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Eric Drache entra en el Hall of fame - PokerViú -

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Eric Drache entra en el Hall of fame

dracheEric Drache aceptó el otro día su entrada al Hall of fame diciendo

"Para todos aquellos por debajo de 65 años, me presento. Soy Eric Drache"

Muy apropiada para quien tal vez sea el mayor desconocido del poker moderno. Muy pocos pueden decir que han hecho más por el poker que Drache, pero es lo que hay.

¿Como es posible que quien ha inventado la figura de director de torneos, los satélites, los lady´s events, introdujo el PLO en las WSOP (para animar a los europeos a cruzar elcharco), creo el propio Hall of fame o ha sido el productor de programas como High Stakes Poker necesite presentación?

Pues ahí estamos... Sin duda Drache ha sido el mejor relaciones públicas que nunca hubo en este juego. Historia viva del poker y tal vez deberia habersele reconocido antes... Dice un refrán ingles que todos estamos apoyados en los hombros de los gigantes que nos precedieron y sin duda este es el caso del poker moderno y Eric Drache.

Eric-DracheHace un par de años (2009) Drache llegó al HU del evento de seven card stud y me acuerdo que la prensa especializada hizo poco más que mencionar su peinado a lo beatle y comentar qué varios jugadores old school estaban en el rail animando a este jugador al que todo el mundo parecía adorar.

Drache perdería ese HU, la tercera vez que la varianza le hace acabar segundo en el brazalete de su juego preferido y volvería a su "anonimato" hasta ahora...

Pero empecemos por el principio.

Eric Drache nació en Brooklyn en 1943, pero creció en Carlstadt, Nueva jersey. Ya desde niño tuvo una afición desmedida al juego y en el instituto tiene ya que buscarse trabajos para financiársela. Eric comienza lo que seria una constante en su vida. Estar pelado, pedir prestado y encontrar la forma de pagar sus deudas. En 1970 obtiene una beca para estudiar químicas en la universidad de Rutgers pero abandona las clases el primer año cuando los exámenes finales le pillan en el hipódromo.

Despues se enlista en el ejército y le toca irse a la guerra de Vietnan. Es asignado a la policía militar, y según sus propias palabras

"Me incorpore al batallón de seven card stud pot limit"

Drache se pasa casi toda la guerra jugando al poker día y noche en un hotel de lujo con aire acondicionado. Se le da muy bien y es un ganador constante a pesar de tener aun un juego instintivo.

"No he fumado en mi vida, pero aun me deben como tres millones de cigarrillos"

Las partidas en el ejército y el leer a Harvey Yardley le hacen ser consciente más y más de la importancia de las matemáticas. De vuelta en New jersey organiza su propia partida, donde además del rake le va muy bien como jugador. Uno de los habituales de la partida es un jovencísimo Stu Ungar, pero todo termina cuando unos rivales le denuncian a la policía y 11 agentes hacen una redada que acaba con 2.000$ de multa y seis meses en la cárcel.

Un par de años después Drache sigue en las mismas, pero la acción en jersey se le queda pequeña , así que pide prestado 600$ y se va a Las Vegas un par de días...

6 meses después sigue en Las Vegas y su banca es de 70.000$.

Dos años más tarde sigue en Las Vegas pero ahora tiene deudas por 250.000$.

La revista Gambling times dijo de él que era:

"El 6º mejor jugador de stud del mundo. Su problema es que siempre juega con los otros 5 de la lista"

Eric Drache  Doyle Brunson-

Drache es un autentico sibarita, que tenga lo que tenga viaja en primera y come con la mejor botella de vino disponible. Generoso hasta la falta y muy educado, Drache es muy querido desde el principio en Las Vegas. Esto le viene muy bien a la hora de pedir prestado y las historias de sus deudas son hoy parte de la leyenda. Durante años gana y pierde con la indiferencia de un autentico gambler fatalista que sabe que todo es relativo. Un día estaba forrado, otro le debía dinero a media ciudad.

Una de las mejores anécdotas que conozco es de Drache. Creo que ya la conté, pero ahí va otra vez.

Un jugador al que Drache le debe pasta viaja en turista, cuando ve a Eric en el mismo avión, pero en primera clase. Indignado se va a primera y le echa en cara a Eric que que viaje así cuando aun le debe dinero... Eric le contesta

"¿Como quieres que pida prestado para devolverte lo que te debo en turista?"

En el otro lado del espectro hay que decir que Drache es conocido también por enviar a su "secretario" en avión de una punta a otra del país para pagar sus deudas entregando el dinero en mano.

Algo debe de hacer bien cuando a pesar de sus deudas y meteduras de pata ha seguido siendo una persona muy querido y respetada en el mundillo.

Pero si algo hay que le hace parte especial de la historia del poker, es su colaboración con las WSOP.

Una mañana de primavera de 1972, Eric decide participar en el evento de 5.000$ seven card stud de las WSOP. Recordemos que estas llevan celebrándose solo dos años y el primero ni siquiera habían sido disputadas en formato torneo.

Este seria el año que Amarillo Slim gana/amaña el evento tras pactar con Puggy Pearson y Doyle Bruson, pero a lo que vamos es que aquel día Eric se presenta en el Horseshoe dispuesto a jugar a las cartas solo para encontrarse que nadie sabe cuando empieza el evento, cuantos jugadores se han inscrito, o cual es la estructura del mismo.

Finalmente se suspende el evento ¿el motivo? Johnny Moss se había pasado el día y la noche anterior en el cash, y ahora estaba durmiendo. No había webos de empezar el evento sin él así que finalmente se pospone.

Indignado por esta falta de organización y seriedad, Eric manifiesta educadamente sus quejas a Jack Binnion y la respuesta de este cambiaria las WSOP.

"Si piensas que tú lo puedes hacer mejor... adelante"

drache ruopAsí pues, el año siguiente Eric Drache pasa a ser el primer director de torneos de las WSOP, cargo que ostentaría hasta 1989. Drache no cobra por ello. Lo hace como un favor personal a Jack.

"Me ha hecho tantos favores que podría estar haciendo esto el resto de mi vida y seguiría estando en deuda con él. Además me gusta organizar cosas."

Bajo la dirección de Drache los eventos empiezan a tener horarios fijos y se empieza a mandar por correo a los jugadores las estructuras. Drache trabaja mano a mano con la familia Binion y los jugadores para para mejorar el evento cada año y hace un magnifico trabajo. Quien sabe donde estarían las WSOP o el poker sin su gran trabajo.

La idea compartida de Eric y los Binion es que el evento tiene que ir a más cada año. Por las buenas o por las malas. Varias veces eso significa que Benny tiene que bancar a jugadores a última hora, y otras que Eric tiene que sacarse de la manga ideas como la de los satélites, pero sea como sea cada año superan al anterior en jugadores, eventos y otras mejoras.

"No hay nadie que entienda los torneos como Eric Drache. Él sabe hablarles a los jugadores. Sabe a lo que un jugador profesional se refiere cuando habla de integridad, y sabe de lo que es capaz un jugador para ganar. Es un talento que se ve pocas veces. La gente que no se fía de nadie en absoluto se fía de Eric."

(Estas declaraciones son de algún empleado de Eric en las WSOP. Me vais a perdonar si no me se el nombre. Por eso hay que anotar estas cosas inmediatamente cuando sacas un dato como este de un libro como "Big Deal" de Antony Holdem o "The biggest game in town" de Al Alvarez. Ambos clasicos donde Drache es uno de los protagonistas)

the mintDrache se convierte pues en el motor de las WSOP y del poker en general. Como el Horseshoe no tiene una poker room permanente hasta años después, cuando amplían el casino con la compra del adyacente "the Mint", Drache compagina su trabajo en las WSOP con ser el director de varias poker rooms de Las Vegas. También organiza eventos por Europa y el norte de África. Cuando Steve Wynn se hace con el control del Golden Nugget contrata a Eric Drache y a Bobby Baldwing para que le lleven la sala. Cuando el Mirage abre, ambos se trasladan al nuevo casino donde tienen el trabajo de conseguir que los jugadores de poker, acostumbrados a no pisar nunca el strip (eso era para turistas) se pasen a estas nuevas poker rooms.

Si os estáis preguntando como es que Bobby Baldwing acaba siendo un CEO de la compañia y le ponen su nombre a la sala de high stakes, mientras que hoy nadie parece haber oído hablar de Eric Drache, os lo explico rápido.

Las eternas deudas de Eric y su exceso de gamble le meten en lios constantemente. Este verano un amigo de Manuel Labandeira me contó en Las Vegas que el motivo por el que Eric fue despedido de las WSOP en el 89 fue que usó el prizepool para hacer apuestas. Es de suponer que la idea era devolverlo cuando ganara, pero se ve que las cosas no salieron bien y los Binion no tuvieron otra que reponer lo que se había pulido y despedir a Eric.

También su trabajo con Steve Wynn se fue al garete por algo parecido. El trabajo de Drache era traer ballenas a la poker room del Mirage, y Drache con su carisma pronto es íntimo amigo de todos, así que de ahí a pedirles prestado dinero había un paso. Cuando Wynn se entera de que su empleado pedía prestado a sus clientes le pone de patitas en la calle.

hustlerLo último que había escuchado de Eric era que se encargaba de la partida de Larry Flint. Esta partida de seven card stud es una de las mayores partidas regulares de high stakes del mundo. Se celebra en Los Angeles en el casino Hustler, pero la característica es que Flint es un buen amateur que no le importa perder grandes cifras, pero tampoco esta dispuesto a que todos los tiburones del mundo le pelen en su casa. Así pues, Eric se encargaba de la delicada tarea de decidir quien se sienta y quien no en la mesa del millonario. Algunos pros como Barry Greenstein o Phil Ivey son más o menos habituales... otros no pueden conseguir una invitación hagan lo que hagan. Supongo que será cuestión de tener buena mesa además de caer bien a Eric, pero a pesar de esta desagradable tarea no parece que la gente le respete menos por ello.

Pero lo que puso de vuelta en el "candelabro" y saneo sus cuentas fue producir High Stakes Poker. ¿Quién mejor que él para producir un programa sobre lo que había sido su vida?

El éxito del programa le permitió mudarse a Hawái donde según me contaban este verano vive semi-retirado con su mujer... otra magnifica jugadora de seven card stud.

No sabemos si echa mucho de menos la vida de grinder o si apuesta por internet a la sombra de una palmera. Lo que no queda duda es que es un final magnifico para quien hizo tanto por la popularidad del poker. Siempre esta bien que de vez en cuando le pasen cosas buenas a quien se lo merece.

Y así llegamos hasta hoy, cuando su nominación al Hall of fame que el mismo ideó junto con Jack Binion hace un poco justicia con uno de sus grandes olvidados.

Si algún día os cruzáis con él en algún casino, darle la mano e invitarle a una birra junto con  Doyle Brunson, Bobby Baldwing, Jack Binnion, o Crandel Addington (que recogió el premio de Sailor) y Eric Drache son quizás la última historia viva que le queda ya al poker.

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