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La vida de Bob Stupak (parte I) - PokerViú -

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La vida de Bob Stupak (parte I)

 

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En el 2009 fallecía Bob Stupak a los 67 años. Conocido en Las Vegas como "The polish maverick", Stupak fue dueño de varios casinos y un jugador de poker de high stakes.

Stupack fue el último de los "dinosaurios", un operador independiente a la vieja escuela, en el que no se sabe bien diferenciar su personalidad de la de su casino, del que por cierto hizo un éxito a pesar de todo tipo de dificultades. No carecía de críticos por sus métodos, pero eso no es extraño cuando tu seña de identidad es la autopromoción a culquier precio.

Pero con todos sus fallos hay que reconocerle que fue un adelantado a su tiempo y que nunca le faltaron recursos. Hoy, para bien o para mal, ya no hay sitio en Las Vegas para personajes como Bob Stupak. Las corporaciones que la manejan antes se la cortan  que dar un cargo de responsabilidad a alguien como Stupak, con su look de gánster sacado de un capitulo de Miami Vice, sus costumbres de degenerate gambler, su casino hortera y sus ideas descabelladas.

Pero empecemos por el principio...

Nacido en Pittsburgh, Pennsylvania. Su padre durante décadas organizó partidas de dados ilegales. Las partidas de Chester Stpak eran un clásico en la ciudad y mientras otros críos se interesaban por cromos o deportes el hijo de Chester estudiaba cuántas posibilidades hay de hacer un 7 con dos dados. Inquieto y ambicioso, nunca tuvo intención de estudiar y no fue ni al instituto. De adolescente se dedicaba a vender relojes falsos, participar en carreras de motocicletas (llegó a batir algún record de velocidad) y ayudaba a su padre mientras buscaba su forma de hacerse rico. Hasta fue cantante pop con un éxito más que moderado, por lo que pronto buscó otros medios de hacer dinero.

En lo que sí tuvo éxito fue en un negocio que le acompañaría toda la vida: las libretas de cupones. En España nunca han tenido mucha popularidad, pero en américa les encantan los cupones que dan descuentos ó 2x1 en tiendas y restaurantes. Bob captaba negocios para sus libretas de descuentos y afirmaba vender en sus libretas 200$ de descuentos por 10$.

Con este negocio haría dinero antes de cumplir los 20 y con el viajaría a Australia para venderle descuentos a los "aussies". Allí las cosas también le irían bastante bien. Su negocio le permite vivir a todo trapo, se casaría dos veces y tendría tres hijos. Durante sus viajes entre Australia y Pittsburgh acostumbra a parar en Las Vegas un par de días. Así pues, cuando en 1971 (aun sin cumplir 30 años) se aburre/le echan de Australia, vuelve a los EEUU dispuesto a triunfar en Las Vegas.

Para allí se fue con su dinero y con el de inversores como su padre y sus amigos. Abre un restaurante mientras busca donde invertir, pero pronto lo vende. Al verse muy lejos de sus objetivos, y sabiendo que unos buenos contactos eran clave en Las Vegas, puso un anuncio en la prensa que decía:

"Inversor australiano busca ideas para invertir"

Por supuesto, todos los timadores y hustlers de Las Vegas contestaron a su anuncio, pero también recibió algunas propuestas serias y empezó a hacer contactos.

Tras un par de operaciones fallidas finalmente Stupak haría su primera inversión en un terreno. El 2000 de Las Vegas Blvd, la calle del Strip. La inversión parecía magnífica. El solar estaba a solo 500 metros al norte del Sahara, el último casino del strip. A medio camino de los casinos clásicos de Glitter Gulch y en una zona bien comunicada. El barrio, conocido como "Naked city", estaba lleno de delincuencia y prostitución, pero era de suponer que el Strip continuaría creciendo hacia su propiedad y se limpiaria. Stupak piensa que ha comprado una ganga, pero cuando comenta su compra a sus amigos, estos se llevan las manos a la cabeza y le dicen que le han timado. Había comprado un solar en la peor zona de la ciudad porque debía de ser el único primo de todas Las Vegas que no sabía que el strip se acaba en el cruce de Sahara avenue con Las Vegas Blvd.

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El Strip nunca crecería hacia "Naked City", sino hacia el otro lado. Esto se debe a que, curiosamente, el Ayuntamiento de Las Vegas termina oficialmente en la Sahara Avenue. Por lo tanto, el Strip está realmente en los Ayuntamientos de Paradise y Winchester. Aunque como podeis ver en la foto anterior, el casino de Stupak (el último a la izquierda) estaba relativamente cerca de la acción, pero nunca estaría en el "Strip"(por cierto, hoy en el sitio del primer casino a la derecha esta el Wynn)

Aun así, las dificultades nunca importaron a Stupak. Consiguió una licencia para operar su casino y en 1974 abriría el" Million Dollar Historic Gambling Museum". Un nombre pretencioso (de hecho el cartel era más grande que el local) para un casino enano en una zona horrible. Su casino copiaba el estilo del Horseshoe. Si Benny Binnion (a quien Stupak reverenciaba) tenía un millón detrás de un plexiglás en 100 billetes de 10.000$, Stupak exhibía un billete de 100.000$ (que parece ser no era autentico) y paredes empapeladas con billetes de un dólar (60.000 billetes de uno). Asimismo las maquinas de Stupack tenían el mayor jackpot de la ciudad. Hoy todos los casinos tienen tragaperras con jackpots millonarios, pero en su día, los 250.000$ que se podían ganar en las tragaperras del Million Dollar Historic Gambling Museum, eran de largo lo más alto de Las Vegas.

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Si bien sus casinos siempre fueron cutres, Stupak fue un adelantado a su tiempo en publicidad y en ofrecer nuevos juegos a sus clientes. Copiando la estrategia de los Binion´s, si su casino físicamente no era el mejor, sus ofertas para los jugadores si que lo serian (o lo parecerían). Pero lo que realmente separa a Stupak de otros operadores de casinos es que mientras otros directivos escapaban de la prensa, él la buscaba desesperadamente para promocionar sus operaciones. Stupak nunca diferenció entre promover su persona y su casino, y desde luego nunca fue tímido (como veremos más adelante) a la hora de promoverse.

A pesar de las paredes de dinero, los jackpots gigantes, o sus promesas de convertir su casino en un autentico museo del juego, la verdad es que su casino era un agujero que iba fatal, y tan solo un par de meses después de su inauguración se incendia.

Siempre hubo sospechas de que fue un incendio provocado. De hecho la aseguradora se negaba a pagar. En defensa de Stupak se puede decir que la póliza apenas cubría sus pérdidas. Bob denunció a la aseguradora por una cantidad superior y terminó cobrando lo que pedía, no sin dificultades.


ggSin casino y ya con una reputación de hacer las cosas de forma distinta, Bob no se da por vencido y continúa con una par de locales menores en la parte antigua de la ciudad. Uno era "The Vault" en Freemont, al que renombró como Sassy Sally's y le puso en la fachada el neon de la cowgirl Vegas Vicky para hacer juego con el ya famoso neón del vaquero Vic.

Otra vez su local era poco más que un "hole-in-the-wall" (allí también llaman "agujeros" a los tugurios). Pequeño y con cuatro mesas mal contadas, la operación no parece tener mucho futuro. Pero Stupak hace uso de un derecho de compra del local por 800.000$ y un par de años después (1979), lo vendería por 2.2 millones (y el neón de Vegas Vicky por separado por otra buena cantidad).

Lo que siempre mantuvo a flote a Stupak fue su negocio de venta de cupones, que en Las Vegas iba cada vez mejor. Poco después, gracias a su perseverancia y a sus mejores contactos, consigue encontrar la financiación para reconstruir su casino. Otra vez en la misma mala localización, pero esta vez un poco más grande. Lo llamaría Las Vegas World y tendría 102 habitaciones con planes para ampliar a 500.

No es gran cosa comparado con los del Strip. Su nombre y cara está por todos lados y tiene una decoración pretenciosa en la que mezcla 2001: odisea en el espacio y un casino del oeste. Sin duda debió de ser el casino más friki de la historia de la ciudad.

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Para cuando llega la inauguración, los gastos de construcción se han disparado tanto, que otra vez Bob se encuentra pelado. Tuvo que vender su Rolls y su anillo de diamantes para poder tener algo con que empezar en la caja, pero gracias a su buena relación con los Binion's (que le prestan dinero) pudo superar estos malos tiempos. Por si fuera poco el "sindicato" de hostelería, controlado por la mafia intentaba extorsionarle, pero Stupak se libra luchando con ellos abiertamente, aprovechando su notoriedad con la prensa. Hace sus propios contra-piquetes y llega a desafiar al líder del sindicato a jugar una partida de tres en raya con un gallo de circo que tenía entrenado para jugar con los clientes del casino (como suena... lo de casino friki es en serio. El truco es que el gallo empezaba y pillaba el centro).

Ni siquiera la mafia está preparada para un personaje como él.2080107950 5d34bfd500 - copia

A pesar de sus políticas "Horseshoe" de tener limites muy altos y atraer highrollers (que no se quedaban en el hotel, pero venían a jugar), Las Vegas World tiene un inicio lento. Buscando soluciones, Stupak sube otra vez los jackpots de sus máquinas (llegarían hasta 1.000.000$) y contrata a David Sklansky (si, el de los libros de poker) para que le diseñe nuevos juegos o nuevas versiones de Blackjack (por ejemplo, en una versión los crupieres juegan con sus dos cartas boca arriba y en otra versión se juega con un solo mazo que se juega hasta el final). LVW también acepta abiertamente a contadores de cartas, en una época en que están siendo expulsados de todos los casinos.

Por supuesto, sus nuevos juegos conservan (o aumentan), de una forma u otra, la ventaja de la casa. El caso es que a Stupak no le da miedo arriesgarse y gastar dinero en las promociones de su casino.

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Su toque genial es juntar su casino y sus libretas de cupones. Crea sus cupones "High roller" y por 398$ se puede comprar un paquete que consiste en dos noches de hotel y 500$ para tragaperras y 200$ para jugar en las mesas, así como comida, bebida gratis y otros detalles, como entradas al show de LVW (como el casino, muy friki con una mezcla de viejas glorias, imitadores y stripers).

vegas world certPor supuesto, los 500$ para tragaperras son para unas maquinas que apenas sueltan un duro, y los 200$ hay que jugarlos en las mesas para poder hacer cash out. Encima no te los dan de golpe. Al final, la oferta (si tenias la paciencia de saltar por todos los aros de la letra pequeña de los cupones) eran unas auténticas vacaciones pagadas y, en el peor de los casos, era como obtener dos noches de hotel gratis en un hotel de una zona mala.

Stupak sabe que así tiene el hotel lleno todo el año, a pesar de su mala situación, y a mayores, que sus clientes se gastarán más de lo que reciben. No es como si fueran a irse a otro casino andando.

(Por lo que he oído, más de un jugador de poker busto, rehízo su banca gracias a cupones como el de la derecha).

Si a estas promociones le sumamos su oferta de juegos y la increíble capacidad de Bob Stupak para estar siempre en la prensa y la Tv, se entiende el éxito de su casino.

La lista de las cosas que Stupak hizo para promocionarse es increíble. Le paga a un especialista un 1.000.000$ para que se tire desde el tejado de su casino sobre un colchón de aire (pero le cobra 975.000$ por aterrizar ;), apuesta un millón en la Superbowl de 1989, desafía a Donald Trump a una partida de 250.000$ a un juego de mesa, se presenta a las elecciones a alcalde de Las Vegas y a sus hijos a otros cargos públicos, publica su propio periódico en LV (soltando mierda de todo el mundo) y dona 100.000$ para que los Harlem Globetrotters le permitan jugar con ellos. Cuando hace esto ya está mayor, así que pacta que le hagan falta para poder tirar un par de tiros libres antes de volver al banquillo. Sabiendo esto apuesta con sus colegas 250.000$ a que será capaz de meter los tiros libres, y lo hace.

Esta otra anécdota explica bien como funcionaba la mente de Stupak. Jugando al poker en Irlanda, Amarillo Slim le elimina del torneo. Aún más caliente que el cenicero de un bingo, se le acerca la BBC, le ponen la alcachofa y le dicen:

"Señor Stupak, ya que por desgracia ha sido eliminado del torneo ¿no le consuela que por lo menos haya sido Amarillo Slim, el gambler más famoso del mundo?"

"Dejame que os diga algo sobre Amarillo Slim" les contesta, "En Texas solo hay dos cosas: vacas y maricones (en ingles esto rima "steers and queers") y que yo sepa aún nadie le ha visto los cuernos a Slim".

Las declaraciones salen en la BBC, y el abogado de Stupak le avisa que si Slim le denuncia por difamación, tendría el caso perdido.

Slim y Stupak eran buenos amigos, por lo que el tejano no le iba a denunciar. Pero lo grande de la historia es que es Stupak quien llama a Slim y le ofrece 50.000$ a cambio de que le DENUNCIE. Lo que haga falta para salir en los periódicos ; )

La imagen que Stupack quiere promocionar sobre sí mismo en la prensa es la de un autentico degenerate gambler. Puede que su casino sea pequeño y cutre, pero quiere que todos sepan que su dueño está loco y muy dispuesto a "gamblear" con sus clientes todos los días.3294872214 650e6cf824 o

Si bien en su publicidad se ríe de sí mismo, afirmando que hace todo esto porque es "polaco" (en los EEUU hacen chistes con los polacos como aquí los hacemos de los Leperos), "The Polish Maverick" no tiene un pelo de tonto y sabe perfectamente lo que hace. Pero que es un gambler no deja de ser cierto. Pocas veces le pillan del lado malo de las odds (o si lo hace, lo compensa con la publicidad), pero siempre está dispuesto a dar acción, hacer prop bets y sus sesiones de dados o ruleta son legendarias. Cuando Stupak decide que LVW abra su propio sportbook, decide poner cuotas muy distintas a las de los demás casinos para generar acción.

Cuando apuesta un millón en la Superbowl de1989, lo vende como un acto impulsivo, pero sabe perfectamente que esto le va a permitir salir en todos los telediarios obteniendo millones en publicidad. Apuesta por el underdog (no favorito) Cinicinnati Bengals +7, y cuando estos pierden con los San Francisco 49ers por sólo 4 puntos, ganar un millón es lo de menos. Lo que importa es que al ir a recoger el premio, le están esperando todos los medios generalistas y Stupak les da lo que quieren ver.

Sale del sportbook del Little Caesar´s Casino (el único sportbook que aceptaría una apuesta de este tamaño) sonriendo con un maletín y una bolsa de McDonalds, supuestamente ambas llenas de dinero. Lo que no sabe la prensa es que estaban llenas de recortes de papel. Genio y figura. (Sobre esta apuesta hay mil historias... que si nunca la llegó hacer de verdad, que si aposto un millón a cada equipo por si acaso...).

En la segunda parte más sobre Bob Stupak...

Comentarios   

 
+1 #1 srpol 03-08-2012 17:14
que articulos mas top pacocho , me repito mucho pero es la verdad , te sales con estos articlos de LV...
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0 #2 charly 07-08-2012 10:04
Uno no se cansa de leer estas historias sobre tan pintorescos personajes, dan ganas de poder haberlas vivido en persona ;)
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+1 #3 Ryan 07-08-2012 18:35
Grandisimo trabajo el que haces Pacocho. Lo paso genial con tus artículos. Gracias crack.
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0 #4 Asterix 08-08-2012 11:31
Le pago a un especialista 1 millon $ por saltar desde el casino y le cobro 975k por aterrizar :DD
detalles como esos muestran como eran los personajes de la epoca,a seguir asi :)
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