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Amarillo Slim, la biografía - PokerViú -

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Amarillo Slim, la biografía

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Amarillo Slim fallecía el 29 de abril del 2012 en un hospital de su querido Amarillo,Texas. Finalmente sucumbía al cáncer a los 83 años y se acababa así la pequeña esperanza que teníamos sus fans de que se hubiera apostado con su médico a que superaría el cáncer. Si alguien podía hacerle un hustle a la muerte ese era Amarillo Slim.

Desaparece así una autentica leyenda del poker en particular y del juego en general. Hoy se suele abusar de llamar a la gente "crack" o "leyenda" pero en el caso de Thomas Austin Preston, Jr estos adjetivos no solo son ciertos sino que se quedan cortos.

Esta es una pequeña biografía de Amarillo Slim, uno de los mayores gamblers de la historia y aun autentico character (personaje) como dicen por los EEUU.

Según a quien le preguntes escucharas cosas mejores o peores sobre Amarillo Slim, que era una de esas personas que no dejan a nadie indiferente, pero lo que es innegable es que fue el primer gran embajador del poker y sin el carisma de este cowboy, lo más seguro es que el poker seguiría hoy donde estaba hace 40 años. Gracias a Amarillo Slim el poker salio de las trastiendas y se convirtió en la industria multimillonaria que es hoy. Obviamente Slim también saco provecho de su condición de autentica celebrity durante décadas, pero sin Slim seguramente no habria WSOP, efecto Moneymaker o puede que nisiqueira poker en los casinos.

Pero empecemos por el principio. Nacido en 1928, este jugador tejano tenía 5 brazaletes de las WSOP, pero seguramente el poker ni siquiera era una de sus mejores facetas. El se presenta a sí mismo sencillamente como gambler. Como otros grandes jugadores fue en su juventud un gran atleta, tenia una memoria prodigiosa y una habilidad natural para las matemáticas que llego a hacer que el FBI le intentara reclutar, pero para aquel entonces ya era tarde para un Slim que tenia claro que nunca tendria un jefe y que su futuro estaba en el juego.

La palabra "Hustler" es la que mejor define a Amarillo Slim:

Un "hustle" viene a ser proponer al pichón juegos o apuestas que en apariencia están nivelados cuando en realidad no lo están. Slim hizo un arte de esto y siempre iba dos pasos por delante de todo el mundo. Si bien hay quien afirma que su juego en el poker no pasaba de mediocre, nadie como Slim ha sacado jamás un mayor beneficio de su presencia en la mesas o ha sabido utilizar mejor su imagen.

Hijo de padres divorciados, a los 15 años se va a vivir a Amarillo, Texas con su padre y empieza a jugar al billar. Viendo su talento unos jugadores locales le enseñan los secretos que todo buen "hustler" debe saber y empieza su carrera sin haber acabado siquiera el instituto.

"Aprendí que hay dos tipos de personas... a los que les encanta la acción y los que les encanta el dinero. A los primeros se les llama "primos" y a los segundos "gamblers profesionales" y estaba claro a cual quería pertenecer yo."-- Amarillo Slim

Slim destroza a toda la competencia de la región rápidamente y cuando el ejército le propone a todos los estudiantes saltarse el último año de instituto a cambio de enrolarse, un Slim de 17 años entra en el ejército justo antes de que acabe la segunda guerra mundial. Claro que para Slim el ejército tenía otra vertiente. Pone en práctica todo lo aprendido de sus mentores y pronto organiza partidas de dados, poker, y presta dinero a todo el barracón.

Vuelve a casa rico, pero pronto se ha gastado todo su dinero y decide reengancharse. Esta vez su destino es la Europa de postguerra. tras verle jugar un general lo destina a dar exhibiciones con el taco de billar ante los soldados.  Recorre Europa con actores y cantantes, pero entremedias Slim tiene tiempo para hacerse con el control de gran parte del mercado negro. Slim hace jugadas como trucar las GI Series (la final de la liga interna de baseball entre compañías del ejército) y acaba mordiendo más de lo que debia, por la que acaba saliendo por piernas del ejército. Vuelve a casa millonario con apenas 19 años.

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En el puerto de NY se encuentra con Minnesota fats, (el gordo de Minnesota) que como siempre busca primos a los que desplumar entre los soldados. Fats es otro personaje increíble. Uno de los mejores jugadores de pool de la historia y la razón por la que Thomas Preston opta por el apodo Amarillo Slim (el delgado de Amarillo) en contraposición con el "gordo de Minnesota". Curiosamente Fats no había puesto un pie en Minnesota en su vida pero se había apropiado del nombre del jugador de la peli de Paul Newman "the hustler" porque según él estaba basada en él.

Minnesota es de quien Amarillo aprende a usar el hablar sin parar para manipular a sus "presas". Ofrecer odds desniveladas es solo una parte del hustle. Los grandes saben manipular a sus víctimas para que sean ellas las que demanden subir las apuestas una y otra vez hasta perderlo todo. En esto Fats no tenia igual y a pesar de la habilidad de Amarillo con el taco le dan una soberana paliza.

Pero Fats comete un error. Le gana mucha pasta, pero poca en comparación con la que hubiera podido ganar si hubiera sabido que Slim era millonario. Cuando Fats se entera de esto se va hasta Texas junto con dos socios financieros dispuesto a seguir ganando.

En esta anécdota se ve el verdadero talento de Amarillo. Puede que no haya sido el mejor con el taco o con la baraja de cartas, pero su capacidad para improvisar no tenia igual. Consciente de que no podía ganarle al billar por las buenas se busca la vida para encontrar la forma...

Le propone a Fats jugar con una escoba contra el taco de Fats. El tiene que meter cuatro bolas antes que ocho de su rival. Como muchos otros después Fats mordió el anzuelo. Jugar con una escoba es casi imposible, ya que sin taco en la punta es dificilísimo controlar a donde van las bolas y la escoba es muy corta. Pero este tipo de cosas eran las que Slim practicaba durante horas para sus espectáculos con el ejército. Tras esta jugada Minnesota y Amarillo no volveria a jugar más que una vez. Fue en una convención de gamblers y tras un par de partidas Fats abandonaría la mesa diciéndole a Slim

"!Delgado vaquero hijo de puta!... ¡si quieres publicidad préndete fuego¡"

Los próximos años se los pasa en la carretera. Incluso casado y con hijos pequeños recorre el país en una caravana pelando primos con el taco de billar, pero eventualmente tiene que dejar la vida itinerante y se centra en las apuestas deportivas y en el poker.

Es en esta época que en una partida conoce a Doyle Bruson y a Sailor Roberts. Cuando la partida acaba los invita a jugar a su casa y los pela.

El protocolo de los gamblers de la época mandaba que si rompías(pelabas) a alguien debías de prestarles suficiente dinero o walking money para que llegaran a casa. Amarillo les dio 2.500$ sin ninguna esperanza de volver a verlos, pero nada más llegar a casa Doyle y Sailor le giraron el dinero de vuelta.

"Que te paguen las deudas rápido, hace amistades duraderas" --Amarillo Slim

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Y así empezaron a jugar en equipo...Un autentico dream team del poker, si bien ganaban tanto o más como bookies aceptando apuestas sobre cualquier evento deportivo, incluyendo partidos de instituto (si habeis visto la seria Friday night lights las cosa en el Texas no han cambiado mucho en 50 años). Sobre esta época  se ha escrito bastante. Es la época de los road gamblers que van de ciudad en ciudad buscando partidas. El problema no era tanto ganar, sino salir vivo del pueblo con el dinero.

Fueron robados varias veces, y miraron varias "el lado malo de una escopeta". Una vez los ladrones dejaron a Amarillo atado y sangrando en la bañera. 15 horas después le encontró una asistenta.

Se negó a presentar cargos, pero cuenta la leyenda que varios de los ladrones acabaron "suicidándose". Amarillo Slim siempre tuvo contactos por todo el mundo, especialmente con gente de la mafia como Benny Binnion, o los narcotraficantes Pablo Escobar y Jimmy Chagra, pero también ha jugado al poker con gente aun más peligrosa como los presidentes Richard Nixon, Lindon Johnson o George Bush padre.

Vamos, lo mejorcito de cada casa.

Tras varios años el dream team se separa tras un desastroso viaje a Las Vegas en el que se pulieron su banca. Siguieron siendo amigos pero la asociación acabo. En esto también influyó que la administración Kennedy hiciera que aceptar apuestas intra-estatales fuera penado con cárcel. Doyle y Slim dejarían de ser corredores de apuestas para centrarse en el poker, mientras que Sailor seguiría con el negocio y pagaría por ello con una temporada "a la sombra".

Con la llegada de los años 70 Benny Binnion ideó las WSOP para dar publicidad a su casino. No hablaremos ahora de la historia de las WSOP, si no de su tercera edición, el main event del 72 que "ganó" Amarillo. Es una historia cuando menos curiosa. De los 12 inscritos solo se presentaron 8 a jugar a pesar de que el Horseshoe doblaba el buy in de los participantes para un overlay brutal (los side games en esa época eran legendarios). Cuando solo quedaban tres jugadores: Amarillo Slim, Doyle y Puggie Person se encontraron con un problema. Doyle, seguramente el mejor jugador de los tres no quería ganar. No quería la publicidad. Su familia en Texas no estaba orgullosa de tener un gambler en la familia y Doyle no quería salir en los periódicos como "campeón del mundo de poker". Pearson tampoco, pero por miedo a hacienda. Ademas era el de peor fama de los tres. Puggy le debía dinero a media ciudad y el era el ejemplo perfecto de cualquier estereotipo negativo de un jugador que os podais imaginar.

Finalmente decidieron dejar que Doyle hiciera cashout con sus fichas alegando problemas estomacales y jugaron un HU que ganó convenientemente Amarillo Slim.

Alguna vez Amarillo ha reconocido que intentaron amañar el resultado para que ganara él (que en el fondo era el único que quería la publicidad que traia el titulo) pero que cuando Benny vio lo que hacían les obligo a jugar de verdad y que fue "suerte" que lo ganara él. Sea como sea la historia, su victoria fue crucial para el poker, las WSOP, el Horseshoe y sobre todo para Slim...

Champs Binions Horseshoe


Pronto sus apariciones en la TV y su carisma hacen de él una estrella de la noche a la mañana. A diferencia de otros gamblers que escapan de la publicidad, Amarillo Slim sabe usarla en su beneficio. Viaja por todo el país y el mundo como embajador de casinos dando conferencias, pero eso no le impide seguir jugando y haciendo apuestas. Llega un punto que todo el mundo quiere apostar con Slim a todo tipo de cosas y él no les decepciona. Slim publica libros y llega a tener su propio torneo, la "Amarillo Slim Superbowl" que se disputa desde el 1979 a 1991 justo después de la Superbowl de la NFL (cuando la ciudad estaba llena de gente que iba a Las Vegas a apostar en el evento del año (cosas de no haberse inventado aun la www)).

Hay miles de anécdotas de esta época. Las historias de las apuestas de Amarillo Slim son legendarias. Juega al ping pong con sartenes o (dentro de una celda) advina en que azucarillo se posará una mosca... pero sus prop bets se merecen un capitulo aparte. Ya las iremos contando en otros artículos con todo detalle (de momento un ejemplo).

De esta época es tambien esta canción. He leido por algun lado que durante la  "Amarillo Slim Super Bowl" sonaba sin parar en la poker room para la tortura de todos los jugadores. 

Slim estaba hecho para esto. Para ser el centro de atención con su sombrero de cowboy con la piel de la serpiente de cascabel que un día le mordió. Genio y figura fue siempre fiel a su personaje de cowboy que no paraba de hablar hasta que su rival perdía los papeles y cometía un error. Si buscáis en cualquier foro encontrareis historias de Amarillo haciendo un slowroll imperdonable para dar espectáculo al rail o  teniendo enormes detalles (tambien para el rail) como enseñar las nuts a su rival en el river para ahorrarle el bustear... las únicas historias que no encontrareis nunca serán de una partida en la que Slim no se hiciera notar.

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Slim siguió con su papel de estrella del poker hasta casi el final. En el año 1992 se le nombra más que merecidamente miembro del Poker Hall of Fame y cuando en el 2000 Annie Duke casi hace mesa final del main event Amarillo no tiene problemas en sacarse una foto riéndose de sí mismo con un cuchillo al cuello (décadas atrás habia afirmado que se cortaría la garanta con un cuchillo sin filo si alguna vez una mujer ganaba el main event).

Un año después de la victoria de Chris Moneymaker Slim volvía a ser protagonista al haber ganado una gran cantidad apostando a que los participantes del main event serian más de 1.000 (pasaron en un año de 839 a 2.576)...

Ni siquiera la edad parecía ralentalizar a Slim. Su autobiografía era un éxito de ventas y Nicolas Cage preparaba una película sobre su vida cuando pasó el escándalo que lo convirtió en un paria desde finales del 2004 hasta su muerte.

Fue un escándalo familiar... Su nieta le acusó de "tocamientos inapropiados" y el asunto llegó a los tribunales donde Slim llegaria a un acuerdo con la fiscalía aceptando un cargo menor (y de naturaleza no sexual) a cambio de que se retiraran los cargos.

Según él todo habia sido un malentendido y para cuando llego el momento de ir a juicio, todo estaba aclarado con su familia (que creía su versión de que todo no fue más que algo que su nieta saco de contexto) por lo que habia llegado al acuerdo solo para evitarle a su nieta el tener que declarar y terminar con aquello de una vez por todas.  

Es un tema tan delicado del que no quiero especular. Si hizo cualquier cosa era sin duda un monstruo, y si no lo hizo y es un malentendido por culpa de una nieta preadolescente es una desgracia que se manche así toda su carrera.

Porque si todo fue como afirma él, un chiste de mal gusto que Slim hizo a su nieta de 13 años  sobre el cambio de marchas mientras conducía con el resto de sus nietos en la cabina de su camioneta, es tragico que ese chiste le costara toda su reputación. Algunos amigos de Sim acusan a su mujer de utilizar este incidente para su provecho en su divorcio, pero esto ya es especular y ya digo que son cosas demasiado serias para frivolizarlas.

Las consecuencias de declararse culpable no se hicieron esperar. Aunque fuera por un cargo menor y esta sea una práctica muy común en los estados unidos (al aceptar los cargos menores te aseguras no ir a juicio. Con un sistema de jurado popular y fiscales que cobran a comisión por cada convicto ir a juicio en los USA es un gamble muy grande donde no hay garantías de no acabar con la perpetua y arruinado).

A los ojos del gran publico Amarillo Slim pasó a ser un hombre marcado por la sospecha de la pederastia.

La película sobre su vida que estaba filmando Nicolas Cage fue suspendida de inmediato y la comunidad de poker tambien asumió lo peor.  Amarillo afirmaba estar muy dolido de que solo Doyle Brunson hubiera salido en su defensa, pero la verdad es que su silencio (Hasta el 2009 no haría declaraciones) no ayudó mucho a su causa en una comunidad tan dada a los rumores. En el 2009 la comunidad de poker trató de restablecer su reputación con algunas declaraciones públicas como las de Doyle Brunson y Daniel Negreanu (que admitía en su blog tal vez haberlo prejuzgado) o una entrevista con Nolan Dalla en la que contaba su versión de los hechos. Incuso se llegó a hacer en medio de las WSOP una carrera de carritos eléctricos entre Amarillo y Doyle por los pasillos del Río (con apuesta por en medio por supuesto) de la mano del entonces comisionado Jeff Pollack que parecía sellar la vuelta de Slim al ruedo

Fue un caso de too little, too late como dicen allí. Los últimos años las noticias sobre Slim nunca fueron buenas. Algunos comentarios decían que estaba arruinado (si bien esto siempre es un término relativo para alguien que a través de los años ha ganado millones) porque su mujer antes de divorciarse le había vaciado todas sus cajas fuertes. Otras noticias hablaban de que le habían atracado en su casa a punta de pistola, y en otra ocasión las noticias hablaban de que al ir a cobrar una deuda de juego, no solo no cobraba si no que le pegaban una paliza. En este último articulo afirmaba haber sido atracado ocho veces en el último año.

El año pasado (2011) escuchábamos que estaba confinado en una silla de ruedas y no jugaba el main event y este año (2012) sucumbia al cancer.

La muerte de Amarillo Slim representa el final de un época. No es el último de los road gamblers, pero si tal vez representa el final de la época de transición entre el poker ilegal de trastienda de garito y el de la industria millonaria que es hoy. Sea cual sea nuestra opinión de Amarillo Slim (que como todos los jugadores de su época tienen muchos claroscuros), su sitio en la historia del poker está garantizado. Por otro lado alguien capaz de apostar que puede cruzar un casino montado en un camello, que puede correr más rapido que un caballo de carreras o que puede jugar al golf con un martillo de carpintero siempre se le echara de menos.

Hoy en dia ya no hacen gente como Amarillo Slim.

DEP

 

 

 

 

 

 

 


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