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Barry "the bear" Greenstein - PokerViú -

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Barry "the bear" Greenstein

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Barry 'The Bear' Greenstein es uno de los jugadores más respetados del panorama internacional por sus propios compañeros de profesión.

Miembro del Poker Hall of Fame desde 2011 es un clasico de la "vieja escuela" que a menudo es consultado por otros jugadores para que medie en disputas como "juez". Tambien es conocido como el "Robin Hood del poker" por haber donado durante años sus beneficios en torneos a ONGs.

Pero empecemos por el principo. Nacido el 30 de diciembre de 1954 en Chicago, fueron sus padres quienes le enseñaron a jugar a las cartas desde muy temprana edad. Con 4 años su padre le enseñó a jugar a 5 card-draw y uno de sus primeros recuerdos del poker es el ruido que hacían 24$ en monedas en sus bolsillos mientras corría escapando de su rival. Barry tenía 12 años y el maton del barrio (de 16) trataba de recuperar lo perdido en la timba por un método más directo.

Sin duda la carrera de Greenstein se ha beneficiado de una mente privilegiada. Barry programaba con 15 años y se graduó en ciencias informáticas  en la universidad de Illinois un año antes de su promoción. Podía haberlo logrado con matricula de honor pero la época de exámenes coincidía con demasiadas partidas jugosas, así que "solo" pudo sacar una media de notable alto. Seguramente el mundo académico ha perdido una mente privilegiada por la afición de Barry al juego, pero no es que a Barry le haya ido mal como jugador. Siempre ha sido ganador al poker aunque por supuesto eso no ha impedido que estuviera arruinado multiples veces por no tener a veces la mejor política de banca y demasiada afición a las apuestas deportivas, poker chino y/o a la buena vida (según él tiene todos los vicios menos drogas y alcohol).

Él mismo admite que demasiadas veces no se ha dejado suficiente bank para superar una mala racha y ha pagado por ello.

Cuando cumplió 20 años un amigo le convenció para que fueran a probar suerte a California donde el poker era legal. Barry no se lo podía creer, ya que en Illinois no solo era ilegal, si no que en sus partidas privadas las trampas y las redadas eran habituales. A pesar de que Barry conocía a muchos jueces y policías de compartir mesa, no era raro que pasaran cosas como cuando en una redada le confiscaron 10.000$ (acababa de cobrar una deuda) y acabaron todos en la cárcel.

Para que veáis lo tortuoso del recorrido del poker en los Estados Unidos, en los años 70 el poker se legalizo en California, pero no el Texas Hold'em. Se jugaba principalmente Hi-Lo draw poker.

Con 22 años también visita Las Vegas, pero al poco de llegar, un jugador le lleva aparte y le dice:

"Juegas bien ¿quieres entrar en el equipo?"

Al preguntar a que se refería exactamente, el jugador le dice:

"Se trata de ganarles a los turistas, no pelarnos entre nosotros... no te metas con nosotros."

La cantidad de colusion,  hustle y trampas que se encontró en Las Vegas le desagrada. En las Vegas era típico que la vieja que afirmaba estar aprendiendo a jugar, al mínimo contratiempo acabara diciendo cosas como:

"¡Hijo... llevo jugando a esto desde antes que tu nacieras!"

Pero la gota que desborda el vaso para Barry fue una partida de Seven Stud 20/40 (la más alta del casino). Eran 8 jugadores en la mesa y justo antes de que empezaran, un amigo se le acercó y le dijo

"Aquí están sentados los mejores jugadores de las Vegas, no creo que debas jugar en esta partida"

Barry se levanta y le pidie al crupier que no le diera cartas, a lo que uno de los jugadores contesta

"Si tu no juegas, que no nos dé a ninguno... ya no hay motivo para jugar..."

Barry se indignó tanto que decidió no volver más a las Vegas.

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En 1979 empezó a jugar en Houston... las partidas eran altas y el nivel de los jugadores no. Barry cree que el hecho de que él nunca afirmara ser un jugador profesional y que la gente supiera que daba clases en la universidad (mientras preparaba su tesis) le ayudaba mucho a entrar en estas partidas. La gente no lo asociaba con los estereotipos de jugador profesional si no que para ellos era un amateur más.

De vuelta en Illinois, la recesión afectaba duramente a los granjeros y comerciantes con los que Barry solía jugar y cada vez que les gana mucho dinero se siente fatal, así que aprovechando que su banca era de más de 100.000$ decide dejar de lado el poker para volver a centrarse en su tesis.

En 1984 conocería a su futura mujer en un torneo de bridge y se mudan a California. Ella tenía hijos de un matrimonio anterior (uno de ellos es Joe Sebok) y querían obtener la custodia. Que Barry fuera jugador no ayudaba, así que 'the bear' aceptó un trabajo en una empresa de software que más tarde se llamaría "Symantec" (hoy conocida por el antivirus Norton). Aunque tuvo que dejar su tesis aparcada, Barry aceptó el trabajo para ayudar a su mujer a ganar la custodia de los niños y porque las oficinas estaban cerca del card room de PaloAlto, pero se acabó involucrando tanto en la programación del software "Q&A" (base de datos y procesador de texto que sería nombrado software del año) que para su sorpresa se encontró ignorando las mesas en favor de su trabajo.

El problema era que su sueldo de 40.000$ anuales no le daba para mantener su ritmo de vida y jugar al poker, pero estaba tan involucrado que no podía ni quería dejar Symantec (textualmente le dijeron que si se iba la empresa tendría que cerrar). Barry afirma que llego a hacer muchos días de 16 horas en la oficina.

El Hold'em seguía siendo ilegal y las partidas más altas en California eran en Lowball No-Limit. Su mujer quería que jugara lo más alto posible, pero él sabía que no se lo podían permitir. Llegaron a un acuerdo... cuando consiguieran "grindear" 3.000 $ se sentaría en el "big game". Tardaron un año en lograrlo pero entró arrasando, aunque Greenstein admite que si no hubiera pasado ese año subiendo los niveles poco a poco, habría fracasado en su intento en una modalidad nueva para él.

Hacia finales de los 80 problemas de salud de su hija (trasplante de hígado) y su mujer (esclerosis múltiple) le obligaron a dejar Symantec y volcarse en el poker. Finalmente se había legalizado el Hold'em y además de su habilidad ahora en varias modalidaes, tenía la ventaja de que los jugadores que venían de las Vegas no le conocían. Una vez más la idea de que no es un pro, sino un amateur con mucho dinero de su empresa informatica le ayuda.

Curiosamente el centrarse en el poker fue la causa de su divorcio. Sus conceptos de manejo de banca eran muy distintos... Si Barry ganaba 10.000$ y luego bajaba a 5.000$ para su mujer había perdido 5000$. De hecho en el divorcio el abogado de su mujer utilizaba la cifra de 10.000$ como ingresos habituales y la de 5.000$ como muestra de su ludopatía.

Greenstein afirma que dividieron su dinero mitad y mitad...la mitad para su mujer, la mitad para el abogado de su mujer.

En otra muestra de la curiosa evolución del poker con la llegada del Hold'em a California, tras un tiempo las partidas de No-Limit desaparecieron y Barry se tuvo que pasar a Limit, de nuevo un aprendizaje desde cero.

"para mi era como ver la pintura secarse"

Pero en 6 meses lo tenía dominado y estaba otra vez jugando en las partidas más altas disponibles.

En 1992 finalmente pone fin a su boicot y juega el main event de las WSOP. Su mesa estaba llena de las estrellas de la época: J.Chan, Erick Siedel, Bobby Hoff, Tomnko...

Era tan desconocido que un corredor de apuestas ofrecía odds de 100 a uno para la victoria de Barry. Poco después este bookie le decía preocupado a un Barry chip leader.

"No se quien eres, pero como ganes me arruinas...un montón de los mejores jugadores están apostando por ti."

Quedo el 22 y en pleno tilt se dejó el premio en las mesas de blackjack.

Jugando en San José conoció a la jugadora vietnamita Mimi Tran (con la que acabaría saliendo. Barry parece tener debilidad por las mujeres asiticas), y llegaron a un acuerdo. Le enseñaría a jugar al poker y ella a hablar Vietnamita (había mucho vietnamita en las mesas jugando en "equipo"). Mimi resultó ser una gran alumna, y como además manejaba bien su bankroll pronto Tran le prestaria dinero a Barry. Poco a poco San José se les hacia pequeño para los dos.

barry-greenstein-2En 1994 Barry empieza a volar a Los Ángeles para "dejarle" San Jose a Tran y en LA se encuentra cardrooms con juegos mixtos y partidas de High Stakes estratosféricas donde le va muy bien. Una vez más no ser conocido y la idea de que era rico por su trabajo en Symantec le abría puertas cerradas para otros pros como la del casino "Hustler" de Larry Flint donde se jugaba (y juega) una partida de seven card stud 1.500$ / 3000$.

Aunque empezó ganando en LA, estas partidas de high stakes casi acaban con Barry. Su mal manejo de banca, sus demasiadas apuestas deportivas y demasiado poker chino con Ted Forrest hace que fuerze sus finanzas. Arruinado no estaba, porque tenía propiedades, pero tenia poco "liquido" y en un mes llegó a perder un millón y medio. En su peor momento debía un millón cien mil.

La solucion fue acabar con su boicot a Sin City, porque en Las Vegas le fue muy bien. De inicio no tenia banca para jugar en el Big Game con Chip y Doyle, y a pesar de los "animos" que le daba Chip diciendole "no me puedo creer que no te animes, estamos jugando todas tus modalidades favoritas" Greenstein resite la tentacion, pero cuando finalmente se pudo sentar en la "Bobby´s Room" arrasa.

La llegada de Barry al Big Game, donde las normas eran siempre juegos mixtos, coincide con la subida  continua de las ciegas segun el poker sube más y más en popularidad. Las ciegas eran 4000$/8000$ (serian dobladas posteriormente) y Barry tuvo magníficos resultados. Pronto sería uno de los mayores ganadores del "big game" y ya no miraría atrás, participando en las partidas más altas de la historia, como serian las partidas con el millonario Andy Beal.  

En 2003 gana un torneo en el casino de Larry Flint que le reporta más de 700.000$. Barry haría algo increíble con los beneficios. Les compró un deportivo a sus hermanos y con el resto le regalo 1.000 $ a cada uno de los 440 coordinadores de la ONG "Children incorporated"en agradecimiento por su trabajo. Sus benficios en el cash eran tan altos que se podia permitir este tipo de cosas. Las cartas que recibió de todo el mundo en agradecimiento por su detalle le acabaron de convencer de lo correcto de sus acciones y decidió que de ahí en adelante donaría todos sus beneficios en torneos a ONG.

Solo en los siguientes años donaría varios millones a ONG con la esperanza de que su ejemplo prendiera entre la comunidad de jugadores. Desconozco el alcance real de su iniciativa, pero no deja de ser impresionante a pesar de que actualmente a tenido que interrumpirla al haberse secado la acción en el "big game" tras la muerte de Chip Reese (que era el alma de esta partida).

Sin estas ganancias a Barry no le salen las cuentas y ya no dona el 100%, si bien sigue colaborando con varias ONG.

De hecho en los últimos tiempos se comenta que Greenstein no está demasiado boyante económicamente. Se decía que su buen amigo Phil Ivey (con quien tiene una relación muy cercana casi de maestro/alumno) le bancaba y quién sabe si la deuda que tiene de 400.000$ con Full Tilt que recientemente ha sido noticia tiene algo que ver con ese bancaje de Ivey.

Sin duda no es la primera vez que Greenstein parece tener problemas de "liquido". Se escuchan rumores de su ausencia de  las partidas más altas que se celebran en el Aria, limitándose a jugar 300-600. Otras veces se escucha que si esta jugando high stakes...

Sea como sea(para el verdadero gambler no hay deshonor en estar busto ;), sigue siendo una persona muy respetada en la comunidad y "busto" es un termino relativo para alguien que vive en una casa como la suya.

 Sin duda Greenstein es un autentico personaje en toda regla. Con su juego tan cerebral, su aspecto serio y su vena gambler no se esperaria que se prestara a decir "lol donkaments" en el famoso programa de TV High Stakes Poker a cambio de múltiples donaciones de los foreros de 2+2 para su ONG favorita... 

WSOPNoLimitTexasHoldemWorldChampionshipJBkUvwRrvlclEste o no pelado Barry Greenstein sigue siendo uno de los jugadores mejor valorados del mundo. Por su juego y por su palabra. Mucho más allá de sus 3 brazaletes (PLO, Razz y 2-7 Draw NL) se le suele buscar para que arbitre en disputas o de su opinión a los medios en cualquier situación espinosa, aunque la metedura de pata de su hijo Joe Sebok al dejar su programa de radio en la web de su padre "Pokerroad.com" para aceptar un trabajo en Ultimate Poker del que salio con el rabo entre las piernas no deja de ser un borron para la reputacion de Barry.

Barry es tambien un escritor de exito. Cuando Doyle estaba preparando el Super system II, le encargó a Barry que escribiera un capitulo. Lo que presentó era muy bueno pero tan largo que Doyle le sugirió que lo alargara e hiciera su propio libro. "Ace on the river" lo llamó y en el trata más los detalles de lo que debe ser la vida del jugador profesional que la tecnica propiamente dicha. Barry tiene la costumbre de regalarle una copia autografiada a todos aquellos jugadores que lo eliminan de un torneo.

Hace ya unos años en el EPT de Montecarlo Luis 'Quinti' Jiménez estuvo a punto de llevarse la copia firmada por 'The Bear' ... esperemos que pronto tengáis la vuestra tras pelar a Barry en algun torneo.

barry-greenstein-ace-river

Comentarios   

 
0 #1 Pableras 07-01-2013 00:14
No es por vacilar, pero yo me lo cargué en Las Vegas en uno de los torneos de las WSOP y me llevé un mojón =)
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0 #2 Bidan 07-01-2013 22:21
Cuando sea mayor quiero ser como Barry. El problema es que creo que llego tarde...
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