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La vida de Bob Stupak (parte II) - PokerViú -

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La vida de Bob Stupak (parte II)

Stupak1993


Poker y el Stratosphere

En la primera parte hablamos de que Bob Stupak consiguió tener éxito en Las Vegas a pesar de todas las dificultades. Sus promociones y como cuidaba su imagen de gambler fueron claves para ello, y entre las cosas que haria para promover su imagen está el aprender a jugar al poker high stakes. El poker en los inicios de los años 80 esta lejos de ser lo que es hoy, pero ya empezaba a pillar momento de manos de un Texas Holdem que cada dia es más popular. Stupak nunca ha jugado al poker en serio, pero eso no le va a impedir empezar directamente en las mesas más altas del Horseshoe junto con Doyle, Stu Ungar o Chip Resse.

Si bien obviamente al principio es considerado otro fish millonario regando las mesas, pronto contrata a "Puggy" Pearson para que le de clases (y no olvidemos que Sklansky también es su empleado). Si bien nunca llegará a ser considerado un gran jugador, pronto es alguien a quien no se debe menospreciar. Su juego agresivo, su más que aceptable juego HU, sumados a su enorme bankroll y presencia en la mesa (muchos afirman que no compensaba el dinero que le ganabas por el dolor de cabeza que era jugar con él) hace que Stupak haga algo más que defenderse en las mesas. En su carrera tiene 865.000$ de ganancias en torneos y en las WSOP llega a hacer varias mesas finales y a ganar un brazalete (de lowball en el 89). El HU lo juega nada menos que con Billy Baxter, al que también le ganaría otro evento de lowball esta vez en la Amarillo Slim Superbowl.

Hablando de Slim en su biografía comenta que jugaba habitualmente freezeouts HU por 10.000$ con Stupak, lo que parece haber sido una practica habitual del "Polish maverick"con quien quisiera o pudiera jugar con él.

Si Stupak se acerca al poker por su potencial publicitario, pronto se engancha completamente y hasta decide construir su propia poker room en su casino donde celebrar su propio torneo: La "American´s Cup".

1 e38b702b634eaf0ecf6ce4de961f04efEn la foto aparece con Gabe Kaplan en su casino, donde en 1983 aprovecharía el evento para hacer otra de sus ya tipicas jugadas publicitarias al ofrecer un freeroll al ganador del evento. Jugaría contra él un HU y si le vence le regala su coche (un Rolls-Royce Shadow). El ganador del evento es Berry Johnston (que ganaría el main event en 1986) pero pierde el HU en menos de una hora. Stupak declararía a la prensa

"No quería perder ese coche bajo ningún concepto"

En 1984 desafía a ORAC, la primera computadora del mundo programada (por Mike Caro) para jugar al poker, a un duelo HU por 500.000$ (otro dueño de casino banca al ordenador). En el mundo del poker hasta un Apple II tiene una historia de bad beat que contarte. Cuando ORAC había pichado trucha en el flop contra dobles máximas de Stupak, alguien "tropezó" con el cable y desenchufó el ordenador (según la normas del desafío si el ordenador se apagaba o colgaba, la mano se eliminaba del historial). Stupak acabaría ganando al ordenador... (que también habia perdido con el ganador del main event Tom McEnvoy, si bien el humano habia ganado con un badbeat ; )

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Llegara o no a ser alguna vez un buen jugador, lo que si es seguro es que entre los jugadores de poker Stupak está como pez en el agua, ya sea por la accion que da y recibe o por su potencial para dar "la nota". Un día volando en el Concorde se encuentra con el jugador de Alaska Perry Green (perdió el HU contra Ungar en el 1981 y este año quedo 152º en el main event) y lo desafía a un HU.

Al llegar a Las Vegas afirma a todo el mundo haber tomado parte en "la partida más alta de la historia".

Stupak parece ser que en la mesa no se callaba ni debajo del agua y siempre estaba proponiendo prop bets y hustles. En una ocasión pierde 100.000$ jugando HU al poker con Stu Ungar, pero luego recupera todo el dinero apostándole 500$/tirada a que puede tirar una ficha más cerca de la pared que Ungar. A Puggy Pearson le hace caer en una apuesta muy vieja al apostarle que no podría aguantar de pie encima de una silla una cuenta de tres... cuanta uno, dos y después se va de la poker room. Puggy concede al ver que le han hecho el lio. Similarmente apuesta que puede hacer entre dos y trescientas flexiones... Hace tres y después explica a sus clientes que esperaban un mínimo de 200 que dijo "entre dos y trecientas".

No todas le salen bien. En una ocasión le apuesta a Ungar 10.000$ 10/1(pierde 100k)a que no puede decir todas las cartas que quedan por salir de un mazo de 6 barajas tras ver las tres primeras, Ungar dice sin fallo las 156 cartas que faltan por salir...

Aunque sus casinos tendrán (como veremos en breve) altibajos, Stupak continuará jugando al poker High Stakes toda su vida. Incluso llegó a participar (ya mayor tras su accidente y tras la cirugía) en la primera temporada de HSP.

No es que se le vea jugar mucho, solo va una mano y por supuesto es con AA, pero es curioso de ver aunque sea solo por al resto de la mesa haciendo chistes sobre el tema.También es el famoso episodio en el que acusan a Freedy Deeb de sacar dinero de la mesa ("going south" en el argot pokero americano).

Volviendo a su casino, para cuando los 80 finalizan se dice que Las Vegas World esta facturando más de 100 millones al año, pero ni sus éxitos ni su popularidad lograran nunca que la industria acepte a Stupak. En todo caso su reputación irá a peor. Steve Wynn no puede evitar burlarse de él cada oportunidad que tiene, ya que para la industria gente como él representa el camino opuesto hacia donde la ciudad vá.

Stupak, con sus camisas chillonas y pinta de ganster recuerda la época de la mafia de la que ahora se reniega, pero no es como si eso fuera a imperdir a "The Polish Maverick" continuar haciendo las cosas a su manera.

"El cielo es el limite" para Stupak, ya sea esto poner un ovni en la mitad de la sala (como me gustaría haber conocido LVW ;), mandarle putas con cintas grabadoras a su rival en unas elecciones o hacer planes para poner el neón más alto de la historia en su casino.

Esto nos lleva al Stratosphere

scaled.stupak2 t318En 1990 la idea de construir el neón más grande de la historia evoluciona hacia añadirle a su casino una torre de observación. Stupak ha estado de visita en la Sidney Tower Eye y ahora quiere construir una torre de 500 metros de altura que incluya un restaurante, capillas para bodas, un observatorio y atracciones como una montaña rusa o un King Kong mecánico que trepe por la torre con gente dentro (como lo oyes;)...

Stupak ha hecho sus deberes. Todas las torres observatorio que se han hecho en la historia han sido un tremendo éxito. Desde la torre Eiffel al Seattle Space Needel, pasando por el Empire State (que se amortizo en tan solo unos meses con las entradas del observatorio) hacer una torre es un negocio redondo, pero no solo porque la torre se paga sola, si no porque revaloriza la zona y eso es exactamente lo que necesita "Naked city".

A pesar de todos los callos que ha pisado por toda la ciudad (especialmente en el ayuntamiento), consigue el permiso, si bien le rebajan la torre de los 550 metros que quería él a "solo" 350 por posibles problemas con el tráfico aéreo.

El proyecto promete mucho, pero aquí es donde se ve la diferencia entre un Steve Wynn y un Bob Stupak. Wynn va a Wall Street y financia sus casinos con junk bonds. Hace un plan y está seguro de que no le faltará dinero para todos sus caprichos. Stupak empieza la torre de su bolsillo sin más plan que la vaga idea de que le costará 50 millones y ya pensará sobre la marcha como buscar financiación.

Vuelve a recurrir a los paquetes de vacaciones, solo que esta vez a cambio de la inversión promete futuras estancias gratuitas en la torre, estatus vip de por vida y tu nombre grabado en una placa en la torre (pero 0 participación en el negocio).Stupak incluso se contrata a si mismo como contratista de la obra, pero tras una cagada monumental (por lo visto una pata es más corta que las demás o similar) tiene que contrata a un profesional.

Sorprendentemente la gente pica en estos paquetes vacacionales y la torre continua avanzando.

Cuando la torre está a media altura un incendio quema la estructura. No sufre daños estructurales pero Stupak se queda al borde de la bancarrota. Necesita dinero rápido pero ya es tarde para Wall Street tras ser el incendio televisado en todas las Tv. Necesita un socio urgentemente que le salve el proyecto.

Lyle-BermanFinalmente encuentra a su "salvador" en su "amigo" de las mesas de poker Lyle Berman.

Berman se ha hecho multimillonario haciendo casinos indios por todo el país y quiere entrar en Las Vegas. El problema es que su compañía no quiere entrar en algo tan cutre como Las Vegas World, así que para que el acuerdo siga adelante Stupak tiene que vender su casino y el control del proyecto a Grand Casinos Inc.

GCI derriba el LVW y planea convertir el Stratosphere en un nuevo mega proyecto que deje anticuado al por entonces recién inaugurado Mirage de Wynn.

Stupak se queda con el 17% de las acciones de un nuevo proyecto cada día es más faraónico. A las atracciones que ha diseñado Stupak para la torre añaden un acuario con tiburones, tiendas, restaurantes y demás lujos. El casino tendrá como tema todas las exposiciones universales.

Meses antes de que se inaugure el Stratosphere, Bob Stupak tiene un accidente brutal en moto que lo mantiene en coma durante días. Se rompe casi todos los huesos de cuerpo y todos los de la cara. Es un milagro que sobreviva. Estaba tan mal que su hijo da permiso para que usen con él una droga experimental solo permitida para gente desahuciada. Esta droga tiene éxito reduciendo la inflamación de su cabeza y los daños cerebrales. Tras el coma y las múltiples operaciones para reconstruirle la cara, contra todas las odds un año después del accidente puede estar presente en la gran inauguración.

Mientras tanto el proyecto del Stratosphere, ahora en manos de GCI ha pasado a ser una de las inversiones favoritas de Wall Street. Durante la construcción de la torre las acciones suben como la espuma, pero al llegar la hora de la verdad aunque la torre es el éxito que había predicho Stupak, el problema es que la gente va en masa a la torre, pero luego no se queda en el casino a jugar.

220px-Stratosphere Las Vegas - November 2003El casino ha abierto antes de tiempo (con grandes secciones en obra), pero irónicamente sus mayores carencias son los puntos fuertes de un Stupak que a estas alturas ya no pinta nada. El casino cojea en marketing y en la captación de clientes, pero Stupak esta tan fuera del proyecto que de hecho ya ha acordado con Berman renunciar a su asiento en el consejo 90 días después de la inauguración.

La burbuja de las acciones del Stratosphere se deshincha aun más rápido de lo que la hincharon los listos de Wall Street. Las acciones en la bolsa se desploman con cada nuevo mal número que se publica. Un par de falsas alarmas de incendios y que una rueda de un carro de la montaña rusa se desprenda en marcha (no paso nada, pero LOL) no ayuda.

Stupak pierde millones mientras vende en secreto todas las acciones que puede de este desastre, y aunque el casino remonta sus números bajo una nueva dirección (que copia mucha de las técnicas de Stupak) ya es tarde. El Stratosphere tiene que declararse en bancarrota (se calcula que Stupack perdió más de 100 millones en este desastre) y desde entonces ha cambiado de manos un par de veces más.

El acuario de tiburones (hoy hay uno en el Mandalay Bay), el King kong y muchas secciones del casino nunca se llegaran a construir. La temática de "exposiciones universales" y la promesa de regenerar "Naked city" y ponerla en el mapa nunca llegarán a nada.

A pesar de estar en todas las vistas aereas que vereis de Las Vegas, ya sea en CSI o cualquier documental, el Stratosphere en estos 15 años nunca ha pasado de ser un casino mediocre más. Continua en una mala zona a la que vas exprofeso para subirte a la torre o para ver mesas vacias. Para los locals no es más que un recuerdo de una pifia que le costó a sus promotores 200$ millones, (si bien hay muchos rumores de juego sucio con el proyecto y las acciones), mientras recuerdan con nostalgia el Las Vegas World aun con todos los fallos de su dueño.

Aquí podeis ver nuestra visita al casino este verano... 

y si quereis ver desde dentro la atracción Big shot, aqui hay una versión desde el punto de vista del usuario  de otra peña (a Pableras no le dejaron grabarla). No dejeis de visitar esta atracción. Estar flotando en gravedad 0 (aunque sea un par de segundos) a 350 metros del suelo es la leche.  

Volviendo a la historia tras el desastre del Stratosphere no se puede decir que las cosas le vayan bien a Stupak. Por primera vez en decadas se ha quedado sin casino, y a eso hay que añadirle haber perdido docenas de millones en la bolsa y el accidente en moto.

A pesar de todo parece tomarse las cosas con filosofía como buen gambler y pronto está incordiando en el city council pidiendo permisos para su próximo plan...

Nada menos que un casino de 1.200 habitaciones cuyo tema será el Titanic. La idea era hacer un hotel en forma de barco con su iceberg a juego lleno de atracciones para los niños, un teatro y un centro comercial (aun funciona la web de este engendro ).

titanichotellv

Este casino estaría justo enfrente del Sahara, por lo que por fin Stupak tendría un casino en el Strip, si bien estaría solo 500 metros al sur de "su" torre.

La licencia le fue denegada (pero sorprendentemente el mal gusto no fue la razón esgrimida ; )

Después de esta última decepción Stupak no volverá ya al negocio de los casinos, pero eso no quiere decir que no se volviera a saber de él. Sigue jugando al poker y en noviembre de 1998 es noticia porque intenta cobrar 250.000$ en fichas de 5.000$ en el Horseshoe y vaciar sus cajas privadas. Para su sorpresa el Horseshoe no solo se niega a pagarle o devolverle el dinero de sus cajas si no que le echan a patadas del casino alegando que las fichas son robadas.

Sin duda esta historia es parte de la guerra entre los hermanos Binion por el control del casino. Por aquel entonces el Horseshoe  esta ya en manos de Becky Binion (que ha echado a sus hermanos del casino con un pleito, y aun tardaría unos años más en hundir el casino y venderlo a Harra´s ) y Stupak es uno de los muchos highrollers que han boicoteado el Horseshoe dejando de jugar como protesta por su amistad con los hermanos Binion. En el 1989 Ted ya había sido asesinado/muerto de sobredosis y la verdad toda esta historia es un autentico culebron demasiada largo (que se merece su propio articulo). En lo referente a Stupak solo decir que tardaría más de un año en cobrar esos 250.000$ pero mientras tanto hace una de las suyas cuando le dona una de las fichas a un cura con mucho peso en la prensa generalista. Becky Binion recibe por todos los lados cuando se niega a pagar al cura sus 5.000$. 

stupak 1492119f 1Por esta jugada el hijo de Becky (que se llama Benny como el patriarca de la familia )y uno de los viejos matones de su abuelo, le dan a Bob Stupak y a su hija una paliza en el medio de un restaurante de lujo. La historia es dina de una escena de "Casino" o "Uno de los nuestros". Sorprendentemente a pesar de estar el restaurante lleno nadie ve nada, pero teniendo en cuenta que el maton tenia 80 y lo tocado que se habia quedado Stupak tras el accidente (y que se acercaba a los 60) mejor correr un tupido velo sobre la escena.

La foto de la izquierda es de cuando las autoridades de Las Vegas finalmente obligaron al casino a pagarle los 250.000$ en fichas y los 100.000$ que tenia en sus cajas privadas. Los billetes que le esta dando a su asistente son para que le vaya a pillar un ticket de Keno (una especie de bingo) porque el especial estaba muy alto. Genio y figura.

Los últimos 10 años de Stupak parecen haber sido pasados ya retirado de los negocios consciente de que ya no hay hueco en la ciudad para él. A pesar de sus problemas de salud aun juega al poker en el Bellagio, colabora con múltiples ONG y fuma sin parar hasta que la Leucemia puede con él en el 2009. Sin duda una vida de película la de esta leyenda de Las Vegas... DEP.

Comentarios   

 
+2 #1 Pableras 09-08-2012 00:35
Eres un puto crack. Grande documento!!
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+2 #2 Ryan 09-08-2012 10:21
Muy grande Pacocho, gracias por acercarnos todas estas historias, deseando la próxima entrega.
Un saludo.
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0 #3 negrata 09-08-2012 15:54
solo una pega pac8, la frecuencia de tus historias es muy baja ;)
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0 #4 negrata 09-08-2012 15:55
por cierto, pregunte en su dia acerca de propinas a cropieres en las wsop, a ver si me lo pueden aclarar... gracias maquinas!!!
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0 #5 zayook 09-08-2012 18:30
Felicidades Pac8 ! Fantástico trabajo, gracias por compartirlo !
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0 #6 Asterix 10-08-2012 09:37
mas historias !!!
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