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Biografia de T.J. Cloutier - PokerViú -

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Biografia de T.J. Cloutier

tjLlevo más de una semana completamente desconectado de la web por motivos personales. Perdonar la ausencia y retomemos las biografías Pokerviú con una sugerencia de nuestros lectores:

Hablemos de T.J. Cloutier

Aunque hoy este de capa caída, este californiano es aun uno de los nombres más conocidos del poker. Miembro del Hall of Fame, 6 brazaletes, casi 10 millones en ganancias en torneos... la historia de T.J. es la de un road gambler lleno de anécdotas de los good old times, la de un autor reconocido (por lo menos pre-moneymaker) y puede que la del primer gran especialista en torneos... Dos veces finalista del main event y de hecho uno de los pocos jugadores que puede contar una historia de genuino bad beat sin que se merezca después que se le clave un tenedor en el ojo por llorica.

Por desgracia también es muy conocido por tener un grave problema de ludopatía con los dados y los caballos, pero empecemos por el principio.

Thomas James Cloutier nació el 13 de octubre de 1939 en Albany (California) donde consiguió una beca doble para jugar al béisbol y futbol americano en la universidad de Berkeley. Con su equipo de futbol americano llegaría a jugar en la Rose Bowl del 59 (que viene a ser la "super bowl" extraoficial de la NCAA).

1959RoseBowlPero su madre cae enferma y tiene que dejar la universidad para ayudar a pagar el médico. Al abandonar la universidad se anula su prorroga por estudios y se tiene que incorporar al ejército (supongo que para la guerra de Corea). Tras licenciarse aprovecha su "doble" nacionalidad (su padre había nacido en Canadá) para jugar como tight end para los Montreal Allouettes (un equipo de fútbol canadiense, modalidad que tiene pequeñas modificaciones sobre la NFL y vendría a ser más o menos como aquí jugar en segunda división).

Tras 5 años de fútbol canadiense una lesión de rodilla termina con su carrera y utiliza sus ahorros para abrir un negocio familiar con su padre, hermano y cuñado pero este acaba mal. Por si eso fuera poco T.J. además se divorcia y tras una breve época condiciendo un camión de reparto decide "emigrar" al estado de la estrella solitaria. Deja California en el año 1976 con solo 100$ en el bolsillo para trabajar en los pozos petrolíferos de Texas.

Según los oriundos "En Texas todo es más grande" y sin duda en el gamble es cierto. El dinero del petróleo y del ganado hace que las partidas de poker sean espectaculares y a T.J. se le dan tan bien que pronto deja el trabajo para hacerse profesional.

T.J. había comenzado a jugar al poker mientras trabajaba como caddy en un campo de golf de San Francisco(donde esta Berkeley) y siguió jugando en el ejército y en Canadá. Aunque T.J. afirma que no siempre fue ganador, para cuando llega a Texas era ya un gran jugador.

Su ventaja era tal vez que la mayor parte de su experiencia era en juegos no limit, lo que era raro en esa época. Mientras que en la mayor parte del país se jugaba más al limit, parece que en la zona del pacifico norte donde T.J. aprendio a jugar predominaban los juegos no limit. Como en Vancouver, donde jugaban una forma de "spread poker" (descubierto) llamado "Sousem" que venia a ser una derivación del five-card stud en el que una escalera o color de cuatro cartas ganaba a una pareja.

"Le da un montón de acción al juego. Sobre todo al ser no-limit. El único otro juego que se jugaba era "no-limit high draw poker", "no-limit ace-to-five lowball" y "no-limit lowball sin el joker"

Esto no es raro, ya que durante décadas el Lowball fue la modalidad en la que se jugaban los high stakes. De hecho fue de poco que las WSOP no se disputaran en lowball, que realmente hubiera sido lo "normal", pero la conexión Tejana de los Binion con los road gamblers de su estado (y el mayor potencial de esta modalidad) hizo que fuera el Texas Hold´em el elegido.

shver luT.J. pronto es un habitual del circuito y un regular de varias partidas en las que se hace un nombre. Como tantos otros "road gamblers" va "fading the white line" conduciendo de un pueblo a otro buscando la mejor partida. Vive en Shreveport, Louisiana y se pasa los días en el hipódromo y las noches jugando al poker. Tres días a la semana hace 320 kilómetros para ir a jugar a Dallas en una partida con ciegas 5$-10$-25$ y un buy in de 500$ o 1000$. En ella tiene tan buenos resultados que pronto tiene que darle la mitad de su acción al organizador para que le deje seguir jugando. También se le empieza a llamar para ser bancado en partidas altas en las que interesa completar la mesa.

Esto es el inicio de una tendencia, puesto que como veremos para T.J. jugar bancado ha sido una constante en su carrera.

T.J. habla de esa época en Shreveport como los buenos tiempos... Otra vez soltero se codea con otros futuros grandes del poker y con las leyendas de la época del five card stud, un juego que entonces ya está en franca recesión ante el empuje de su hijo bastardo el seven card stud.

Son partidas con personajes que podrían perfectamente haber salido de la película "El rey del juego". Hoy sus nombres no nos dicen nada, pero para los que entonces eran apenas "rookies" (novatos) en el circuito (como T.J. o Doyle Brunson), aquellas partidas eran lo máximo y aun hoy no dudan en afirmar que estos jugadores no tendrían nada que envidiar a los mejores jugadores de hoy.

ccn kComo ya tocamos en "Trampas por todos los lados" estos eran también tiempos de personajes oscuros y de trampas. No era raro jugar en la trastienda de burdeles o que alguna discusión acabara a tiros. Por ejemplo T.J. afirma que no haber jugado al seven card stud hasta hace muy poco por precaución contra los mecánicos.

"He visto en Texas lo que se puede hacer con una baraja. Nunca me gustó un juego en el que la misma persona recibe siempre la primera carta como pasa en el seven card stud. He visto suficientes trampas y "mecánicos" (argot para referirse a los que pueden hacer trampas al repartir cartas) en mi vida que podrían hacer ganar todos los botes a un jugador si el dealer era el adecuado"

Jugando en Dallas conoce a Joy, quien seria su tercera (y actual) mujer. Ella trabaja de secretaria, así que T.J. se muda a esta ciudad.

Los años pasan y al comienzo de los 80 T.J. comienza a tener éxito en torneos, cada día más populares según las WSOP van creciendo.

  

plaza-las-vegasSu primer torneo ganado es el casino Plaza (a cuatro pasos del Horseshoe en freemont street) en el 1983, y poco después se lleva el Annual Jack Straus World Match Play Championships. Es el comienzo de una carrera increíble que tiene ¡9.900.000$! en ganancias. T.J. es el primer gran especialista en torneos. Obviamente por su habilidad en MTT, pero también puede ser que el estar siempre pelado haga que no se pierda uno, mientras que otros pros los dan de lado prefiriendo pasar el tiempo en las partidas de cash.

TJ-Cloutier2Aquí estoy especulando y son cosas que no tengo muy claras. No se si una vez que el "circuito" se muda a Las Vegas participa mucho o poco en el cash, ni cuales serian sus resultados. Lo que se seguro es que en 1989 T.J. es recomendado a Lyle Berman para que este le banque.

A este millonario siempre le ha gustado bancar a grandes jugadores en partidas high stakes. Por ejemplo cuando Archie Karas juega contra Stu Ungar o Johnny Chan, es Lyle quien les banca, pero seguramente (asumiendo que haya bancado la mayor parte de esos millones en ganancias) su asociación con T.J. es la más fructífera de todas.

T.J. tiene magníficos y consistentes resultados, seguramente gracias a una memoria fotográfica, que afirma le permite recordar las características del juego de sus rivales.

"Si jugamos juntos al poker hace 5 años, no me acordare de tu nombre, pero me acordare de tu cara y como jugaste tus cartas en determinadas situaciones, de cuales son tus tendencias. Es como si se abrieran páginas de un libro en mi mente."

Su historial es impresionante, como demuestra que sea miembro del Poker Hall of Fame desde 2006, que este en el Comité de las WSOP, y que tenga 6 brazaletes en distintas modalidades como PLO, PLO Hi-lo, Razz, Pot limit holdem y No limit Holdem, (pena que luego aparezcan a la venta en ebay). Son 60 torneos grandes ganados, 55 veces en el dinero en las WSOP y un montón de records que supongo si no los tiene él, es porque Hellmuth se los habrá arrebatado hace poco.

El gran lunar de su carrera es sin duda ser el jugador con el mejor currículo de los que no ganaron nunca el main event.

Y no es porque no estuviera cerca. T.J. Cloutier ha quedado entre los 5 últimos cuatro veces y jugado el HU dos.

smith-billLa primera vez fue en 1985. Era su tercera participación en el main event y se enfrentaba a Bill Smith (sin duda uno de los personajes mas curiosos de la historia del poker. Trivia inutil: Smith no tiene banner en la amazon room celebrando su victoria porque Harras´s no puede encontrar una foto de él ganando el brazalete en el 85. Para que veais como han cambiado las cosas (la de la derecha es una de las pocos fotos que hay de este jugador)).

"La clave de la partida fue una mano en la que Bill subió un poco y yo vi un As en mi mano. Ni vi la otra, aunque lo aparenté. Le resubi all-in para que tuviera que tomar una decisión crucial. Bill había empezado a beber y solía regalar las fichas cuando estaba borracho. Me pagó con 33 y mi segunda carta resultó ser otro 3 y Bill ganó."

"Bill Smith era uno de los mejores jugadores de todos los tiempos. Sobrio era uno de los jugadores más tight que has visto en tu vida, pero cuando estaba medio borracho era el mejor jugador contra el que nunca jugué. El problema es que cuando se pasaba de medio borracho era el peor jugador del mundo. Sabias cuando estaba ya borracho del todo cuando empezaba a cantar el flop. Si caía 7-4-10 decía "¡21!" o algo así. Pero cuando era joven o aun no estaba borracho era increíble. Sabía cuando tirarse de un trío, o cuando pagar con tercera pareja. Era de otra galaxia, pero acabo siendo un alcohólico y se acabó para él."

Su segundo HU fue en el 2000 contra Chris "Jesus" Ferguson. Jugando muy bien contra un Ferguson muy líder en fichas, T. J. le da un autentico baño de juego al fundador/chorizo de Full Tilt, consiguiendo igualarse en fichas y luego tenerle contra las cuerdas. A falta del river solo tres outs (AQvsA9)servian a Chris para no perder el titulo.

Si teneis interes en el HU, por aquí está el resto. Yo ya hace siglos que lo vi, pero tengo muy vivo el recuerdo de lo mucho que se cagó jesusito.  

Todo jugador de poker tiene historias de bad beats que contar, pero T.J. tiene una de las pocas que merecen ser contadas.

"En el 2000 tenia a Chris Fergunson muerto a menos que saliera un 9 y le salió. El siguiente torneo que jugué también llegue al HU y tenia a mi rival muerto a menos que saliera un 9 y volvió a salir. Después en el "Tournament of Champions" jugué el HU con Brian Saltus y también lo tenía contra las cuerdas a menos que saliera un 9. Salió y me hizo una escalera.

Perdí tres torneos seguidos en los que mis oponentes estaban muertos a menos que saliera una carta en particular y todos la consiguieron. La diferencia para mi bolsillo debió de ser de más o menos 2 millones de dólares, pero yo no me quejé ni una sola vez."

Pero lo peor estaba por venir...

Durante los siguientes seis meses todo desgraciado que se le acerca para presentarle "su más sentido pésame" por su mala suerte se cree con derecho a contarle su propia historia de bad beat.

"Tuve que escuchar por lo menos 200 historias de bad beats ajenos, y todo el dinero de esos botes juntos no debía de pasar de 2.000$. Siempre me hace gracia recordarlo. Las cosas son así."

tj wcSus éxitos y prestigio hacen que T.J. también escriba libros y protagonice videos pero aunque hoy se han quedado desfasados (demasiado tights) en su día fueron claves para la propagación del poker.

Pero que el juego de T.J. no sea tan agresivo como el que se estila ahora no ha sido su mayor problema. La buena lectura, la paciencia y saber llevarse el dinero muerto no será obsoleto nunca. El problema de T.J. es que su (merecida) fama de ludópata es tal que ha pasado a ser la figura trágica del circuito por antonomasia (por encima incluso de Eskimo Clark).

No es el único jugador con demasiado vicio por las mesas de craps, pero la fama de su vicio es tal que está en boca de todos. Basta que alguien diga "vamos a los dados" para que otro haga un chiste del estilo "cuidado... así empezó T.J.".

Lo más gracioso es que si estos dos amigos deciden ir de todas formas a las mesas de dados lo más probable es que se lo encuentrén allí. Hoy T.J. es un anciano que recorre los pasillos de la WSOP en uno de esos scooter para minusválidos tan populares en los usa, pero eso no le impide estar como un clavo en las mesas de dados que hay estratégicamente situadas donde desemboca el pasillo que comunica el centro de convenciones (donde se juegan las WSOP) con el casino del Rio. Allí se suele ver a los jugadores más degen tirando unas bolitas o unos dados en los breaks de los torneos... y todos son unos pimpines comparados con T.J.

El propio T.J. reconoce haber perdido 3 millones a los dados, pero seguramente eso es solo la punta del iceberg.

T.J. es aun más leyenda en el mundo degen que en el del poker. Solo hay que buscar un poco en internet para encontrar historias que hablan de Cloutier jugando por 10.000$ la tirada o por 10$... según lo arruinado que este en ese momento.

De hecho este verano me contaban esta historia de T. J. en Las Vegas que no pongo en duda:

"TJ no solo es un degen que está siempre arruinado, si no que es la persona que ha pedido 200$ prestados más veces de la historia. Cuando le presentan a alguien tarda poco en pedirle pasta, le dice algo como:

"¿Me puedes prestar 200$? No tengo la cartera y mi mujer esta en la habitación del hotel. Cuando baje te los devuelvo"

Por supuesto cuando baje la mujer no te los va a devolver, pero con esos 200$ pavos ya tiene para jugar un rato a los dados o apostar en algún partido o caballo."

"Hoy la historia es tan famosa que hay peña que ha hecho camisetas que ponen:

"Yo le preste 200$ a T.J.""

No he tenido que buscar demasiado para confirmar esto... mirar lo que he leído en los comentarios de un perfil de T.J. en una web que lo pone por las nubes

"T.J. Cloutier owes me 200 bucks from a late night at the Tunica. I'm not kidding, I am dead serious about this. I want my money back"

que vendria a ser

"T.J.Cloutier me debe 200 pavos de una noche que nos quedamos hasta tarde en Tunica. No estoy de coña. Quiero que me devuelva mi dinero."

tj cookierPor lo que he leído en los foros la única posibilidad de recuperar el dinero es ir a pedírselo a su mujer. No tengo ni idea de como es el tema, pero espero que T.J. sea como otros gamblers que le dan una parte de sus beneficios a su mujer, y esta la administra con mano de hierro para que tengan ahorros al final de su vida. (por cierto... en los foros ademas de las historias de degens, tambien te encuenetras con clasicos de 2+2 como T.J. Cookier )

Sea como sea que su mujer tenga o no dinero no es que cambie mucho la situación de T.J. en la mesa de dados. Ya comente que hace poco uno de sus brazaletes salió a la venta en ebay. Creo recordar que Cake poker lo compró y se lo devolvió. Cuando le preguntaron por esto, T.J declaró 

"No tengo interes en hablar del tema, pero si, es mio. Estaba corto y lo empeñe. Cuando intente recuperarlo con el resguardo ya era tarde".

Puede que no todos sus problemas sean de juego, ya que en el 2004 tuvo problemas serios de salud, desmayándose en una mesa y teniendo que ser operado de un tumor. Claro que esa idea (la de que se dejo la pasta en el medico, no en "el visio") me ha durado dos minutos porque luego me acorde que tras la operación volvió a ganar torneos otra vez. Curiosamente me he encontrado en un foro lo siguiente

"Cuando en el 2005 T.J. ganó el brazalete del 5.000 Nl Holdem (657.100$) se de fuentes muy fidedignas que esa misma noche se pulió todo en las mesas del casino. Antes de que fuera de día ya no le quedaba nada." (por cierto... este es el brazalete empeñado de antes)

La verdad es que es una autentica historia de "el lado oscuro" pero por desgracia lejos de ser original. Otro gran jugador old school con demasiado gamble para su propio bien.

Por lo menos hasta hace poco las cosas parecían ir tirando para un T. J. que seguía encontrando quien le bancara en los grandes torneos y aprovechaba su fama para pedir prestado 200$ a una interminable provisión de pardillos dispuestos a prestarle dinero a un jugador famoso...

Pero este verano se le vio poco por la Amazon room. No se si su salud ya no le permite mantener la concentración tantas horas, o puede que sencillamente su vicio este tan fuera de control que ya nadie este dispuesto a bancarlo como antes. Revisando su Hendom mob se puede ver que la mayor parte de sus pinchazos en los últimos dos años son en torneos con buy ins entre 100$  y 300$.

Es un triste final (pero lejos de ser original) para toda un historico. Cuando escribí esta misma biografía hace unos años para poker-red (ya sabia que le gustaban los dados más que un tonto una tiza, pero no pensaba que fuera tan grave) hacia este comentario:

"Esperemos que no sea la última vez que vemos a Thomas James Cloutier en un HU de un torneo importante, pero sí que sea la última que un 9 deja con la miel en los labios a una autentica leyenda, a uno de los últimos y auténticos "road gamblers""

Hoy ya solo me pregunto cuales son las odds de que T.J. tenga infarto en la mesa de poker o en la de dados... tal vez ese sea el final más "legendario" al que puede aspirar un ludópata old school como él. Eso o dejar alguna frase celebre como la que tuvo Nick "the greek" Dandalos cuando poco antes de morir alguien le echó en cara que una leyenda como él estuviera jugando en una mesas de 1/2$ limit.

Nick le respondió:

"Hey! Action is action!"

Que en gambler vendría a ser algo así como "por lo menos sigo jugando que es de lo que se trata"

tj j9Porque no olvidemos que aunque empeñe sus brazaletes TJ Cloutier es tan "leyenda" que también tiene una mano con su nombre...tal vez no es tan conocida como el T2 de Brunson,  pero el J9 de tréboles es una "Cloutier" porque en un mismo año hizo tres escaleras de color con esa mano.

Seguramente cuando T.J. nos deje la comunidad volvera a recordarlo por lo bueno. Por ser uno de los pioneros, una de las primeras estrellas del poker mediatico. Tambien por sus libros y como uno de sus mejores "historiadores" por las miles de anécdotas que contaba  sobre los "buenos tiempos", como aquella vez en la que el crupier le mata la mano, pero como su rival no lo vio T.J. utiliza sus enormes manos para simular estar tapando unas cartas inexistentes y apuesta sacando del bote a su rival con el autentico "ni carta".

Y así llegamos al final de esta biografia de T.J. Cloutier. Si vais este verano al Rio, acercaros a las mesas de dados y buscar en lal mesa de dados un anciano enorme junto a un motocarro. Cuando sea su turno de tirar los dados poner unos pavos al "come" y pasareis a ser parte de la historia del poker y de los degenerate gamblers. Eso si... no hagais chistes sobre el tema porque puede que sus rodillas ya no le permitan casi ni andar, pero a pesar de sus 73 años aun parece que te pueda arrancar la cabeza de un remazo.

Tampoco os creías nada cuando os pida 200$ hasta que baje su mujer ; ).

Comentarios   

 
0 #1 saiti88 19-11-2012 07:42
Gracias, como no un placer leerte, esperando la proxima ya
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+3 #2 Pableras 19-11-2012 16:07
Va a haber que ir pensando en escribir un libro socio...
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0 #3 saiti88 19-11-2012 16:43
Que gran verdad pableras como crees q lo titularia? Leegend of poker? Jajaja
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0 #4 MELMAVERICK2 19-11-2012 17:04
Pues creo que Pableras tiene razón. Uno o dos.
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0 #5 vipsonic 19-11-2012 18:08
Joder empece a leer esto y al final por culpa de los links que hay ocultados en las palabras me lui otras 6 biografias de estas :). Ya que se pueden hacer sugerencias a mi me gustaria leer algo sobre Johnny Chan o si ya tienes escrito algo me gustaria saberlo.
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+1 #6 hash 20-11-2012 01:18
Di que si deberias traducir varios libros mas, imagino que tal vez no te sea rentable pero para los que nos gusta este mundillo y no sabemos ingles es impagable tu trabajo. Asique yasabes aqui uno que comprara cada libro que escribas/traduz cas. Grande Pacocho!
Gracias por vuestro trabajo Pokerviu.
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0 #7 Asterix 20-11-2012 11:24
Nice pacocho
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