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Billy Baxter - PokerViú -

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Billy Baxter

 

Billy-Baxter-Poker1

 

A veces empiezas a leer una historia y te encuentras con la magnifica sorpresa de que los personajes secundarios son tan o más interesantes que los principales.

Eso es lo que me pasó con Billy Baxter. A dia de hoy solo se habla de esta leyenda como el socio financiero de Stu Ungar en sus míticos Main Events de los años 90, pero eso es solo un grano de arena en la historia de Baxter. De hecho, ni siquiera acostumbraba a bancar jugadores. Ungar era un caso especial y aun así en el 1997 lo bancó in extremis en el último segundo (aun le escocia la sobredosis del año anterior del problematico jugador newyorkino cundo era chipleader destacado).

 "No me gusta bancar a gente. Si sabes jugar y sabes ser un jugador ganador, deberías de tener tu propio dinero. Si no lo tienes algo falla."

Billy Baxter es una autentica leyenda en Las Vegas. Seguramente muchos dirian que más que su amigo Stuey 'the Kid' Ungar. Para empezar Baxter es un autentico especialista en Lowball, donde ha ganado sus 7 brazaletes. Ha ganando por lo menos uno en 4 decadas distintas. Impresionante pero otra vez solo una pequeña parte de su curriculum. Baxter hace mucho tiempo que sólo juega para entretenerse cuando la temporada de apuestas deportivas acaba. Es una leyenda en las apuestas deportivas, el boxeo (manager) y el billar. 

Ahora, a punto de "jubilarse" tras haber sido durante decadas protagonista de las mayores partidas de cash que se han visto en Las Vegas, afirma que por fin planea tomarse en serio el Texas holdem (modalidad que admite haber "boicoteado" en favor de otras modalidades que considera más tecnicas).

Pero si sus brazaletes, ser miembro del Hall of fame of Poker, su carrera como apostador, manager y hustler del taco no fueran suficientes, ademas es uno de los jugadores más respetados de la comunidad por su impecable record y modales. Preguntale a quien quieras en Las Vegas y todos se desharan en elogios de este "caballero sureño".

Y si todo esto no fuera suiciente, Baxter se ha ganado el respeto de todos por ser el jugador que llevó a los tribunales al gobierno de los Estados Unidos para probar que el poker es un juego de habilidad, no de suerte. Fue Billy quien consiguió que los beneficios del poker tributen como lo que son, resultado del trabajo, no del azar, y por lo tanto pagar menos impuestos.

Como podéis ver, un tremendo curriculo en el que cada cosa es mas impresionante que la anterior.

Si alguna vez lo veis por los pasillos del Rio, hacerle una reverencia o invitarle a una caña, porque si alguien se lo merece es Billy Baxter.

La vida de Baxter, como la de otros grandes jugadores, empieza en una sala de billar siendo apenas un adolescente. De familia muy humilde, aprende a jugar al billar y se le da tan bien el hustle que a los 16 años tenia 5.000$ ahorrados en una cuenta en el banco. Cuando su abuela encontró la cartilla y se enteraron sus padres le prohibieron seguir jugando, pero ya era tarde. Tenia el juego en la sangre y cuando cumplió 18 empezó a jugar al poker. Al principio se dejaba en el poker en dinero que ganaba con el taco, pero tras año y medio así, las cosas cambiaron.

Poco a poco fue subiendo de nivel y jugando en partidas de cartas y golf en el "club de campo" de Augusta, Georgia con médicos y abogados

"El billar esta bien, pero nadie te invita a jugar al billar a club de campo" Baxter.

Pero su golpe de suerte fue cuando el dueño de un casino le ofreció jugar al Gyn Rummy con él y le gano más de 40.000$. En vez de pagarle en efectivo, le ofreció cobrar con una parte del negocio. De repente era socio del mejor casino (ilegal) de Augusta. Su socio resultó ser un "gambler degenerado" que perdería a las cartas cada noche contra Billy su parte de los beneficios del día. Pronto también perderia su parte del casino.

El problema es que este casino era ilegal y bajo la presión de la policía Billy lo acabaría teniendo que cerrar para centrarse en ser un corredor de apuestas deportivas (tambien ilegal aun a día de hoy en los USA, fuera de Nevada y Atlantic city). Baxter es la personificación de esos jugadores honestos y con palabra, y la gente lo respeta por ello. Tuvo mucho éxito como corredor de apuestas.

Aprovechando la celebración del Master de Augusta de Golf, cada año abría de manera provisional su casino en un granero (se repartían hasta panfletos con indicaciones para llegar hasta él) y esta publicidad hizo que dos dias despues de abrir recibiera una redada del FBI.

"No tenían que haber tirado las puertas abajo. Yo les habría abierto la puerta" Baxter

La redada fue muy sonada en Georgia y Billy se habia metido en un buen lio, así que mientras esperaba el resultado de su juicio aprovechó para casarse e irse de la luna de miel a Hawaii. A la vuelta decidió pasarse por las Vegas a rematar la faena.

Le gustó tanto aquello que se pasó 9 meses viviendo en el Dunes.

"Me dieron la suite presidencial y no me mandaron nunca la factura. De vez en cuando jugaba a los dados o a la ruleta por pura vergüenza. Me habría salido más barato que me cobraran" Baxter

Era el año 1975 y en el dunes se jugaba el Big game con Puggy Pearson, Sid Wyman (jefe de operaciones del casino Dunes (hoy Bellagio) y Doyle. En aquella época el juego principal de high stakes era deuce-to-seven, ace-to five y Kansas City lowball que se jugaba maratonianamente durante días (fue por muy poco que se decidiera jugar el Main event de las WSOP en Texas Holdem en vez de alguna variedad de Lowball) con toallas húmedas en la nuca para no dormirse

"Nunca juego bajo los efectos de pastillas, te hacen perder el miedo a todo, y para jugar High Stakes hay que tener un poco de miedo a perder".

Los productores en esas partidas eran dueños de casino espectacularmente malos. En una ocasión, tras jugar durante dias, Sid Wyman se tuvo que levantar de la partida para ir a una reunion con la dirección del hotel pero les hizo prometer que la partida seguiria allí cuando volviera en unas horas.

Billy gana millones en estas partidas. 

"Aquello era el paraíso. A veces los potes llegaban hasta el millón de dólares. A muchos de los dueños de hoteles y casinos les gustaba jugar, pero no eran muy buenos. Ahora las grandes corporaciones llevan los casinos y los peces se han ido. Solo quedan las pirañas, la gente que te gana tanto como les ganas tú. Los Doyle Brunson, Chip Reese, Stu Ungar, Bobby Baldwin. No merece la pena" 

Por cierto, 5 de sus brazaletes son en deuce-to-seven. Si Billy no se ha tomado el Texas holdem en serio hasta hace poco es porque en su opinión el deuce-to-seven es el juego donde el saber farolear es mas importante.

Baxter tuvo la mala suerte que cuando mejor estaban las cosas tiene que volver a Georgia para cumplir 9 meses y 21 días en la cárcel por aquel casino ilegal. Baxter afirma que esta estancia le costo la posibilidad de haber abierto algún casino en Las Vegas. En su primer mes en la carcel jugó al poker con los presos negros con un limite de un dólar y tras pelarlos a todos, les devolvió el dinero. No tuvo ningún problema de ahí en adelante. Además Jack Binion y a Brunson le apostaron una fuerte suma a que no perdería 20 kilos en esos 9 meses. Sus amigos seguramente estaban tratando de proporcionarle algo en lo que concentrarse mientras estaba en la carcel y funcionó porque al salir de prision pesaba 20 kilos menos.

Justo antes de entrar en la cárcel conoció a Stu Ungar,

"sus socios lo trajeron a mi habitación y le pusieron una caja de coca cola para que llegara bien a la mesa... y me gano 40.000$ jugando al Gyn" "Eso si, nunca mas me volvió a ganar, no le deje... para jugar teníamos que hacer acuerdos para que la partida estuviera nivelada"

"Stu no era un buen jugador... no tenia rival jugando al Gyn , y era muy bueno al no-limit hold'em, pero no era un buen gambler"

William E. Baxter Jr. vs. United States 1986

Entre 1978 y 1981, Baxter admitía haber ganado 1.200.000$ jugando al poker, pero siguiendo la normativa fiscal de la época, este dinero debía de ser grabado como cualquier beneficio de juego de azar o lotería (un 70%). Baxter argumentó que era el resultado de su trabajo, y como tal debía de ser grabado en otro tipo (al 50%), así como permitírsele desgravar gastos y poder invertir los beneficios en fondos de pensiones.

La diferencia para Baxter realmente eran apenas 178.000 $. Aconsejado por su abogado pagó, pero luego demando al fisco americano para que se lo devolvieran.

¿El problema? Que el poker no era reconocido como profesión u oficio.

El quid del asunto era demostrar que sus resultados eran el producto de su tiempo y habilidad, más que del uso de su dinero de forma pasiva.

Tras multiples apelaciones del estado, finalmente un juez de Nevada no sólo le dio la razón a Billy, sino que llego a decir

"Encuentro la argumentación del gobierno ridícula. Me encantaría que tuvieran ustedes dinero y se sentaran a jugar con el señor Baxter si consideran que el poker es un juego de azar"

Textualmente dijeron

[ . . . ] Este juzgado encuentra que el capital (usado por Baxter) no era fundamental en los benéficos del señor Baxter. De hecho este juzgado encuentra que los beneficios vienen de sus decisiones y que el capital usado para financiar sus partidas de poker no es mas que "una herramienta" necesaria para su profesión. El dinero, una vez apostado, no produciría beneficios sin la aplicación de las habilidades del señor Baxter [ . . . ] Es la gran habilidad del señor Baxter jugando al poker la que genera sus sustanciosas ganancias, y no el valor intrínsico del dinero que apostaba".

El gobierno apeló pero perdieron, amenazaron con llevar el caso al supremo pero realmente intentaban farolear a la desesperada... finalmente renunciaron, y ser jugador de poker paso a ser una profesion. Es una pena que no hagamos un tratado para que se aplique en España la jurisprudencia yankee... tendremos que buscar nosotros nuestro propio Billy Baxter 

Billy Baxter, un caballero del sur, y una autentica leyenda de las Vegas...


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