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La vida de Stu Ungar - PokerViú -

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La vida de Stu Ungar

Stu Ungar es una leyenda del poker. Muchos suelen referirse a él como "el mejor jugador de poker de la historia", y a continuación veremos el porque. Lo que no tiene discusión es que seguramente es uno de los jugadores con más talento de la historia y que su vida está llena de anécdotas e historias espectaculares, junto con un final muy trágico.

En mi opinión solemos tener visiones sesgadas de su vida. ¿Cuál es el verdadero Stu? ¿El tres veces campeón de las WSOP? ¿el drogadicto? ¿el de la memoria fotografica?¿el que no tenia rival al Gimrummy o el que tiraba su dinero en malas apuestas con tal de poder recibir su "dosis" de acción?...

Revisando fuentes como los artículos de Tom Sexton (el hermano de Mike, uno de los mejores amigos de Stu) en PokerNews, la entrevista que le hizo Gabe Kaplan, o el documental "The rise and fall of Stu Ungar" así como muchos otros artículos y páginas web, he intentado recomponer su vida de forma cronológica para entender mejor quien era Stu 'The Kid' Ungar. Espero que os parezca interesante.

Stu Ungar 2Ungar nació el 8 de septiembre de 1953 en el Lower Manhattan. Su padre, Isidore Ungar regentaba un bar / casa de apuestas con inevitables conexiones con la mafia.

Aunque su familia intentó alejarlo de la influencia del juego, con apenas 8 años ya ayudaba a su padre a llevar las cuentas de las apuestas y con 10 apostaba en el hipódromo. Stuey tenía el coeficiente de genio, pero aunque adelantó algún curso en la escuela nunca llego a ser un buen estudiante o tener interes en aplicar sus hablidadades fuera del juego.

Cuando su padre murió de un infarto Stu abandonó la escuela para mantener a su madre (que estaba enferma) y a su hermana. Tenía 15 años pero aparentaba 7. Consiguió un trabajo de dealer en un garito y hacia el que seguramente fue el único "hustle" de su vida. Su compinche empezaba a jugar al Gin Rummy y cuando le quedaban pocas fichas les pedía a sus rivales que dejaran rematar la partida a su "sobrino", que procedía a limpiarlos.

Por esta época conoció al gangster Victor Romano, que a cambio de un 20% de sus ganancias lo protegía. Romano tenia también un coeficiente de genio (en la cárcel se había memorizado el diccionario entero), era un gran jugador de bridge y seguramente fue la verdadera figura paterna de Ungar.

De la mano de Romano Ungar empezó a jugar por toda la ciudad acompañado por guardaespaldas y bancado por la mafia.

El juego de Ungar era sin duda el Gin Rummy, un juego parecido a nuestro chinchón pero de 10 cartas. Puede que en el poker exista debate sobre su posicion en entre las leyendas de este juego, pero en el Gin Rummy Stu nunca tuvo rival. Era un adolescente que necesitaba cojines en la silla para llegar a la mesa, pero disfrutaba humillando a sus rivales a cada paso, les leía sus manos en alto y se burlaba de ellos. En una ocasión un rival intento darle con una silla en la cabeza y según Ungar poco después apareció muerto.

Según crecía su fama en Nueva York, la gente le tenía más ganas. Era un adolescente insufrible y llegaron a traer desde Canadá para darle una lección al mejor jugador del momento. Stu tenía 16 años y no le dejo ganar ni una mano. 81 a 0. Su dominio del juego era tal que poco a poco nadie quiso jugar más con él.

Si Stu no tenia rival con las cartas, en las apuestas era todo lo contrario. Tiraba el dinero en cualquier tipo de apuestas

"¿Qué hacía con lo que ganaba? Iba a las carreras. Aquel que dijo que el dinero quema en el bolsillo estaba hablando de mí.

Algunos me llamarían apostador patológico. Para mí todo se reduce a que es más importante la acción que el dinero. Soy un adicto de la acción. Apostaría hasta en una carrera de cucarachas". Stuey Ungar

Pronto estuvo muy endeudado (60.000$) con gente muy peligrosa. Tanto que la protección de Romano no era suficiente y su vida corría peligro, así que se marcho de Nueva York.

"Tenia la protección de Romano así que no creo que me hubieran matado porque era una mina de oro para ellos, pero no quería quedarme a que me presionaran. Seguramente me habrían dado una paliza si me quedo en Nueva York."Stuey Ungar

Se marchó a Miami y a Los Angeles buscando mejores partidas, pero pronto le quedó claro que el siguiente paso era Las Vegas adonde llegó en 1976, desesperado por conseguir dinero con el que pagar sus deudas. Nada más llegar ganó un torneo de 1.500$ de Gyn que le reporto 50.000$. No solo lo gana, si no que en las últimas dos manos canto carta por carta lo que tenía su rival en la mano. Por cosas como esta pronto le será prohibida la participacion en los torneos de Gin Rummy. Nadie queria jugar si sabian que Stu participaria.

Stu Ungar 1 0Con sus primeros beneficios pagó parte de su deuda, pero seguía presionado. Consiguió organizar una partida contra Danny Robinson, otro grandísimo jugador que es más conocido por ser uno de los dos "Goldust twins" siendo el otro gemelo su amigo de la infancia Chip Reese. Los 100.000$ que le ganó le permitieron pagar sus deudas e instalarse en Las Vegas definitivamente junto con su novia Madeline Wheeler y el hijo de esta, (se casarían en 1982 y Stu adoptaría a su hijo).

Stuey vivía en un universo propio. No tenia documentos de identidad, cuenta en el banco, ni sabía las cosas más elementales de la vida diaria. Pensaba que el valor de los cheques venia de la firma de cada uno, y cuando vivía en una mansión con un bankroll de varios millones le cortaron la luz por falta de pago. También son muy famosas las anécdotas de los coches que destrozo

"porque nadie me dijo que había que ponerles aceite".

Ungar carecía de un plan a largo plazo. Ya había conseguido que nadie quisiera jugar al Gyn con él, ni siquiera dando ventaja así que empezó a jugar al Black Jack. En una ocasión cuando ganaba más de 83.000$ en el Caesar Palace, el manager le cerró la mesa pensando que hacia trampa. Stu indignado canto exactamente las 18 cartas que quedaban por salir. Cosas así hicieron que poco después se le negara la entrada en casi todas las mesas de Black Jack, y por cierto desde entonces el Black Jack se juega con un mínimo de 4 barajas.

Pero eso era poco para sus habilidades. Ungar ofrecía apuestas a que podía decir las cartas que faltaban en un mazo de múltiples barajas. Finalmente Bob Stupack aceptó la apuesta 10 a 1 que no podría cantar las últimas 3 barajas de un total de 6. Ungar predijo correctamente las últimas 156 cartas sin equivocación y se gano 100.000$ y la amistad de Stupak.

En 1982 Stu fue denunciado por un casino de Atlantic city por "capear" la apuesta. El casino alegaba que había hecho trampa al poner más fichas en su apuesta tras saber el resultado de la mano. Es una acusacion bastante ridícula para alguien de sus habilidades y aunque la multa era de 500$ Ungar los llevo a los tribunales y se dejó más de 50.000$ en abogados para probar que no era un tramposo (contar cartas no era ilegal).

Habiendo quemado otro juego cartas, finalmente llego al poker.

La primera mano de poker de Stu fue un día de 1978. Se sentó en la mesa más alta de poker de las Vegas y puso 20.000$ en la mesa. Texas No-Limit. 15 minutos después se habían esfumado. 36 horas más tarde su rebuy lo había convertido en 47.000$

"Yo era un monstruo. Era como Bobby Fisher, a ese nivel. La gente me enseñaba un juego y dos días después era mejor que ellos. Les ganaba a juegos en los que llevaban 30 años jugando... Era un monstruo de la naturaleza" Stuey Ungar

"Nunca he visto mejorar tanto a nadie. De un día a otro veías como mejoraba" Doyle Brunson.

En 1980, a los 24 años, juega su primer main event de las WSOP y gana a Doyle en el HU. Se ha comentado que era el primer o segundo torneo que jugaba y que iba improvisando sobre la marcha.

Por si fuera poco, al año siguiente revalidó su título. En toda su vida participó en 30 torneos de alto buy-in y ganó 10. En aquella época de 10.000$ solo estaban las WSOP y el "Amarillo Slim Super Bowl" y Stu ganó ambas 3 veces. Su juego ultra agresivo y su capacidad de lectura le hacían perfecto para esta modalidad.

Stu Ungar 3

"Entendía como ganar botes que nadie más se atrevería ni a intentarlo. A través de eliminación, patrones de apuestas y como la gente juega, te ponía en una mano. Si te ponía en segunda o tercera pareja, Stuey te sacaba de la mano. Pero Stuey era también muy bueno sabiendo cuanto apostar, cuanto tenía que arriesgar para que te tires de tu mano" Billy Baxter.

"No tenía miedo de arriesgar sus fichas para aprovechar debilidad. Es más difícil de lo que parece; o lo tienes o no lo tienes en ti. Y eso es lo que lo hacía grande." Puggy Pearson.

Comentan los que le conocían que esta segunda victoria se le subió a la cabeza, y en vez de invertir sus ganancias y planificar su carrera, lo que hizo fue exagerar aun más su estilo de vida.

"El problema de Stu es que nunca entendió el objeto del juego. El objeto de ser un jugador profesional es hacer crecer tu bank, mejorar tu nivel de vida, y el de tu familia" Mike Sexton.

Si antes de ir a Las Vegas ya era un apostador compulsivo, pronto llevo su adicción a extremos que nunca se habían visto en Las Vegas. Lo mínimo para Stu era llegar a casa de alguien, ver una mesa de billar y proponer jugar por 5.000$ la partida sin saber ni coger el taco. Le daba igual quien fuera su rival, un chino campeón de ping pong, o una leyenda del golf. Si le daban acción él estaba dispuesto a regalar su dinero.

Un día llamó a un amigo, y le dijo que se pasara por casa para cobrar una cantidad fuerte que le debía. "¿estás seguro?" "si, ven que acabo de ganar 140.000$ ". Para cuando su amigo llegó a cobrar había perdido esos 140.000 y debía 50.000$ más. Una vez gano 3.6 millones al poker y tres semanas después estaba arruinado. Pasaría muchas veces.

Ungar despreciaba el dinero. Sabía que siempre podría generar más. La gente hacía cola para bancarlo por el 50% de sus ganancias. De hecho la gente está de acuerdo que jugaba mucho mejor con el dinero de otros que con el suyo. El suyo lo tiraba en jugadas ultra agresivas. Stu carecia de paciencia para esperar por los spots adecuados.

"A Stuey no le importaba ganar, a el lo que le importaba era jugar. Una de las razones de que fuera tan bueno al Gin es que se juegan todas las manos." Chip Reese.

Hay que decir que si los torneos le venían como anillo al dedo, en cash es más que probable que fuera perdedor.

"Al final de cada sesión era invariablemente o el gran ganador o el gran perdedor" "era un "steamer" sin solución. La gente habla de muchos calls magníficos que hizo, pero nadie tiene una historia de algún laydown que hiciera" Barry greenstein.

" Stuey no tenia paciencia para jugar en mesa larga" Carl McKelvey.

Ungar tenía también fama de ser muy maleducado en las mesas. Insultaba, se burlaba, incluso escupía a las cartas. Una vez una crupier dimitió solo para poder pegarle.

"Nunca le he pegado a nadie en los 40 años que llevo jugando al poker, pero a Stu estuve a punto por lo menos 5 veces" Doyle Brunson.

Algunos lo achacan a las drogas, pero sabemos que en Nueva York se portaba igual antes de drogarse. Las cosas solo iban a ir a peor para Ungar.

En 1982 se casó con Madelaine y nació su hija, pero Ungar ya vivía la vida a mil por hora; juego, apuestas, grupies y cocaína, mucha, mucha, mucha (no son suficientes "mucha") cocaína.

En la entrevista para su autobiografía Stuey comenta como la conoció.

"Yo no bebía, no me metía nada. Era el tío más sobrio que hayas visto. Una vez fui a casa de un amigo (a jugar) y había una botella de cocaína en la mesa. Pregunte ¿Qué es eso? Nunca la había visto. La salud de mi madre había empeorado mucho (apoplejía) y la probé. A veces pienso que hubiera pasado si no me hubiera pasado eso en aquel momento"

Stu Ungar 5Stuey era una persona que hacía de los excesos la norma y que era muy competitiva. Nadie podía seguir su ritmo en nada de lo que hiciera y todo estaba relacionado con el juego. Si iba a comer, engullía la comida antes de que nadie empezara ni con los entrantes, pagaba la cuenta de todos con una propina enorme y volvía corriendo a las mesas.

Con la cocaína no fue distinto. Aunque inicialmente la usara como muchos otros jugadores de aquella época para permitirle jugar sesiones maratón de varios días pronto la consumiría a todas horas y en cantidades industriales. Si alguien en una fiesta decía "vamos a comprar un par de gramos" Stuey llamaba a su camello y ponía un cuarto de kilo encima de la mesa para todos.

Tras sus últimos éxitos su vida se había descontrolado completamente y en 1986 su mujer se divorcia de él. Tres años más tarde su hijo adoptivo Richie de 18 años se suicidaba colgándose con el cable del televisor en el Hilton Hotel.

Los que le conocían dicen que nunca se recuperó de ese golpe. El suicidio de su hijo, con el que Ungar tenía una relación extremadamente cercana lo sumio en una fuerte depresion. Si antes consumía de manera desmesurada ahora lo lleva a extremos insospechados.

 Ungar seguía pareciendo un adolescente a pesar de tener más de 30 años. Es famosa la anecdota de que le pidieran ver el DNI para servirle una bebida alcoholica y Stu respondiera poniendo varios fajos con miles de dolares en la mesa "¿llevaria un adolescente este dinero encima?".

Stu Ungar 4Los abusos que hace con las drogas a su salud hace que nadie crea que pueda llegar a cumplir los 40 años. Más de un amigo suyo intercambia apuestas sobre el tema. Recordemos que Ungar antes de drogarse no llegaba ni al 1.60m ni a los 50 kilos. En esta etapa lo que ganaba se lo dejaba en drogas y apuestas. Ni siquiera quería jugar al poker. Solo cuando se quedaba sin dinero buscaba quien le bancara y jugaba para ganar suficiente para sus vicios.

Durante las WSOP de 1990 Stu una vez más era el chip leader destacado y mandaba claramente en su mesa. En la ultima mano del dia 1 se juega un bote inmenso que poco mas que hubiera garantizado su victoria en el main cuando su rival conecta una gutshot  en el river para hacerle perder ese bote gigantesco. Stu abandona el Horseshoe en pleno Tilt a pesar de que sigue teniendo el liderato en fichas.

Al día siguiente no se presentó.

Lo encontraron tirado en el suelo de su habitación con una sobredosis y tuvieron que llevarlo a urgencias. Billy Baxter, que lo había bancado en el torneo lo acompaña hasta el hospital y lo zarandea en la camilla llamandolo de todo con la esperanza de que despierte y que pueda continuar su torneo... Cuando el medico que entra en la habitación no se lo podía creer... Ungar tardaría días en poder siquiera levantarse de la cama, pero tenía tantas fichas que su silla vacia quedó 9º y cobro 20.500$.

Aunque sus amigos intentaron en varias ocasiones que se desenganchase, Ungar se negaba y continúa con su vida autodestructiva.

Habia consumido tanta cocaína que su tabique nasal se había literalmente desecho. Fue a un medico a que se lo reconstruyesen y una vez acabada con éxito la operación su médico le pidió que le diera unos días al tabique para que cicatrizase y que no la "usase" mientras tanto. Ese mismo día se metió tanta coca que el nuevo tabique colapso, quedándole la nariz tan deforme que la ocultaba con unas gafas de sol.

En 1997 Ungar había tocado fondo. Consumía crack porque ya no podía esnifar, se le habían caído los dientes y ya nadie le quería dejar dinero para que participase en el Main event. Consiguio jugar el ultimo satélite disponible con sus últimos 1000$ pero lo tumbo un 3 outer en el river del HU .Desesperdo en el autentico último segundo consiguió convencer otra vez a Billy Baxter para que le pagase los 10.000$ de la entrada, pero como llevaba 24 horas de un lado para otro tratando de conseguir dinero, se quedaba dormido en la mesa y parecía que no podría superar el día. Con apoyo moral de su amigo Mike Sexton y las amenazas de su socio financiero consiguió pasar al segundo día y ya descansado ganó su tercer brazalete. En la mesa final elimino uno a uno a todos sus rivales.

Un Stuey exultante enseñaba a las cámaras de la foto de su hija y decía:

"He hecho muchas cosas estúpidas, pero es un hecho que nadie me ha ganado nunca en la mesa de juego. Solo yo he me derrotado a mi mismo"

 

Stu Ungar 6En una película tras su victoria Ungar se desintoxicaría y viviría feliz el resto de su vida. El valor de una mente provilegiada como la suya en el poker moderno seria incalculable. Quien sabe cual seria su potencial como jugador sin su adicción a las drogas...

stuungar

En la vida real lo que sucedió es que 4 meses después de su victoria se había gastado el dinero del premio y estaba otra vez mendigando dinero para jugar en las mesas, que la gente no le quería dar porque sabían que era para drogas.

El año siguiente ni siquiera bajó de su habitación a defender su titulo. Tras toda la noche abusando de todo tipo de drogas, con los dedos negros por la pipa y demacrado

"me mire en el espejo y parecía un preso de Auschwitz. Preferí no defender mi titulo a que me vieran así..."
Unos pocos meses después salía una noche de noviembre del Bellagio habiendo perdido casi todo de los 25.000$ que le había dejado Baxter para que jugara. Nadie sabe que paso los siguientes 8 dias, pero el día 22 se encontró su cadáver en una habitación del motel Oasis. La autopsia dijo que ni siquiera había muerto de sobredosis. Sencillamente su corazón no había aguantado más el ritmo. Tenía 45 años.

Se calcula que Ungar gano y perdió en su carrera más de 30 millones de dólares. Bob Stupak tuvo que hacer una colecta para pagar el funeral. La flor y nata del poker se presento para despedirse, pero también hubo que disuadir a algún jugador que se presento amenazando con reventar el funeral si no le pagaban lo que Stuey le debía.

Así acabo la vida de Stuart 'The Kid' Ungar, muy probablemente el jugador de poker con más talento de la historia.

tumba-stu ungar

Comentarios   

 
-1 #1 Jul 05-07-2012 21:50
clavaito a "Camaron"
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0 #2 gustavo López 21-07-2012 06:34
Gran artículo, yo hace años me interesé por su historia, Este vídeo explica muy bien como se juega al rummy
http://www.youtube.com/watch?v=7G1CfaQOpTU&feature=related
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