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MIke Matusow: brazaletes, mandanga y antidepresivos - PokerViú -

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MIke Matusow: brazaletes, mandanga y antidepresivos

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Mike "the mouth" Matusow fue una de las primeras "estrellas" del poker televisivo


Por eso hoy la gente lo conoce más por sus famosos "meltdowns" (idas de pinza) que por su juego. Lo cual no es demasiado justo para alguien que tiene casi 8 millones en ganancias, tres brazaletes y un numero desproporcionado de mesas finales y deep runs en el main event..

 Sus mesas finales y el no callarse nunca le hicieron uno de los jugadores favoritos de una ESPN que obviamente necesita jugadores que den espectáculo, por muy bochornoso que este sea.

Mike es un jugador especial, pero la historia de Matusow tal vez es más interesante por su lado oscuro. Es un magnífico ejemplo de cómo las cosas puede ir mal a pesar de estar arriba y tener mucho talento.

En su autobiografía "Check-raising the devil" habla claramente de su carrera, sin omitir sus problemas con las drogas, con la policía (pasó 6 meses en la carcel), sus leaks y sus bustos...

Todo lo que leáis aquí obviamente viene de ese libro y lo resumiremos en tres partes.

El inicio...

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Antes de conocer el poker, Matusow era lo que allí llaman "white trash". Sin educación y sin futuro, vivía en un parque de caravanas de Las Vegas (en plan "Mi nombre es Ed" o "Trailer Park Boys") y trabajaba en la tienda de muebles de sus padres contando los minutos para ir a dejarse el sueldo en las tragaperras de algún casino.

No había cumplido los 21 y ya había ido varias veces a ludópatas anónimos, pero siempre dejaba de ir tras un par de visitas. Mike realmente no quería que le curaran de su "gamble", lo que quería era que le "curaran" de perder.

La respuesta llegó en 1991. Estaba tirando sus 100$ diarios delante de las tragaperras cuando un regular de la poker room del casino Sam Town, llamado Phil Samaroff, se apiadó de él y le dijo:

"¿Te gustaría aprender a jugar a algo que hará que no vuelvas a trabajar en tu vida?"

"¡Por supuesto que me interesa!" contestó un Mike que no se debía de creer nada de lo que escuchaba.

"¿Has oído hablar de las WSOP?

El principio de los 90 es la época en la que Johnny Chan es la mayor estrella de una industria que aún está a años luz del efecto Moneymaker. Aún no hay hole cams, "Rounders" no se ha filmado y el main event lo juegan apenas 200 jugadores.

Samaroff se lleva a Mike a la poker room y le deja ver sus cartas mientras juega. Mike, que afirma haber sido de joven muy tímido, hace cientos de preguntas que Phil contesta con paciencia.

El poker en aquella época era prácticamente todo Limit y Mike afirma haber tenido buen instinto. Su lectura le permite destacarse del resto y empieza a faltar al trabajo para pasar todo el rato en la poker room. Pronto es considerado de los mejores regulares de la sala y lo confirma ganando su primer torneo. Un freeroll del casino (mitad stud, mitad limit holdem) en el que se embolsa 10.000$, si bien para ello le viene a ver la virgen al pasar en 5 manos de tener una sola ficha a chipleader.

Al principio, la vida de grinder de lowstakes se le da muy bien, pero llegan los leaks y las malas rachas. Preocupado por cubrir sus gastos y teniendo claro que no quiere volver a la tienda de sus padres, decide hacerse crupier. Mike afirma que como crupier ganaba 800$ a la semana, que unidos a los 500$ que ganaba en las mesas era una buena cantidad.

Tras un periodo a prueba y algún problema por hablar demasiado en la mesa, consigue trabajo en el Sam´s Town, el casino donde es un habitual como jugador.

Moss and Jack Binion smallMike aún no ha jugado más alto que 4/8$ Limit cuando escucha que en el Horseshoe hay partidas regulares de 10/20$. Al principio pierde, pero afirma haber tardado poco en ganar el 90% de sus sesiones. De ahí da el salto a 20/40$, donde llega a compartir mesa con Johnny Moss, si bien para entonces este es un anciano que se queda dormido en la mesa. Obviamente nadie se atreve a decirle nada, ya que para los hijos de Benny Binnion es como de la familia (esa foto es del 74, Benny fallecía en el 89 y para los 90 Moss recorre el casino en silla de ruedas).

El problema para Mike es que juega sesiones de hasta 24 horas en el Horseshoe y luego tiene que ir a trabajar. No está dispuesto a dejar un trabajo seguro, así que cuando puede aprovecha la opción de ser "prop player" (jugador a sueldo de la casa para ayudar a empezar las mesas) y hasta le paga a algún compañero para que le cubra su turno.

Su otro gran problema son las apuestas deportivas. Cuanto más gana al poker más apuesta y más pierde. Demasiado a menudo tiene que empezar de cero su banca tras un fin de semana de NFL.

Mike sigue viviendo en el parque de caravanas y durante cinco años sigue en esa dinámica hasta que un regular del Sam´s Town, tras escuchar la enésima historia de como esta pelado tras un finde de apuestas, le hace una oferta.

"Niel" quiere bancarlo para que Mike se dedique al poker al 100%.

A Mike no le hacía ninguna gracia perder la seguridad de su trabajo de crupier, pero consigue un par de meses de excedencia. Mike "sólo" pide a Neil que ponga una banca de 100.000$ para no estar presionado por una mala racha, y Neil sólo exige a Mike que deje de apostar.

Es un gran negocio para ambos. La primera semana Mike gana 11.200$ y 6 semanas después seguía ganado sin parar, por lo que avisa en el Sam´s Town que no va a volver.

Neil escucha que el Crystal Park (un casino que acababa de abrir en Los Angeles) tiene una partida de 40/80$ y se van a probar suerte.

Era el año 1997 y 40/80$ es la partida más alta del país. Obviamente hay partidas puntuales más altas, pero esta partida funciona regularmente toda la semana y allí están los mejores jugadores del mundo. A diferencia de la partida del Horseshoe, esta es ultra-agresiva y en apenas una semana Mike ha perdido 16.000$.

Quiere dejarlo, pero Neil está seguro que solo necesita más tiempo para adaptarse.

Huck-Seed 2012-06-15 MG 5471.CR2 Niel tiene razón, y cuando Mike consigue pillarle el punto a la partida gana 63.000$ en mes y medio.

Mike está seguro que esta "running good" y que su socio no es consciente de que están de buenas y que esto no puede durar, pero mientras, viven en el mismo hotel "full comp" y se codean con jugadores como Huck Seed, que acaba de ganar el main event. Huck y Mike se hacen amigos y es Seed quien le recomienda jugar en la side action de los grandes torneos de poker. Su primer gran torneo es el L.A. Poker Classic en el Commerce Casino donde Mike alucina al ver que la acción es más alta que en el Crystal Park pero las mesas estan llenas de fishes y de jugadores puestos de coca hasta las cejas.

En 1997 Mike va a sus primeras WSOP... Comparte mesa con pros famosos como Hellmuth (que ya tiene 5 brazaletes) y empieza a jugar satélites.

Debido a una cola interminable para un satélite de holdem, Mike acaba jugando uno de Omaha high/low y sin apenas saber jugar gana el satélite. 215 jugadores juegan el 2.000$ Omaha High/low y al llegar a la mesa final, sorprendente Mike es segundo en fichas... Parece tener facilidad para el juego, si bien admite haber hecho poco más que jugar tight.

Para cuando solo quedan tres (los otros son Scotty Nguyen y Ted Forrest), Mike tiene un liderato tan grande en fichas que Scotty y Ted le ofrecen un pacto que le garantiza 126.000$ de los 156.000$ del primer premio. Mike acepta sin dudar (hoy dice que no lo haría). Para él es muchísimo dinero y el brazalete no le importa. Tras el pacto la dinámica de la mesa cambia y Mike acaba perdiendo el HU ante Nguyen.

Aunque "hoy" en su libro Matusow se queja de haber perdido la oportunidad de tener 4 brazaletes, el Mike Matusow que entonces acaba de cumplir 29 y sale del Horseshoe en limusina con un ladrillo de 100.000$, no está quejándose precisamente.

Aquel año no juega el main event consciente de que su no limit no estaba a la altura, pero en las mesas de cash de 75/150 saca otros 35.000$ para redondear sus primeras WSOP.

Este es el año que Stu Ungar gana su ultimo main event y alguien tuvo la genial idea de jugar en Freemont Street a 40 y pico grados a la sombra (acababa de construirse el techo). Matusow ve la acción desde las gradas deseando estar pronto en la misma situación que Ungar, sin saber que lo estará en lo bueno y en lo malo...

Podeis ver las imagenes aquí... Si alguien encuentra a Matusow entre la grada se lleva un gallifante 

Hacia finales de los años 90 la acción se había trasladado a la poker room del Mirage. Moss había fallecido en el 95 y con él acabó la partida del Horseshoe. El Mirage pasa a ser la "oficina" de muchos pros, especialmente de un grupo de jugadores "jóvenes" de nombres Ivey, Harman, Juanda, Matusow, Todd Brunson o un jovencísimo Negreanu.

Mike (por supuesto) afirma ser el mejor jugador de limit de todos. La partida habitual era de 40/80, pero no era raro ver a Todd Brunson, Jennifer Harman, Mike y a alguien más jugando 100/200 en mesa corta a la espera de que algún pichon turista se animara a completar la mesa...

En el 98 Mike divide su tiempo entre Las Vegas y LA, cada vez jugando más Omaha y Stud. También quiere aprender no limit pero casi ningún casino (como cambian las cosas) tiene partidas regulares en esa época.

A su socio no le hace gracia la afición de Mike por estos "nuevos" juegos. Neil insiste en que sólo juegue Limit y cuanto más alto mejor. Una racha de varios meses en break even tensa su relación aún más.

Según Mike, el verdadero problema es que Neil ha añadido a otro caballito a su establo. "Eddie" es el nombre que Mike le "da" en el libro a alguien que considera un buen amigo, pero que no ha sido una buena inversión para Neil.

La gota que colma el vaso para su asociación es una partida de 150/300 en LA a fínales de año. La acción es salvaje con las apuestas haciendo cap a menudo y Mike no se ve capaz de ser ganador, pero Neil está seguro de que otra vez podrá con ella.

Mike le advierte que en esa partida perder 30.000$ puede ser cuestión de horas pero Neil no le hace caso... y el agujero es de 22.000$. La asociación acaba con una gran bronca.

El problema es que se acercan las WSOP 98 y Mike no tiene banca para jugarlas tranquilo. Su banca es de 28.000$, sus gastos mensuales son 5.000$ (ya no tiene prohibido apostar) y apenas tiempo para buscar otro backer.

scotty-nguyen-11256Finalmente le pide a Eddie que haga de intermediario con Neil para volver a negociar un acuerdo. Neil, que ahora también está bancando a Scotty Nguyen acepta volver a bancarle, pero dos días antes de empezar las WSOP se raja y retira la oferta.

Mike está desesperado, pero para su sorpresa es su madre quien le saca las castañas del fuego. Mike afirma que, sin pedirlo, su madre le da un cheque por valor de 20.000$.

Un día antes de que empiecen las WSOP Neil le llama y le dice que no le bancara el cash, pero sí los torneos. Eddie se ha ofrecido para que Neil le banque en su lugar.

Mike no hace caja en los torneos, pero revienta el cash. Nunca tiene que usar el dinero de su madre y gana 32.000$ jugando 150/300.

A Neil tampoco le va mal del todo, porque Nguyen hace tres cajas para 70.000$. Pero justo antes del main event Neil vuelve a desaparecer, esta vez para todos. No hay forma de contactar con él. Mike no está dispuesto a jugarse el main de su bolsillo con una banca de 55.000$, pero peor lo tiene Nguyen que está pelado tras dejarse todo su dinero en un partida de 50/100 PLO.

Lo que pasa a continuación lo conté en un artículo más extenso hace tiempo. Si no lo habéis leído podéis hacerlo aquí mientras preparo la segunda parte de la vida de Mike Matusow para la semana que viene...

Comentarios   

 
0 #1 Lacabanha 02-09-2012 15:02
Ya me empieza a caer algo mejor el personajillo este xDD

Gran artículo Poc8.
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0 #2 Lacabanha 02-09-2012 15:02
Pac8*
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+1 #3 Asterix 02-09-2012 18:22
Que seria de el,si aquel dia no se le acercara aquel hombre mientras estaba dejandose sus 100$ diarios en las tragaperras?xD
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0 #4 Serysan 02-09-2012 23:39
Como siempre un 10 en los articulos.
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0 #5 Ryan 03-09-2012 07:55
Muy buen artículo Pac8. Un saludo
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