eres un crack compañero. Buena historia. ¿Acabaremos alguno de nosotros así? Si eso Perico... XD
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0 #2 charly 24-05-2012 09:20
Me encantan estas historias de los viejos tiempos y sus personajes, fantastica fuente de información Pacocho que nos las transmite.
Saludos.
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0 #3 Nacho Rojas 29-05-2012 11:44
estas historias son tan interesantes porque hacen parte de nuestro cuarto oscuro de nuestra trastienda... todos tenemos algo de ello sino no fuera así jamas nos hubiéramos sentado en una mesa de poker por que el imaginario colectivo del que goza.
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0 #4 Manuel Labandeira 30-05-2012 11:46
Excelente articulo Pacocho. Hace unos dias le vi pidiendo un bancaje para un torneo de $125 en el Orleans aqui en Las Vegas. No consiguio jugar el torneo.
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0 #5 hash 01-06-2012 04:16
Grande Pac8 tu blog para mi el mejor si actualizaras nuevos post mas a menudo ya seria PERFECTA esta web, gracias por vuestro trabajo y GL en las mesas.
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0 #6 Pacocho 02-06-2012 15:52
Gracias a todos por vuestras amables palabras..

Manuel... ¿Ya estas en LV? buena suerte en las mesas crack. A ver si en 15 dias o así nos vemos por ahi. ¿Te busco por el Orleans entonces? eres un autentico clasico ; ) (el Orleans es un casino "offstrip" para "locals" que lleva lustros organizando torneos muy populares)

hash.. somos conscientes de que nuestra produccion no esta siendo todo lo prolifica que esperabamos, pero tenemos mil frentes abiertos en este momento y aun estamos ajustando el equipo. Prometemos ponernos las pilas y mejorar dia a dia.
Un abrazo
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0 #7 potholer 04-06-2012 15:13
gran articulo, y da que pensar. Gestion de banca, fundamental. Una cosa es gamblear de vez en cuando, y otra dejarte llevar.
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+1 #8 moises 09-06-2012 12:12
Espero encontrármelo por LV alguna vez, como buen gambler no dudaré en ponerle 300 dolares y ir a medias en alguna chimba con él...
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